Flora y fauna en Cusco

Cusco se sitúa en el corazón de la Cordillera de los Andes. Su geografía montañosa es hogar de una gran diversidad de vida animal y vegetal. Sin embargo, esta región del Perú también posee un ecosistema tropical donde habitan muchas otras especies. Conoce la flora y fauna de esta región donde se asentaron los incas.

Flora y fauna en Cusco
Flora y fauna en Cusco


El cóndor andino

El cóndor andino
El cóndor andino

El cóndor andino (Vultur Gryphus) es el ave voladora no marina más grande del mundo (puede medir 1.42 metros (4.6 ft.) de altura y 3.30 metros (10.8 ft.) de envergadura. Su habitad natural es la Cordillera de los Andes en Sudamérica, abarcando principalmente los países de Perú, Ecuador, Argentina, Chile, Colombia, Venezuela y Bolivia. Pertenece a la familia ‘Cathartidae’, las cuales se alimentan de carroña principalmente. Por millones de años, el cóndor tuvo un papel protagónico en el hombre de Sudamérica. Para los incas el cóndor era inmortal y tenía la función de comunicar el mundo de los vivos y los muertos.

Descripción

Hábitat en Cusco

El cóndor y los incas


Camélidos en Cusco

Camélidos en Cusco
Camélidos en Cusco

Los camélidos son una especie de mamíferos pertenecientes a la subfamilia ‘Camelinae’ que además de los camélidos andinos incluyen a los camellos. En la Cordillera de los Andes de Sudamérica (desde la Patagonia de Argentina hasta las montañas de Colombia incluyendo Chile, Bolivia, Perú y Ecuador).

Existen 4 diferentes tipos de camélidos en Sudamérica: las llamas y las alpacas (camélidos domesticados) así como los guanacos y las vicuñas (camélidos no domesticados). Desde el tiempo de los incas, la lana de los camélidos ha sido utilizada para la fabricación de vestimenta. Hoy, la lana de vicuña es una de las más finas del planeta y, al igual que la lana de alpaca, son exportadas al resto del mundo.

Las llamas

Las alpacas

Las vicuñas

Los guanacos

Hábitat de camélidos en Cusco

Cusco es hogar de llamas, alpacas y vicuñas. No existen guanacos en Cuzco. Sin embargo, se puede apreciar en el departamento de Arequipa muy cerca del territorio inca. En el Centro Histórico de Cusco, los turistas pueden fotografiarse las campesinas en trajes típicos quienes recorren las calles con sus llamas y alpacas.

Los camélidos y los incas


El oso de anteojos

El oso de anteojos
El oso de anteojos

El oso de anteojos ( tremarctos ornatus ) es un mamífero de la familia ‘Ursidae’ (oso pardo, oso panda, etc.) que es el único en su especie que habita los territorios montañosos tropicales de Sudamérica. Su nombre se debe a la mancha blanquecina en su rostro (similar a unos anteojos), la cual sin embargo varía de un oso a otro. Los incas solían cazarlos para aprovechar su carne. Sin embargo, el verdadero peligro para su conservación ocurrió en el siglo XX, tras la deforestación de su territorio y la caza indiscriminada.

Descripción

Hábitat en Cusco

El oso de anteojos en Machu Picchu


El gallito de las rocas

El gallito de las rocas
El gallito de las rocas

El gallito de las rocas (rupicola peruvianus) es una especie de ave que habita las selvas montañosas de América del Sur. Es considerada el ave nacional del Perú debido a la belleza de su plumaje rojizo y negro. También habita los territorios de Venezuela, Colombia y Ecuador. El macho posee las plumas coloridas mientras que la hembra posee un color más opaco sin las características del primero.

Los incas también valoraron al Tunqui (nombre del gallito de las rocas en quechua, idioma de los incas). Durante el Camino Inca es común observar estas aves posarse sobre los árboles. Hoy, esta ave es cazada indiscriminadamente a causa de su alto valor en el mercado ilegal. Su estado de conservación es de ‘preocupación menor’.

Descripción

Hábitat en Cusco


Las orquídeas

Orquideas en Cusco
Orquideas en Cusco

Las orquídeas (orchidaceae) es la familia de planta con mayor diversidad de especies (se calcula hasta 30 mil) en el planeta. Sus flores se distinguen por la belleza de su color así como la simetría de sus pétalos. Según diversas investigaciones, las orquídeas poseen más de 60 millones de antigüedad. Se encuentran en la mayor parte del mundo, salvo en los climas desérticos y fríos extremos. Su tamaño varía según la especies, pudiendo alcanzar apenas unos milímetros o una altura de hasta 13 metros.

En Perú existen más de 3 mil especies de orquídeas debido a la gran abundancia de microclimas. Entre las más llamativas se encuentran la ‘Sobralia altissima’, la orquídea terrestre más alta del mundo (13 metros). O la ‘Masdevallia veitchiana’, conocida como una de las orquídeas más bellas del mundo. Esta última está presente en una tradición oral inca. Hoy, en Machu Picchu existen más de 400 especies, algunas de las cuales están en peligro de extinción.

Descripción

Hábitat en Cusco

Las orquídeas en Machu Picchu

Las orquídeas y los incas


Kantu, la flor de los incas

La flor de Kantu
La flor de Kantu

La flor de cantuta (cantua buxifolia) es una especie de planta oriunda de las zonas alto andinas de Perú y Bolivia. Justamente es considerada la ‘flor nacional del Perú’ y ‘una de las flores nacionales de Bolivia’. Se caracteriza por sus flores de corona tubular y un pistilo en el medio. Los colores pueden varias pero utilizan de preferencia el rojo, rosada, amarillo y blanco. Su arbusto es tupido y ramificado con abundancia de hojas.

La flor de cantuta es admirada desde los tiempos anteriores a los incas. Según la tradición oral, cuando el inca se trasladaba de algún lugar a otro durante las ceremonias religiosas, sus súbditos dejaban caer flores de cantuta a su paso. Además, se afirma que los jóvenes se graduaban en una ceremonia en donde la cantuta era usada como ornamento en sus cabezas. Hoy, la flor de la cantuta es considerada como ‘la flor de los incas’. Continúa siendo una flor muy usada ornamentalmente.

Descripción

La flor sagrada de los incas

Usos en el Cusco de hoy

 

Por Machupicchu Terra – Ultima actualización, julio 9, 2021