Marcahuasi en Lima

Marcahuasi es uno de los lugares de escape preferido por los limeños. Es que su geografía montañosa contrasta con las agitadas calles de la ciudad de Lima. Allí se aprecia un bosque de piedras formado por la erosión hace millones de años. La mayoría de visitantes eligen acampar, en un área de más de 4 mil metros sobre el nivel del mar. Sobre este lugar existe la creencia de que es visitado por extraterrestres. ¿Será cierto?



El misterioso bosque de piedras de Marcahuasi

Marcahuasi proviene de una palabra quechua que significa “Casa del protector”.

Se trata de una meseta situada en la parte sierra de Lima. Abarca un área de 4 kilómetros cuadrado donde destaca un bosque de piedra formado por la erosión hace millones de años.

Estas estructuras de piedra poseen formas de animales y hasta personas como por ejemplo: el profeta, el sapo, la foca y, la piedra más famosa, el ‘monumento a la humanidad’, un rostro de hombre de perfil que, según dice, representa a varios hombres a la vez.

Pero en Marcahuasi también es posible disfrutar de la típica geografía andina con lagunas (como las lagunas Cachu Cachu y Huacracocha), vistas espectaculares así como la flora y fauna típica de la región andina.

La caminata de 4 kilómetros que conduce a Marcahuasi es desafiante. Sin embargo, para muchos visitantes forma parte de la aventura. En la meseta, luego de la ardua caminata, la mayoría de visitantes deciden acampar.

Debido a todo lo que implica el viaje: caminata, campamento, formaciones rocosas, flora, fauna y paisajes increíbles; Marcahuasi es una opción muy atractiva para los pobladores de Lima e incluso extranjeros.

¿Dónde está?

Marcahuasi está en una meseta andina de la Cordillera de los Andes (sobre el margen derecha del río Rímac). La altitud promedio del lugar supera los 4 mil metros sobre el nivel del mar.

Pertenece a la comunidad de San Pedro de Casta, en la provincia de Huarochirí, provincia de Lima.

¿Cómo llegar allí?

Para llegar a Marcahuasi desde Lima siga estos pasos:

Mapa del sitio

Historia de Marcahuasi en Huarochirí

Los orígenes e historia de Marcahuasi transitan entre la realidad y la ficción. Lo que se sabe a ciencia cierta es que el bosque de piedras se formó hace millones de años producto de una reacción volcánica y la erosión del viento.

El lugar fue habitado por escasas etnias que se situaron en el área de Huarochirí. Incluso existen evidencias de la presencia inca en la zona como por ejemplo las chullpas, caminos y recintos menores. En el siglo XX los pobladores locales ya conocían la existencia de dicho bosque de piedra, sin embargo, no le daban la importancia que merecía.

En 1952 el explorador peruano Daniel Ruzo llegó allí realizando trabajos de investigación, lo que a la larga conseguiría que Marcahuasi se ponga en valor para el turismo.

Las investigaciones de Daniel Ruzo están en el límite del mito y la realidad. Éste afirma que la cultura ‘Masma’ es la responsable de las formaciones rocosas.

Para el ex alcalde del distrito de Miraflores (el más turístico de Lima), la cultura Masma sufrió una catástrofe pudiendo salvarse en Marcahuasi, un lugar aislado del mundo. Allí construyeron los monumentos de granito que se logran ver hasta ahora. Y allí mismo recomenzó la civilización humana.

Actualmente Marcahuasi es uno de los destinos turísticos más visitados por los limeños. Incluso no son pocos los turistas extranjeros que llegan allí atraídos por su misticismo y paisajes increíbles.

La caminata

Para llegar a Marcahuasi se debe realizar una caminata de 4 kilómetros desde el pueblo de San Pedro de Casta. Recorrer la ruta a pie puede tomar 2 horas o más.

La caminata es un verdadero desafío pues se ascienden caminos empinados. Cabe resaltar que el pueblo de San Pedro de Casta está a 3,180 metros sobre el nivel del mar mientras que Marcahuasi está a 4 mil metros sobre el nivel del mar, aproximadamente.

La ruta sigue un sendero de tierra acondicionado por la población local. Posee una dificultad intermedia – desafiante que se complica por la elevada altura que puede causar el ‘mal de montaña’.

Las personas que no se encuentran en buen estado físico son las que más sufren esta ardua caminata. Para ellos existe la opción de alquilar un caballo que, guiado por un poblador local, lo conduce hasta la cima sin sobresaltos. El costo de este servicio es de 20 soles peruanos por caballo, aproximadamente.

Otra opción es alquilar una mula que, también guiada por un poblador local, puede transportar el pesado equipaje del visitante. Así es posible caminar con mayor ligereza. El alquiler de mula tiene un costo de 15 soles peruanos.

El campamento

Luego de la intensa caminata final a Marcahuasi existen dos opciones: a) recorrer el bosque de piedras y retornar a San Pedro de Casta o b) acampar en Marcahuasi y tener más tiempo para recorrer el bosque de piedras al día siguiente. Esta última opción es la preferida por los visitantes.

El sector denominado ‘anfiteatro’ es el área preferida por los visitantes para armar sus carpas y pasar la noche en Marcahuasi pues protege mejor contra el viento y el frío. Se calcula que cada noche acampan un promedio de 100 personas allí.

Acampar en Marcahuasi es gratis. El gran inconveniente es el intenso frío que se siente en las noches y madrugadas (incluso alcanzan los 0ºC).

En este caso lo mejor es llevar abrigo y, por qué no, un poco de leña para hacer una fogata y calentarse durante la noche. En el pueblo de San Pedro de Casta hay venta de leña a 5 soles peruanos por cada paquete.

El bosque de piedra

Marcahuasi es tan grande que resulta difícil recorrerlo todo en solo 1 día. Las formaciones rocosas más famosas del lugar son:

El Monumento a la Humanidad – También llamado ‘Pecagasha’. Muestra un rostro humano en el que también se distinguen figuras de otros rostros procedentes de diversas culturas de la humanidad como: una diosa de Egipto, el faraón, un hombre griego, un hombre chino e incluso Jesucristo. ¿Resulta descabellado? Solo hay que agudizar un poco la mirada. Es el símbolo de Marcahuasi.

El felino sagrado – En uno de los puntos más altos de Marcahuasi se logra apreciar la figura de este animal que asemeja a un león africano. Debido a la dificultad de llegar allí no todos pueden apreciarlo.

El sapo – Capricho de la naturaleza o trabajo del hombre, en Marcahuasi resalta la figura de un sapo muy cerca de los principales monumentos del bosque de piedra.

El valle de las focas – Este monumento de granito asemeja las cabezas de un grupo de focas. Con un poco de imaginación pareciera que éstas se quedaron convertidas en piedra.

Además de los monumentos mencionados cabe resaltar: la tortuga, el camello, el cóndor, la mujer con un niño en brazos, la llama, el profeta, el alquimista, los amantes y más.

Flora y fauna

Entre los árboles, plantas y flores destacan: los eucaliptos, los molles, la mostaza blanca, la flor de kantu, el icchu (paja brava andina) y más.

Entre los mamíferos, aves, reptiles y anfibios destacan: el cóndor andino, la vizcacha, la mula, la vaca, el caballo, la lagartija, el sapo, el colibrí y más.

Clima en Marcahuasi

Marcahuasi posee un clima frío con temperaturas que pueden alcanzar un máximo de 20ºC. Por las noches, las temperaturas pueden descender hasta los 0ºC.

Las lluvias son más intensas desde noviembre hasta marzo. El resto del año, desde abril hasta octubre no son tan frecuentes, por lo que es una buena oportunidad para viajar.

Fotos de Marcahuasi en Lima

Marcahuasi en Lima
Marcahuasi en Lima
Marcahuasi en Lima
Ver más fotos de viajeros

¿Cuánto cuesta la entrada?

Los tours a Marcahuasi de 2 días que inician en Lima tienen un costo de 190 soles peruanos por persona, aproximadamente (varía según la agencia de turismo que elija).

Los boletos de ingreso a Marcahuasi se pueden comprar en la Municipalidad del San Pedro de Casta y tienen el siguiente costo:

Más información

La fiesta en honor al agua es una de las más importantes del pueblo de San Pedro de Casta. También se denomina ‘Champería’. Se dice que sus orígenes se remontan a la época inca. Se lleva a cabo la primera semana de octubre y se caracteriza por la limpieza de los canales de agua así como la música, danzas e incluso poesía.

Durante su visita a Marcahuasi no olvide llevar consigo: ropa abrigadora y ligera, zapatillas cómodas para la caminata, una buena carpa, bolsa de dormir, leña, un sombrero, bloqueador solar, ropa extra, dinero adicional en efectivo y todo dentro de una mochila que no sea muy pesada.

Aproveche su visita a Marcahuasi para conocer otros lugares de Lima como el famoso sitio arqueológico de Pachacamac o la ciudad sagrada de Caral.

A lo largo de la ruta por Marcahuasi existen puestos de venta de bebidas calientes, platos de comida, bebidas rehidratantes e incluso cigarrillos. Los pobladores del lugar son los que se organizan para montar estos pequeños negocios.

La visita a Marcahuasi también es una experiencia cultural muy interesante. Los pobladores de San Pedro de Casta conservan muchas tradiciones desde la época inca. Su lengua es el quechua, su vestimenta es la típica prenda multicolor de los Andes y sus costumbres guardan relación con la naturaleza. ¡Anímese a conocer más del Perú profundo!

Atractivos turísticos cerca a Marcahuasi en Lima

Las lomas de Lachay en Lima

Las lomas de Lachay poseen 5,070 hectáreas llenas de vegetación protegidas por el Perú. Está al norte de la ciudad de Lima. Incluye área de campamento.

Las lomas de Lachay en Lima

Huancaya en Lima

Huancaya está a 232 kilómetros de Lima. Cuenta con paisajes increíbles de la sierra del Perú. Destaca las cascadas de Cabracancha y el bosque del amor.

Huancaya en Lima