Ciudad del Cusco

Cusco fue la capital del Tahuantinsuyo (imperio de los incas). Fue una ciudad considerada sagrada y que hoy recibe a miles de turistas cada día. Sus calles son acogedoras al visitante. Posee restaurantes, bares, cafés y hoteles para brindar una estadía agradable. Allí puede visitar lugares impresionantes como Sacsayhuaman, la Montaña 7 Colores y Machu Picchu.



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Cusco posee un gran número de atractivos turísticos como sitios arqueológicos, paisajes naturales, iglesias coloniales, monumentos históricos y más.

Sacsayhuaman

1. Sacsayhuaman

Sacsayhuaman es una fortaleza inca en Cusco. Destaca por sus enormes muros de piedra. Es uno de los más visitados junto con Machu Picchu y el Valle Sagrado.

Sacsayhuaman
Puca Pucara

2. Puca Pucara

Pucapucara es un sitio arqueológico inca ubicado a 10 kilómetros de Cusco. Su nombre significa ‘Fortaleza roja’ debido al rojo de sus muros al atardecer.

Puca Pucara
Tambomachay

3. Tambomachay

Tambomachay es un sitio inca del Cusco famoso por su ‘Baño de la ñusta’ y más construcciones. Está incluido en el City Tour y el Boleto Turístico...

Tambomachay
Qenqo

4. Qenqo

Qenqo ‘laberinto’ en quechua, es uno de los sitios arqueológicos más famosos del Cusco. Cuenta con un anfiteatro, túneles, una sala de sacrificios y...

Qenqo
Centro Histórico

5. Centro histórico del Cusco

El centro del Cusco cuenta con sitios incas como el Coricancha y la Piedra de los 12 ángulos. También hay restaurantes, bares, discotecas, hoteles y más.

Centro histórico del Cusco
Catedral del Cusco

6. Catedral del Cusco

La Catedral del Cusco está junto a la Plaza de Armas. El costo es de 25 soles peruanos (8 dólares). Incluye punturas, esculturas, tesoros y mucha historia.

Catedral del Cusco
Coricancha

7. Coricancha

Coricancha fue el templo religioso inca más importante. Se cree que estuvo cubierta de oro. Los españoles construyeron allí la iglesia de Santo Domingo.

Coricancha
San Blas

8. San Blas

El barrio de San Blas en Cusco es famoso por la Piedra de los 12 ángulos, su iglesia colonial, su plazoleta, sus talleres artesanales, vida bohemia y más.

San Blas
Mercado de San Pedro

9. Mercado de San Pedro

El mercado de San Pedro es el más popular y antiguo de Cusco. Fue diseñado por Gustave Eiffel. Ofrece alimentos, artesanías, restaurantes y mucha cultura.

Mercado de San Pedro
Tipón

10. Tipón

Tipón es un sitio inca famoso por sus canales de agua. Cuenta con recintos, andenes, murallas y terrazas. Forma parte del tour al ‘Valle Sur del Cusco’.

Tipón

Atractivos turísticos de la ciudad del Cusco

Catedral del Cusco

Este templo cristiano se encuentra justo al frente de la Plaza de Armas en el corazón del Cusco. Es el templo cristiano más importante por sus dimensiones y tesoros en su interior. Fue construido sobre el palacio del inca Viracocha. Su construcción fue iniciada en 1538 y duró casi 100 años. Está compuesto por 3 templos: la Basílica, el templo del Triunfo y el templo de la Sagrada Familia. En su interior hay pinturas de la ‘escuela cusqueña’ así como adornos en pan de oro y plata.

Plaza de Armas

La plaza principal del Cuzco es el lugar de más tránsito de turistas en la ciudad. Es una plaza amplia en donde se vive un ambiente agradable junto a turistas de todo el planeta. Allí se desarrollaron hechos históricos importantes como el ajusticiamiento del descendiente de los incas y rebelde Túpac Amaru II en 1781. Durante la época inca fue llamado Huacaypata, lugar en donde se desarrollaron ceremonias religiosas importantes. Los españoles redujeron su tamaño y construyeron iglesias a su alrededor. Actualmente la plaza y sus alrededores conservan muchas de sus estructuras coloniales e incaicas.

El Coricancha

El Qoricancha fue el templo más importante en tiempo de los incas. Su nombre viene de una palabra quechua que significa ‘templo dorado’. Sus principales altares estuvieron adornados de oro, plata y piedras preciosas hasta el saqueo de los invasores españoles. Ellos edificaron una iglesia sobre las bases del Coricancha. Hoy ambos templos, el inca y colonial son una sola edificación imponente. Tal como lo hacían los incas, el Qoricancha es escenario de la Fiesta del Inti Raymi (Fiesta del Sol), una escenificación inmensa del antiguo ritual religioso inca más importante que se celebra en Cusco cada 24 de junio.

Sacsayhuaman

La fortaleza de Sacsayhuaman es una de las construcciones incas más misteriosas. Sus muros están conformados por inmensas rocas pulidas y encajadas unas con otras con increíble perfección. Se tratan de rocas de más de 120 toneladas manipuladas sin los instrumentos modernos necesarios. Se cree que el inca Pachacutec lo mandó construir en el siglo XV. Allí se enfrentaron los españoles y los incas por el control de Cusco. Debido a ello fueron destruidas algunas de sus estructuras. Actualmente allí también se realiza el famoso Inti Raymi.

Qenqo

El sitio arqueológico de Qenqo es famoso por sus galerías subterráneas y su anfiteatro. Su nombre proviene de la palabra quechua Q’inqu que quiere decir laberinto. Esto debido a los canales subterráneos y en la superficie de la tierra en forma de zigzag. Su función pudo haber sido religioso. Sin embargo, aún es un misterio la verdadera finalidad del recinto. Posiblemente fue un adoratorio al sol y a la Pachamama ‘diosa de la tierra’.

Pucapucara

El sitio arqueológico de Pucapucara es un conjunto de terrazas y escalinatas que habrían servido de lugar de descanso del ejército del inca. Su nombre proviene de una palabra quechua que significa ‘Fortaleza roja’. Esto se debe a que sus muros adquieren ese color al atardecer. Por una parte de este recinto los incas crearon un tramo de su famosa red vial que unía las principales ciudades del imperio y que recibió el nombre de ‘Qhapac ñan’.

Tambomachay

El sitio arqueológico de Tambomachay es conocido como el ‘lugar de descanso del inca’ o simplemente como ‘los baños del inca’. Esta edificación fue hecha de muros, jardines y canales de agua que crean cascadas y un ambiente relajante natural. Allí probablemente el inca descansaba mientras que su tropa personal lo hacía en Pucapucara. Por ello su nombre proviene de una palabra quechua que quiere decir ‘lugar de descanso’. Sus construcciones y canales fueron de tal perfección que hasta hoy continúan fluyendo agua de manera perfecta.

Museos

Cusco es considera como una ‘ciudad museo’. Esto porque, como en ningún otro lugar, por sus calles existen estructuras incas y coloniales como la Piedra de los 12 ángulos, la Catedral del Cusco así como otros palacios y templos de ambas épocas. Además, los visitantes pueden ingresar a los muchos museos que hay por la ciudad. Los más importantes son el museo de sitio del Coricancha (guarda objetos hallados en el Coricancha), el Museo de la Casa Concha (exhibe objetos hallados en Machu Picchu) y el Museo de Arte Precolombino (expone objetos de la época pre-inca e inca).

Deportes de aventura

La geografía montañosa de Cusco también ofrece la oportunidad de realizar distintos deportes de aventura así como actividades al aire libre. Los más populares en la ciudad son los paseos a caballo en Sacsayhuaman, las rutas en cuatrimoto en Pumamarca. Una de las opciones más atrevidas es realizar bungee jumping y slingshot en el Action Valley de Cusco. Para realizar aún más actividades la mejor opción es visitar el Valle Sagrado de los Incas.

Restaurantes y bares

Debido a que el turismo es la principal actividad económica en Cusco, la ciudad cuenta con diferentes servicios al turista como restaurantes, cafés, bares y más. La mayoría se encuentra en el Centro Histórico y ofrecen servicios de calidad al visitante. En estos locales se concentran personas de distintas partes del mundo. Algunas de las buenas opciones son: el restaurante Chicha del chef Gastón Acurio, el restaurante Limo (frente a la Plaza de Armas), el restaurante de comida francesa Le Soleil y los bares Paddy’s Irish Pub y Mushrooms Lounge & Bar.

Discotecas

La ciudad del Cusco ofrece una de las más famosas vidas nocturnas del Perú. En las discotecas del Centro Histórico se concentran visitantes de todas partes del mundo con el fin común de divertirse. Existen locales de música electrónica, rock, salsa y reggaetón. Algunos de los locales más famosos son el Mama África (ubicado justo en frente de la Plaza de Armas), el Ukukus Bar (discoteca con temática cultural), el Chango Club (discoteca de música variada) y más.

Historia del Cusco

El Cusco pre-inca

Los descubrimientos de los primeros hombres de Cusco se remontan 2 mil años antes de la era cristiana. Así lo demuestran las pinturas rupestres halladas del llamado ‘Hombre de Qhorqa’.

Sin embargo, fue recién con la aparición de las culturas Marcavalle y Chanapata (mil antes de cristo, aproximadamente) se comenzó una mejor organización en agricultura y pastoreo. Ambas culturas son los predecesores de los incas, quienes se asentaron en el lugar muchos años después.

Los incas también tomaron aspectos de otras culturas predecesores que habitaban la región andina de Cusco como: los Cotacalle y la cultura Lucre. Sin embargo, fue de la cultura o imperio Wari de quienes los incas tomaron más en cerámica, arquitectura y sistema de organización.

El origen de los incas

Según fuentes históricas, los incas fueron una etnia que fue expulsada del altiplano por la fuerte expansión de los reinos aimaras que allí se asentaban. Durante la búsqueda de nuevos territorios hicieron alianzas con otras etnias. Así, después de varios años, llegaron a Cusco en donde, bajo el liderazgo de Manco Cápac fundaron su nueva organización en el siglo XIII.

Según la tradición oral, existen dos leyendas que explican el origen de los incas. La primera es la ‘Leyenda de Manco Cápac y Mama Ocllo’ fueron enviados por su padre el sol con un cetro de oro que se hundió en Cusco como señal de que allí debían establecerse.

La segunda tradición oral es la ‘Leyenda de los hermanos Ayar’, según la cual 4 hermanos y sus respectivas esposas, buscando una tierra fértil para establecerse, llegaron a Cusco después de varias peripecias. Como resultado, Manco Cápac, uno de los sobrevivientes, fundó el nuevo estado inca.

El Cusco imperial

Luego de que los incas se establecieron en Cusco siguió un periodo de alianzas y guerras con los pueblos que allí se asentaban. El primer siglo fue llamado ‘El Curacazgo’ y fue liderado principalmente por Manco Capac y sus sucesores Sinchi Roca, Lloque Yupanqui, Mayta Capac, Capac Yupanqui, Inca Roca, Yahuar Huacac y Huiracocha.

El segundo siglo desde su fundación es conocido como el ‘Tahuantinsuyo’ o periodo imperial porque se caracterizó por un desarrollo territorial que alcanzó los actuales países de Perú, Colombia, Ecuador, Bolivia, Chile y Argentina. El gran líder fue Pachacutec (el constructor de Machu Picchu). A él lo sucedieron Túpac Yupanqui, Huayna Capac, Huascar y Atahualpa quien fue ejecutado por los españoles en 1533.

La llegada de los españoles a Cusco

Los españoles llegaron a Cusco en plena guerra civil entre los hermanos herederos al trono inca Huáscar y Atahualpa. Este último mandó ejecutar a Huascar. Los españoles lo capturaron y mandaron ejecutar en Cajamarca. Luego iniciaron su marcha hacia la ciudad del Cusco en donde saquearon los templos incas, robaron los tesoros y fundaron la ciudad colonial en 1524.

Luego hubo un periodo de repartición liderada por Francisco Pizarro. Los españoles lograron establecer alianzas con los antiguos líderes incas para obtener algunos privilegios. Sin embargo, un grupo de rebeldes incas, liderados por Manco Inca, los combatieron en Sacsayhuaman, Ollantaytambo y se establecieron en Vilcabamba como una amenaza por casi 40 años. Finalmente los rebeldes fueron exterminados con el asesinato de Túpac Amaru I en 1572.

El Cusco colonial

La época colonial en Cusco duró desde 1572 hasta 1821, fecha en la cual se declaró la Independencia del Perú. Este periodo se caracterizó por la explotación del indio, las guerras entre los españoles (los bandos de almagristas y pizarristas) y la construcción de casonas coloniales y templos cristianos sobre las bases de los antiguos templos incas.

En 1780, el Cusco fue escenario de una de las mayores manifestaciones rebeldes a la colonia. El líder mestizo fue finalmente ejecutado en la Plaza de Armas de la ciudad. Las luchas por la independencia en Cusco se sucedieron en los siguientes años con los levantamientos de los hermanos Ángulo (1814) y otras conspiraciones. Finalmente, el Cusco fue libre aunque heredó muchos aspectos de la cultura inca y española.

Cusco en la República del Perú

No fue hasta 1824 (la Batalla de Ayacucho) que los españoles aceptaron la independencia del Perú y abandonaron Cusco. El primer gobernante de la ciudad fue el general independentista Agustín Gamarra. Este periodo se caracterizó por una apertura a las nuevas industrias para favorecer a los terratenientes y en demérito de los indios que continuaron siendo explotados por los nuevos gobernantes. Cusco fue cambiando paulatinamente con la construcción de importantes obras públicas como la Universidad San Antonio de Abad en 1692. Así mismo, la herencia inca y española se manifestó en la ferviente religiosidad de la población (hasta hoy sobreviven las festividades del Corpus Christi, el Señor de los Temblores y la festividad inca del Inti Raymi).

Cusco hoy

Debido a la herencia inca y española (con construcciones imponentes como Machu Picchu), el Cusco se convirtió en el principal destino turístico del Perú. Algunos de los monumentos incas más visitados son el Coricancha, Sacsayhuaman, Pisac, Ollantaytambo y Choquequirao. Solo Machu Picchu recibe a más de 1.5 millones de visitantes cada año.

La ciudad de Cusco cuenta con un aeropuerto que recibe principalmente vuelos de Lima, la capital del Perú. El Centro Histórico conserva sus casonas coloniales y templos incas. El resto de la ciudad sigue un proceso de modernización. A pesar de los siglos, la población habla el quechua (lengua de los incas) y conserva muchas de las tradiciones de sus antepasados.

Imágenes de Cusco durante su historia

Centro Histórico Cusco
Qorikancha
Plaza de Armas Cusco
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Imágenes de Cusco durante su historia

Información y consejos para su visita a Cusco

Cusco está a 3,399 metros de altura (11,151 ft)

La ciudad del Cusco está en la Cordillera de los Andes del sur del Perú. Se eleva a 3,399 metros sobre el nivel del mar (11,151 ft) por lo que los turistas pueden sentir los síntomas del ‘mal de altura’ como: náuseas, fatiga, dolor de cabeza, dificultad para respirar o para dormir. Estos síntomas son leves y desaparecen rápida según el organismo se acondiciona a la geografía de elevada altura. Una buena idea para reducir los efectos del mal de altura es beber bastante agua (no bebidas alcohólicas) como el mate de coca, infusión hecho de la hoja de coca, la planta sagrada de los incas.

El aeropuerto está cerca de la ciudad

En la ciudad de Cusco está el aeropuerto Alejandro Velasco Astete, el cual recibe vuelos de Chile y Bolivia y varios destinos del Perú. La gran mayoría de turistas llegan a Cuzco luego de un vuelo desde el aeropuerto internacional de Lima (recibe vuelos de Estados Unidos, España, Europa y toda América Latina). Una vez en el aeropuerto de Cusco, el turista deberá conseguir un taxi hasta su hotel en el centro de la ciudad. La distancia es de 6 kilómetros aproximadamente. El costo del taxi es de aproximadamente 20 soles peruanos (6 dólares). Tenga presente que en Perú no hay taxis con medidor de kilometraje por lo que deberá negociar la tarifa con el taxista.

Abríguese en las noches

El clima de Cusco es templado con fríos por las noches. Durante el día la temperatura promedio es de 17ºC. (62.6ºF). Por las noches puede descender a una temperatura promedio de 6ºC. (42.8ºF). Por lo tanto, es recomendable que el turista vista algo ligero durante el día y se abrigue por las noches. Sepa además que desde noviembre a marzo son más constantes las lluvias (especialmente en febrero) por lo que deberá traer consigo un poncho para lluvias o paraguas. El resto del año el clima es seco, con menos frecuencia de lluvias, pero con más frío en las noches. Eso sí, el clima en Machu Picchu es más caluroso por lo que no es necesario abrigarse demasiado.

Lleve moneda en soles y dólares

La moneda oficial del Perú es el ‘nuevo sol peruano (S/.)’ el cual vale aproximadamente la tercera parte de 1 dólar americano. En Cusco la mayoría de negocios acepta el pago en soles peruanos así como en dólares americanos (incluso unos pocos aceptan el euro). Sin embargo, muchas veces, el tipo de cambio favorece a los negocios. Por ello es recomendable cambiar un monto de dinero en soles peruanos. En el centro de la ciudad existen muchos cajeros automáticos (ATMs) que aceptan toda clase de tarjeta. Si va a pagar con tarjeta, recuerde que algunos negocios cobran una comisión extra por el proceso.

Aprenda un poco de español

La lengua oficial del Perú es el español y las lenguas originarias que se hablen en cada región del país (existen más de 48 lenguas nativas). En Cusco, la mayoría de personas son bilingües pues manejan el español y el quechua, la lengua que heredaron de los incas. Solo algunas personas que trabajan en el turismo conocen el inglés y otros idiomas. Por lo tanto, es recomendable que practique un poco de español antes de su viaje. Además, si es bueno para los idiomas, puede aprender algo del quechua. Recuerde que el viaje a Cuzco puede ser una gran oportunidad de aprender más de la cultura de los peruanos y cusqueños.

Machu Picchu está a más de 100 kilómetros

Si el objetivo de su viaje a Cuzco es visitar Machu Picchu sepa que la maravilla incaica está a más de 100 kilómetros de la ciudad. Para llegar allí deberá realizar un viaje en tren y bus que dura 4 horas aproximadamente. También existen otras forma de ir como la ruta alternativa por Hidroeléctrica (8 horas de viaje en bus y una parte de caminata) o el famoso Camino Inca (caminata de 4 días que incluye campamento todo organizado). Así como Machupicchu, otros destinos turísticos están alejados de la ciudad como la Montaña 7 Colores, la laguna Humantay y el Valle Sagrado de los Incas.

Hay hoteles lujosos y económicos

La mayoría de turistas deciden hospedarse en la ciudad del Cusco porque ésta cuenta con una oferta variada de hoteles y hospedajes de todos los precios. Hay hoteles 5 estrellas que cuestan 400 dólares la noche (JW Marriot, Palacio del Inca, Belmond Hotel). También hay hospedajes compartidos que cuestan 10 dólares la noche (Loki Hostel, Inca Wild Hostel, Pirwa Cusco Hostel). Se recomienda realizar su reserva con anticipación por internet aunque algunos turistas encuentran habitaciones una vez en Cuzco. En el Valle Sagrado de los Incas y Machu Picchu pueblo también hay ofertas hoteleras variadas pero la mayoría de visitantes prefieren hacerlo en la ciudad.

Existen restaurantes desde 3 dólares

Perú es considerado uno de los mejores destinos gastronómicos del mundo. En Cusco, los turistas pueden disfrutar de la comida peruana desde 3 dólares. Existen restaurantes sencillos en los mercados en donde por ese monto se puede degustar del lomo saltado, el ají de gallina, trucha frita e incluso el ceviche (plato emblemático del país). Puede encontrar restaurantes económicos en los mercados de San Pedro y San Blas. Eso sí, en Cuzco también hay restaurantes lujosos en donde los platos de la carta pueden costar 40 dólares o más (Le Soleil Restaurant, Chicha de Gastón Acurio, El Mariscal. También hay opciones para vegetarianos y veganos (Green Point Restaurant, Vida Vegan Vistro, El Encuentro). ¡Buen apetito!

Los cusqueños son muy amables

Si los peruanos son amables, los cusqueños son mucho más amables. Es la región Cuzco viven cerca de 1 millón de personas. La mayoría son hospitalarios con los turistas. No pierda la oportunidad de conocer más sobre los cusqueños y su cultura: su idioma, sus creencias, su estilo de vida, etc. Eso sí, en el Centro Histórico existen muchos vendedores de artesanías que le insistirán para que compre sus productos. Tenga un poco de paciencia y sonría. En la ciudad las personas están acostumbrados a los turistas y siempre tratan de ofrecerle una grata experiencia.

Cusco es una de las ciudades más seguras del Perú

El Centro Histórico del Cuzco, punto de concentración de hoteles, restaurantes, bares y, por lo tanto turistas; es seguro. Las calles tienen cámaras de vigilancia y la policía patrulla las calles. Eso sí, como en todos los países de Sudamérica, existen unos pocos ladrones (especialmente en las noches y fuera del área del Centro Histórico). Sin embargo, sepa que Cuzco es una de las ciudades más seguras del Perú. Si tiene alguna emergencia durante en su viaje, puede comunicarse con la policía peruana al +51 84 246088 / 84 252222 – anexo 208. Seguramente no lo necesitará y disfrutará de su viaje sin complicaciones.

Mapa Histórico del Cusco

Atractivos turísticos cerca a Ciudad del Cusco

Pisac

Pisac es un sitio arqueológico inca en el Valle Sagrado de los Incas. Está a solo 1 hora de Cusco. El pueblo también ofrece un famoso mercado artesanal.

Pisac

Urubamba

Urubamba es un pueblo ubicado en el Valle Sagrado de los Incas. Es famoso por la belleza de sus paisajes, su clima agradable y los deportes de aventura.

Urubamba

Calca

Calca es uno de los pueblos más importantes del Valle Sagrado de los Incas. Es famoso por su clima agradable, sus baños termales, sitios incas y mucho más.

Calca