Los 7 volcanes de Arequipa

Arequipa es una tierra volcánica. En su geografía montañosa se puede divisar altas montañas e volcanes de gran belleza paisajística. El más famoso es el Misti, que engalana la ‘ciudad blanca’. Junto a éste se encuentran los volcanes Chachani y Pichu Pichu. Pero en este departamento del sur del Perú existen más volcanes de gran altitud. ¡Conócelos y anímate a visitarlos!

Volcan Misti en Arequipa
El Misti, el principal volcán de la ciudad de Arequipa


El volcán Misti

Volcán Misti - Arequipa
Volcán Misti – Arequipa

El volcán Misti es un símbolo de todos los arequipeños. Su cima se puede apreciar nítida desde cualquier parte de la inmensa ciudad. El manto blanco de su cima ha disminuido considerablemente en los últimos diez años. Sin embargo, en época de lluvias (enero, febrero y marzo) aún es posible distinguir sus nieves.

El Misti proviene de una palabra quechua que significa ‘Gran señor’. Se trata de un volcán activo cuya última actividad data de 1985. Es por ello que este volcán también es considerado el más peligroso: a sus pies se encuentra una ciudad de más de 1 millón de habitantes. Hoy es posible contratar un tour para realizar una ruta de senderismo hasta su cráter.

  • Altura: 5,822 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: Su cima está a 17 kilómetros del centro de la ciudad de Arequipa.
  • ¿Cómo llegar allí?: En auto desde la ciudad de Arequipa hasta el pueblo de Chiguata. Desde allí se realiza una caminata con una noche de pernocte.

El volcán Chachani

Volcan Chachani - Arequipa
Volcán Chachani – Arequipa

El Chachani es uno de los tres volcanes que custodian la ciudad de Arequipa (los otros dos son el Misti y el Pichu Pichu). Este volcán lo conforman cuatro picos en cuya parte central aún se puede observar el cráter y la lava en su interior. La cima está en el noreste y es llamado Chachani (situado a 6,057 metros sobre el nivel del mar).

A pesar de que la última actividad del Chachani ocurrió hace más de cuarenta mil años atrás, el volcán es considerado potencialmente activo. Las investigaciones señalan que aún se logran observar gases desde su cráter. Su nombre, traducido de la lengua quechua, quiere decir ‘Valiente’ o ‘Valeroso’.

  • Altura: 6,057 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: Su cima está a 55 kilómetros del centro de la ciudad de Arequipa.
  • ¿Cómo llegar allí?: Con una ruta de senderismo de dos días. Comienza con un viaje en auto hasta las pampas Cañahuas. Allí comienza la caminata.

El volcán Pichu Pichu

Volcán Pichu Picchu
Volcán Pichu Picchu

Este volcán también es llamado ‘Indio dormido’ debido a la existencia de numerosas leyendas incas relacionadas a su importancia religiosa. Es considerado como el más pequeño de los tres volcanes que rodean la ‘ciudad blanca’ de Arequipa. Cerca de su cima se hallaron tres momias incas sacrificadas en el famoso ritual de la ‘Capacocha’.

El Pichu Pichu es considerado como el más viejo de los volcanes arequipeños pues su última erupción ocurrió hace millones de años. Los estudios geológicos indican que la proximidad de una nueva erupción es mínima. Cuenta con hasta siete cumbres o cimas. La más alta de todas se sitúa a 5,664 metros sobre el nivel del mar.

  • Altura: 5,664 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: Su cima está a 32 kilómetros en línea recta desde la ciudad de Arequipa.
  • ¿Cómo llegar allí?: En auto desde la ciudad de Arequipa hasta las faldas del Pichu Pichu. Desde allí la caminata de uno o dos días, según la agencia de turismo que contrate.

El volcán Sabancaya

Volcán Sabancaya
Volcán Sabancaya – Arequipa

El nombre de este volcán proviene de la palabra quechua ‘Sahuancqueya’ que quiere decir ‘Volcán que escupe’. Se encuentra en el llamado valle del Colca, cerca de pueblos como Chivay, Yanque, Maca, Cabanaconde y más (pertenece a la provincia de Caylloma). Este volcán forma parte de un complejo volcánico, también conformado por el Ampato y el Hualca Hualca.

El Sabancaya es un volcán en actividad (en realidad es el segundo más activo del Perú). Su última erupción data del 2016. Los pobladores del valle del Colca han aprendido a convivir con sus erupciones de gases y movimientos telúricos. Por las noches incluso se logra apreciar incandescencia cerca del cráter de este volcán.

  • Altura: 5,976 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: Su cima está a 70 kilómetros al noreste desde la ciudad de Arequipa.
  • ¿Cómo llegar allí?: Desde la ciudad de Arequipa en auto hasta ‘Patapampa’, el mirador de los volcanes. Luego otra ruta en auto hasta el campamento de Sabancaya. Allí comienza la caminata de 5 horas hasta su cima.

El volcán Ampato

Volcán Ampato
Volcán Ampato – Arequipa

El Ampato es uno de los volcanes más famosos del Perú por varias razones. Es considerado una montaña sagrada por los descubrimientos de momias de niños sacrificados en la época inca. La más famosa es la llamada ‘Momia Juanita’, o ‘Dama de Ampato’. Su nombre proviene de una palabra aimara que significa ‘Sapo’. Esto hace referencia a la forma de su macizo.

El Ampato es un volcán inactivo. Su última actividad solo emitió ceniza grises y ocurrió entre 1988 y 1998. Se sitúa en el valle del Colca a poca distancia de pueblos como Yanque, Cabanaconde o Chivay. Existen rutas de senderismo de varios días para acercarse a su cima. Todos de una duración de más de dos días.

  • Altura: 6,288 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: A 80 kilómetros al noreste de la ciudad de Arequipa, en el valle del Colca.
  • ¿Cómo llegar allí?: Desde la ciudad de Arequipa un viaje en auto hasta el campamento de Sallali. Desde allí se realiza una ruta de senderismo de 3 días intensos.

El volcán Hualca Hualca

Volcán Hualca Hualca
Volcán Hualca Hualca – Arequipa

El Hualca Hualca es un estratovolcán. A sus lados se encuentran los volcanes Ampato y Sabancaya. El Hualca Hualca es el más antiguo de los tres. Se encuentra dormido o inactivo. Sin embargo, su lado norte posee varios domos volcánicos con flujos de lava. Su geografía está flanqueada por el famoso cañón del Colca.

El nombre Hualca Hualca hace referencia a una voz quechua que significa ‘Collar’, o ‘Sarta de objetos’. Esto seguro por la forma de su macizo. Para los incas este volcán era un ‘Apu’ o ‘Gran señor’ que merecía veneración. Allí los incas realizaban sacrificios de niños en el famoso ritual de la ‘Capacocha’.

  • Altura: 6,025 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: A 165 kilómetros de la ciudad de Arequipa.
  • ¿Cómo llegar allí?: Debido a su lejanía y dificultad se debe contratar un tour de trek de 5 días.

El volcán Coropuna

Volcán Coropuna
Volcán Coropuna – Arequipa

El Coropuna es el volcán más alto del Perú, situado a 6,377 metros sobre el nivel del mar (msnm). Además es el tercer nevado más elevado del país andino, solo después del Huascarán (6,768 msnm) y el Yerupajá (6,634 msnm). Está conformado por hasta seis picos nevados. Su nombre proviene de una palabra quechua que significa ‘Montaña dorada’.

El volcán Coropuna es considerado ‘potencialmente activo’. Se sitúa en medio de las provincias arequipeñas de Castilla y Condesuyos. Su cima es muy glacial, con picos nevados todo el año. Debido a su altitud fue considerado por los incas como un ‘Apu’ o montaña sagrada. Hoy los pobladores de la provincia de Cotahuasi lo siguen considerando como una montaña sagrada.

  • Altura: 6,377 metros sobre el nivel del mar.
  • Ubicación: A 150 kilómetros al noroeste desde la ciudad de Arequipa.
  • ¿Cómo llegar allí?: Desde la ciudad de Arequipa se viaje en auto hasta el campamento base del Coropuna. Desde allí se inicia una caminata ardua de 2,3 ó 4 días, según la agencia de turismo que contrate.

 

Por Machupicchu Terra – Ultima actualización, abril 3, 2023


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