Los 7 volcanes de Arequipa

Arequipa es una tierra volcánica. En su geografía montañosa se puede divisar altas montañas e volcanes de gran belleza paisajística. El más famoso es el Misti, que engalana la ‘ciudad blanca’. Junto a éste se encuentran los volcanes Chachani y Pichu Pichu. Pero en este departamento del sur del Perú existen más volcanes de gran altitud. ¡Conócelos y anímate a visitarlos!

Volcan Misti en Arequipa
El Misti, el principal volcán de la ciudad de Arequipa


El volcán Misti

Volcán Misti - Arequipa
Volcán Misti – Arequipa

El volcán Misti es un símbolo de todos los arequipeños. Su cima se puede apreciar nítida desde cualquier parte de la inmensa ciudad. El manto blanco de su cima ha disminuido considerablemente en los últimos diez años. Sin embargo, en época de lluvias (enero, febrero y marzo) aún es posible distinguir sus nieves.

El Misti proviene de una palabra quechua que significa ‘Gran señor’. Se trata de un volcán activo cuya última actividad data de 1985. Es por ello que este volcán también es considerado el más peligroso: a sus pies se encuentra una ciudad de más de 1 millón de habitantes. Hoy es posible contratar un tour para realizar una ruta de senderismo hasta su cráter.


El volcán Chachani

Volcan Chachani - Arequipa
Volcán Chachani – Arequipa

El Chachani es uno de los tres volcanes que custodian la ciudad de Arequipa (los otros dos son el Misti y el Pichu Pichu). Este volcán lo conforman cuatro picos en cuya parte central aún se puede observar el cráter y la lava en su interior. La cima está en el noreste y es llamado Chachani (situado a 6,057 metros sobre el nivel del mar).

A pesar de que la última actividad del Chachani ocurrió hace más de cuarenta mil años atrás, el volcán es considerado potencialmente activo. Las investigaciones señalan que aún se logran observar gases desde su cráter. Su nombre, traducido de la lengua quechua, quiere decir ‘Valiente’ o ‘Valeroso’.


El volcán Pichu Pichu

Volcán Pichu Picchu
Volcán Pichu Picchu

Este volcán también es llamado ‘Indio dormido’ debido a la existencia de numerosas leyendas incas relacionadas a su importancia religiosa. Es considerado como el más pequeño de los tres volcanes que rodean la ‘ciudad blanca’ de Arequipa. Cerca de su cima se hallaron tres momias incas sacrificadas en el famoso ritual de la ‘Capacocha’.

El Pichu Pichu es considerado como el más viejo de los volcanes arequipeños pues su última erupción ocurrió hace millones de años. Los estudios geológicos indican que la proximidad de una nueva erupción es mínima. Cuenta con hasta siete cumbres o cimas. La más alta de todas se sitúa a 5,664 metros sobre el nivel del mar.


El volcán Sabancaya

Volcán Sabancaya
Volcán Sabancaya – Arequipa

El nombre de este volcán proviene de la palabra quechua ‘Sahuancqueya’ que quiere decir ‘Volcán que escupe’. Se encuentra en el llamado valle del Colca, cerca de pueblos como Chivay, Yanque, Maca, Cabanaconde y más (pertenece a la provincia de Caylloma). Este volcán forma parte de un complejo volcánico, también conformado por el Ampato y el Hualca Hualca.

El Sabancaya es un volcán en actividad (en realidad es el segundo más activo del Perú). Su última erupción data del 2016. Los pobladores del valle del Colca han aprendido a convivir con sus erupciones de gases y movimientos telúricos. Por las noches incluso se logra apreciar incandescencia cerca del cráter de este volcán.


El volcán Ampato

Volcán Ampato
Volcán Ampato – Arequipa

El Ampato es uno de los volcanes más famosos del Perú por varias razones. Es considerado una montaña sagrada por los descubrimientos de momias de niños sacrificados en la época inca. La más famosa es la llamada ‘Momia Juanita’, o ‘Dama de Ampato’. Su nombre proviene de una palabra aimara que significa ‘Sapo’. Esto hace referencia a la forma de su macizo.

El Ampato es un volcán inactivo. Su última actividad solo emitió ceniza grises y ocurrió entre 1988 y 1998. Se sitúa en el valle del Colca a poca distancia de pueblos como Yanque, Cabanaconde o Chivay. Existen rutas de senderismo de varios días para acercarse a su cima. Todos de una duración de más de dos días.


El volcán Hualca Hualca

Volcán Hualca Hualca
Volcán Hualca Hualca – Arequipa

El Hualca Hualca es un estratovolcán. A sus lados se encuentran los volcanes Ampato y Sabancaya. El Hualca Hualca es el más antiguo de los tres. Se encuentra dormido o inactivo. Sin embargo, su lado norte posee varios domos volcánicos con flujos de lava. Su geografía está flanqueada por el famoso cañón del Colca.

El nombre Hualca Hualca hace referencia a una voz quechua que significa ‘Collar’, o ‘Sarta de objetos’. Esto seguro por la forma de su macizo. Para los incas este volcán era un ‘Apu’ o ‘Gran señor’ que merecía veneración. Allí los incas realizaban sacrificios de niños en el famoso ritual de la ‘Capacocha’.


El volcán Coropuna

Volcán Coropuna
Volcán Coropuna – Arequipa

El Coropuna es el volcán más alto del Perú, situado a 6,377 metros sobre el nivel del mar (msnm). Además es el tercer nevado más elevado del país andino, solo después del Huascarán (6,768 msnm) y el Yerupajá (6,634 msnm). Está conformado por hasta seis picos nevados. Su nombre proviene de una palabra quechua que significa ‘Montaña dorada’.

El volcán Coropuna es considerado ‘potencialmente activo’. Se sitúa en medio de las provincias arequipeñas de Castilla y Condesuyos. Su cima es muy glacial, con picos nevados todo el año. Debido a su altitud fue considerado por los incas como un ‘Apu’ o montaña sagrada. Hoy los pobladores de la provincia de Cotahuasi lo siguen considerando como una montaña sagrada.

 

Por Machupicchu Terra – Ultima actualización, junio 9, 2022


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