Flora y fauna en Cusco

Cusco se sitúa en el corazón de la Cordillera de los Andes. Su geografía montañosa es hogar de una gran diversidad de vida animal y vegetal. Sin embargo, esta región del Perú también posee un ecosistema tropical donde habitan muchas otras especies. Conoce la flora y fauna de esta región donde se asentaron los incas.

Flora y fauna en Cusco
Flora y fauna en Cusco


El cóndor andino

El cóndor andino
El cóndor andino

El cóndor andino (Vultur Gryphus) es el ave voladora no marina más grande del mundo (puede medir 1.42 metros (4.6 ft.) de altura y 3.30 metros (10.8 ft.) de envergadura. Su habitad natural es la Cordillera de los Andes en Sudamérica, abarcando principalmente los países de Perú, Ecuador, Argentina, Chile, Colombia, Venezuela y Bolivia. Pertenece a la familia ‘Cathartidae’, las cuales se alimentan de carroña principalmente. Por millones de años, el cóndor tuvo un papel protagónico en el hombre de Sudamérica. Para los incas el cóndor era inmortal y tenía la función de comunicar el mundo de los vivos y los muertos.

Descripción

  • Dimensiones: El cóndor puede alcanzar una altura de 1.42 metros (4.6 ft) y una envergadura de 3.30 metros (10.8 ft).
  • Características: El cóndor posee alas negras con algunas plumas blancas. Posee plumas (como bufanda) alrededor del cuello. El macho es de mayo tamaño que la hembra y se diferencia por presentar una cresta rojiza en la frente. Ambos poseen un gran sentido de la visión y del olfato.
  • Tiempo de vida: El cóndor puede vivir 60 años en su habitad natural y 75 años en cautiverio.
  • Hábitat: La Cordillera de los Andes de Sudamérica (Perú, Ecuador, Argentina, Chile, Colombia, Venezuela y Bolivia).
  • Comportamiento: Los cóndores anidan en los picos más inaccesibles de la Cordillera de los Andes. Sobrevuelan las montañas en busca de carroña. Pueden sobrevolar alturas de hasta 6 mil metros sobre el mar (19,685 ft) aunque también descienden a las costas marinas.
  • Alimentación: Los cóndores son animales carroñeros. Pueden ingerir 5 kilos de comida al día y también puede ayunar por 1 mes.
  • Reproducción: Los cóndores son aves monógamos (escogen una pareja y la conservan de por vida). En promedio, ponen 1 huevo cada dos años.
  • Amenazas: El cóndor se encuentra en un estado de conservación ‘Casi amenazado’ debido a la captura ilegal así como el deterioro de su medio ambiente.

Hábitat en Cusco

  • En Cusco existen varias regiones en donde apreciar el vuelo de los cóndores.
  • El ‘Mirador del Cóndor de Chonta’ en el distrito de Limatambo es uno de los atractivos turísticos de la región en donde se puede apreciar a varios cóndores sobrevolar los cielos del Cusco.

El cóndor y los incas

  • El cóndor fue considerada un ave sagrada para los incas. Simbolizaba la sabiduría, la fuerza y la inteligencia. Según la cosmovisión incaica, esta ave comunicaba el mundo superior (Hanan Pacha) con el mundo terrenal al que pertenecían (Kay Pacha).
  • Los incas también creían que el cóndor era inmortal. Se decía que a la vejez, el cóndor ascendía al pico montañoso más alto y se dejaba caer a las quebradas en una muerte simbólica hasta renacer en un nuevo ciclo de vida.
  • Los incas le dedicaron varios templos y edificaciones en honor al cóndor andino. Quizá una de las más famosas es el Templo del Cóndor de Machu Picchu.
  • Hoy, el cóndor sigue representando un animal sagrado para el hombre andino.

Camélidos en Cusco

Camélidos en Cusco
Camélidos en Cusco

Los camélidos son una especie de mamíferos pertenecientes a la subfamilia ‘Camelinae’ que además de los camélidos andinos incluyen a los camellos. En la Cordillera de los Andes de Sudamérica (desde la Patagonia de Argentina hasta las montañas de Colombia incluyendo Chile, Bolivia, Perú y Ecuador).

Existen 4 diferentes tipos de camélidos en Sudamérica: las llamas y las alpacas (camélidos domesticados) así como los guanacos y las vicuñas (camélidos no domesticados). Desde el tiempo de los incas, la lana de los camélidos ha sido utilizada para la fabricación de vestimenta. Hoy, la lana de vicuña es una de las más finas del planeta y, al igual que la lana de alpaca, son exportadas al resto del mundo.

Las llamas

  • Las llamas son una especie que fue domesticada del guanaco hace miles de años. Pesa entre 130 y 150 kilos (330 libras) y alcanzan una altura de 1.90 metros de altura (6.2 ft). Los incas utilizaban las llamas como transporte así como su lana para hacer vestimentas. Hoy, las llamas se expanden por Perú, Colombia, Bolivia, Chile, Argentina y Ecuador.
  • La llama tuvo una gran importancia para los incas y sus antecesores. La cultura pre-inca Mochica (al norte del Perú) representó a la llama en muchos de sus famosas cerámicas. Los incas solían sacrificar llamas para honrar a las montañas, el sol y todos sus dioses.
  • Hoy, las llamas siguen sirviendo como transporte. Además, su lana es comercializada y su carne usada de alimento.

Las alpacas

  • Las alpacas son una especie de camélidos domesticados que guardan similitud biológica con la vicuña. En promedio alcanza un peso de 64 kilos (141 libras) en edad adulta. Además alcanzan una altura de 90 centímetros (2.9 ft). Existen dos tipos de alpacas (wakaya y suri) cuyas lanas se diferencian principalmente por la textura.
  • Las alpacas se diferencian de los otros camélidos principalmente por el espesor de su lana. Existen pelajes de diversos colores y texturas según su crianza. Los incas valoraban mucho la lana de la alpaca. Actualmente, los cusqueños exportan la fibra de alpaca al extranjero en donde es muy valorada.
  • Las alpacas habitan los actuales territorios de Perú, Bolivia, Argentina, Chile y Ecuador. Además se vienen criando en Estados Unidos, Nueva Zelanda y algunos países de Europa.

Las vicuñas

  • Las vicuñas son una especie de camélidos no domesticados que guardan similitud con la alpaca. Se trata de la especie más pequeña de camélido andino pues alcanzan una altura máxima de 80 centímetros (2.6 ft). y un peso máximo de 50 kilos (110 libras).
  • Las vicuñas se caracterizan por poseer patas largas y delgadas así como un color beige con ligeras variaciones. Habitan principalmente las altiplanicies de Perú, Bolivia, Argentina, Chile y Ecuador.
  • La lana de la vicuña fue muy valorada desde antes de los incas quienes utilizaban técnicas medidas para extraer su fibra. Sin embargo, desde la conquista española (y el acceso a armas de fuego), la caza indiscriminada de vicuñas fue reduciendo drásticamente el número de la especie en Sudamérica.
  • Actualmente, la vicuña es protegida por las autoridades de cada país. Así, la especie se encuentra en ‘Preocupación menor’. La venta de su lana es controlada por los gobiernos aunque ya existen muchas especies en los Estados Unidos, Canadá y Australia.

Los guanacos

  • Los guanacos son una especie de camélido salvaje cuya domesticación dio origen a la llama. Se caracteriza por poseer una mancha negra en la cabeza así como su gran envergadura de hasta 1.9 metros (6.2 ft) de estatura y un peso máximo de hasta 140 kilos (308 libras).
  • Su hábitat comprende principalmente las frías montañas de la Patagonia argentina y la Tierra del Fuego de Chile. Sin embargo, también existen especies en Bolivia y Perú. Los guanacos suelen ir en grupos comandados por un macho.
  • La lana del guanaco no es tan fibroso como el de la alpaca aunque posee mayor densidad que la vicuña. Su fibra es comercializada principalmente en Argentina y Chile aunque todavía no con la valoración de la vicuña o la alpaca.
  • Los incas cazaban a los guanacos por su carne, la cual era muy apreciada. Su lana no era muy utilizada por los incas quienes preferían confeccionar sus prendas de vestir con fibra de llama y alpaca.

Hábitat de camélidos en Cusco

Cusco es hogar de llamas, alpacas y vicuñas. No existen guanacos en Cuzco. Sin embargo, se puede apreciar en el departamento de Arequipa muy cerca del territorio inca. En el Centro Histórico de Cusco, los turistas pueden fotografiarse las campesinas en trajes típicos quienes recorren las calles con sus llamas y alpacas.

  • Llamas – En Cusco se puede apreciar llamas en varios lugares como la ciudad cuzqueña, el Valle Sagrado de los Incas y la misma Ciudad Inca de Machu Picchu.
  • Alpacas – En Cusco se pueden apreciar alpacas en los centros textiles de Chinchero así como en otras comunidades y pueblos andinos.
  • Vicuñas – En Cusco se puede apreciar vicuñas en las comunidades alto-andinos del sur como los pueblos de Pitumarca camino a la Montaña de los 7 Colores.
  • Guanacos – Actualmente, no existen manadas de guanacos en Cusco. En Perú, se puede apreciar guanacos en las reservas naturales de Salinas o Aguada Blanca (en el departamento de Arequipa).

Los camélidos y los incas

  • Los incas convivieron con los camélidos logrando domesticar la llama y la alpaca. Los guanacos y las vicuñas eran muy apreciados por su carne y lana. Según los cronistas, los guanacos eran cazados y las vicuñas era devueltas a su medio luego de obtener su fibra para la confección de prendas de vestir.
  • Los camélidos también tenían un valor religioso. Los incas solían rendir culto a sus dioses mediante los sacrificios de estos animales (especialmente la llama). Las tripas y su cuero también eran usadas para confeccionar instrumentos musicales.

El oso de anteojos

El oso de anteojos
El oso de anteojos

El oso de anteojos ( tremarctos ornatus ) es un mamífero de la familia ‘Ursidae’ (oso pardo, oso panda, etc.) que es el único en su especie que habita los territorios montañosos tropicales de Sudamérica. Su nombre se debe a la mancha blanquecina en su rostro (similar a unos anteojos), la cual sin embargo varía de un oso a otro. Los incas solían cazarlos para aprovechar su carne. Sin embargo, el verdadero peligro para su conservación ocurrió en el siglo XX, tras la deforestación de su territorio y la caza indiscriminada.

Descripción

  • Dimensiones: El oso de anteojos puede alcanzar una altura de 1.8 metros (5.9 ft).
  • Características: Posee pelaje negro y una mancha blanca (similar a unos anteojos) en el rostro aunque algunos osos no presentan mancha alguna. Además poseen cabeza grande en relación al cuerpo. Pueden trepar árboles y ponerse en dos patas. Los machos son más grandes que las hembras.
  • Tiempo de vida: Puede vivir 50 años en su habitad natural y 30 años en cautiverio.
  • Hábitat: La parte oriental (tropical) de la Cordillera de los Andes de Sudamérica (Venezuela, Colombia, Ecuador, Bolivia, Argentina y Perú).
  • Comportamiento: Los osos de anteojos tienen costumbres solitarias. Suele recorrer los bosques de noche. La hembra suele parir dos oseznos tras 8 meses de gestación.
  • Alimentación: Son omnívoros pero preferentemente se alimentan de plantas y frutas. También puede comer peces, roedores, miel, huevos, reptiles, conejos.
  • Reproducción: Los osos no presentan un periodo estacional de apareamiento por lo que pueden reproducirse en cualquier momento del año. El macho y la hembra suelen pasar semanas juntos para la copulación. Luego se separan.
  • Amenazas: El oso de anteojos se encuentra en un estado de conservación ‘Vulnerable’ debido a la caza ilegal así como el deterioro de su medio ambiente.

Hábitat en Cusco

  • El oso de anteojos es uno de los visitantes ilustres de Machu Picchu. Se calcula que en el Santuario Histórico de Machu Picchu existen 20 osos, en un área de aproximadamente 32 mil hectáreas.

El oso de anteojos en Machu Picchu

  • En algunas ocasiones, los turistas pueden apreciar osos de anteojos en la Ciudad Inca de Machu Picchu. La mayoría de veces este animal recorre las partes altas del lugar para luego retornar a zonas más alejadas. Estos animales suelen ser pasivos si es que no son molestados. Hasta el momento no se ha reportado ningún tipo de ataque un accidente con los osos de anteojos en Machu Picchu.

El gallito de las rocas

El gallito de las rocas
El gallito de las rocas

El gallito de las rocas (rupicola peruvianus) es una especie de ave que habita las selvas montañosas de América del Sur. Es considerada el ave nacional del Perú debido a la belleza de su plumaje rojizo y negro. También habita los territorios de Venezuela, Colombia y Ecuador. El macho posee las plumas coloridas mientras que la hembra posee un color más opaco sin las características del primero.

Los incas también valoraron al Tunqui (nombre del gallito de las rocas en quechua, idioma de los incas). Durante el Camino Inca es común observar estas aves posarse sobre los árboles. Hoy, esta ave es cazada indiscriminadamente a causa de su alto valor en el mercado ilegal. Su estado de conservación es de ‘preocupación menor’.

Descripción

  • Dimensiones: El gallito de las rocas es un ave de tamaño mediano. Alcanza una altura de 32 centímetros (1 ft).
  • Características: Los machos poseen un plumaje naranja y negro muy intenso (las hembras tienen un color opaco). La cabeza posee una cresta leve. Sus patas son cortas pero fuertes.
  • Tiempo de vida: El gallito de las rocas tiene un tiempo de vida en cautiverio o en su habitad natural de aproximadamente 7 años.
  • Hábitat: La parte oriental (tropical) de la Cordillera de los Andes de Sudamérica (Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú).
  • Comportamiento: Los gallitos de las rocas son aves difíciles de observar pues sobrevuelan los peñascos de difícil acceso. Suelen anidar en las grietas de montañas empinadas.
  • Alimentación: Se alimentan principalmente de frutas. Esto debido a que su habitad natural es rodeado de árboles cuya mejor forma de polinización es a través de aves como el gallito de las rocas.
  • Reproducción: Los machos suelen utilizar su colorido plumaje y su canto para atraer a la hembra. El macho dominante es quien copula primero. Luego las hembras hacen sus nidos en las grietas montañosas. La incubación dura 40 días aproximadamente.
  • Amenazas: El principal depredador del gallito de las rocas son las águilas, el gavilán, la serpiente, el puma y los hurones. El llamativo color del macho atrae a los depredadores por lo que es necesario habitar los sitios más inaccesibles de la selva.

Hábitat en Cusco

  • En el Perú, el gallito de las rocas habita las selvas de San Martín, Pasco, Tingo María, Madre de Dios y Cusco.
  • El gallito de las rocas habita las selvas montañosas de Cusco.
  • Durante el Camino Inca a Machu Picchu es posible divisar al gallito de las rocas.
  • En Vilcabamba, conocida como la ‘Ciudad perdida de los incas’ también es posible divisar al Gallito de las rocas.

Las orquídeas

Orquideas en Cusco
Orquideas en Cusco

Las orquídeas (orchidaceae) es la familia de planta con mayor diversidad de especies (se calcula hasta 30 mil) en el planeta. Sus flores se distinguen por la belleza de su color así como la simetría de sus pétalos. Según diversas investigaciones, las orquídeas poseen más de 60 millones de antigüedad. Se encuentran en la mayor parte del mundo, salvo en los climas desérticos y fríos extremos. Su tamaño varía según la especies, pudiendo alcanzar apenas unos milímetros o una altura de hasta 13 metros.

En Perú existen más de 3 mil especies de orquídeas debido a la gran abundancia de microclimas. Entre las más llamativas se encuentran la ‘Sobralia altissima’, la orquídea terrestre más alta del mundo (13 metros). O la ‘Masdevallia veitchiana’, conocida como una de las orquídeas más bellas del mundo. Esta última está presente en una tradición oral inca. Hoy, en Machu Picchu existen más de 400 especies, algunas de las cuales están en peligro de extinción.

Descripción

  • Raíz: Existen raíces tuberosas (similar a los tubérculos) así como aéreas fijados a los tallos de árboles.
  • Hojas: Existe una gran variedad de hojas en donde destacan las espiraladas, verticiladas, basales o simplemente hojas tipo escamas.
  • Flores: Hay una gran diversidad de flores, las cuales sin embargo poseen el rasgo común de la simetría. Muchas especies presentan flores en forma de espiral con alrededor de un eje central.
  • Frutos: El fruto de las orquídeas es una cápsula y, en raras ocasiones, una baya comestible. Las semillas son pequeñas y frágiles, con lo cual pueden ser dispersadas con el viento.
  • Colores: Las orquídeas presentan muchísimos colores y tonalidades destacándose: el rojo, amarillo, naranja, azul, verde y violeta.
  • Tamaños: El tamaño varía según la especie. Se han registrado diminutas orquídeas menores a 1 milímetro (0.003 ft) de altura como las del género ‘Platystele’. La más grande está en Perú y se llama ‘Sobralia altissima’, la cual alcanza los 13 metros de altura (42 ft).
  • Hábitat: Presente en casi todo el mundo (excepto en lugares de climas extremos). Se encuentran en todos los continentes salvo el desierto de Australia, el norte desértico de África y los países de climas polares.
  • Polinización: La mayoría de flores produce néctar, lo que facilita la polinización. Por lo general, el florecimiento se da una vez al año, según el clima y la geografía. Para la fecundación, los polinizadores son necesarios (moscas, abejas, mosquitos, aves y más).
  • Germinación: Las semillas (diminutas) son dispersadas por el viento. Para la germinación se requiere de un hongo. También son necesarios un agente polinizador para dispersar las semillas.
  • Peligros: La deforestación indiscriminada está poniendo en peligro el habitad de miles de especies de orquídeas.

Hábitat en Cusco

  • Las selvas montañosas de Cusco son el hábitat de muchas especies de orquídeas. En los últimos años, se descubrieron nuevas especies de orquídeas en Cusco. Por esta razón, la ciudad incaica es uno de los destinos turísticos preferidos para los observadores de plantas.

Las orquídeas en Machu Picchu

  • Se calcula que en el Santuario Histórico de Machu Picchu existen más de 425 especies de orquídeas.
  • El Camino Inca también es escenario de muchas variedades de orquídeas.
  • En 1942, se descubrió el sitio arqueológico ‘Wiñay Huayna’ (‘Siempre joven’), cuyo nombre hace referencia a un tipo de orquídea abundante en esa zona en los alrededores de Machu Picchu.

Las orquídeas y los incas

  • Los incas y las culturas nativas antes de los incas le dieron mucha importancia a las orquídeas.
  • El cronista cusqueño ‘Guamán Poma de Ayala’ mencionó en una de las páginas de su ‘Nueva crónica y buen gobierno’ que la reina inca ‘Chimbo Urma’ era muy hermosa y aficionada a coleccionar las flores ‘Ynquilcona’ (orquídeas).
  • Existe una leyenda inca que explica el origen de la orquídea ‘Waqanki, cuyas hojas poseen un rocío característico. Dicha leyenda cuenta el amor entre una princesa inca y un soldado plebeyo. El inca prohibió dicho amor por lo que envio al soldado a una guerra suicida. La princesa inca huyó en busca de su amante dejando caer lágrimas en su camino. De dichas lágrimas florecieron las orquídeas ‘Waqanki’, cuyo nombre quechua significa ‘lágrimas’.

Kantu, la flor de los incas

La flor de Kantu
La flor de Kantu

La flor de cantuta (cantua buxifolia) es una especie de planta oriunda de las zonas alto andinas de Perú y Bolivia. Justamente es considerada la ‘flor nacional del Perú’ y ‘una de las flores nacionales de Bolivia’. Se caracteriza por sus flores de corona tubular y un pistilo en el medio. Los colores pueden varias pero utilizan de preferencia el rojo, rosada, amarillo y blanco. Su arbusto es tupido y ramificado con abundancia de hojas.

La flor de cantuta es admirada desde los tiempos anteriores a los incas. Según la tradición oral, cuando el inca se trasladaba de algún lugar a otro durante las ceremonias religiosas, sus súbditos dejaban caer flores de cantuta a su paso. Además, se afirma que los jóvenes se graduaban en una ceremonia en donde la cantuta era usada como ornamento en sus cabezas. Hoy, la flor de la cantuta es considerada como ‘la flor de los incas’. Continúa siendo una flor muy usada ornamentalmente.

Descripción

  • Hojas: Pequeñas, ásperas y abundantes. Poseen una forma elíptica y son de color verde.
  • Flores: Tienen una belleza muy llamativa. Aunque no poseen olor distinguible, es muy valorada ornamentalmente. Las flores crecen al final de las ramas y se caracterizan por su forma tubular.
  • Colores: Las flor de cantuta posee varias tonalidades de colores vivos: rojo, rosado, amarillo y blanco.
  • Tamaños: La planta puede alcanzar una altura de 2 a 3 metros. La flor de cantuta solo mide unos centímetros.
  • Hábitat: Presente en los territorios alto andinos de Perú y Bolivia, entre los 1,200 metros al nivel del mar (3,937 ft) hasta los 3,800 metros del nivel del mar (12,467 ft).
  • Polinización: Las flores de cantuta poseen un néctar y una coloración que atrae a los polinizadores, especialmente a los picaflores e insectos.
  • Peligros: La flor de cantuta no se encuentra en peligro.
  • Usos: La flor es utilizada principalmente con un fin ornamental. Sus ramas también son usadas para fabricar canastas.
  • Madera: La madera de la cantuta es usada para fabricar bastones.
  • Galardones: ‘Flor nacional del Perú’, ‘Flor nacional de Bolivia’.

La flor sagrada de los incas

  • La flor de cantuta fue considerada sagrada por los incas debido a su gran belleza.
  • Se dice que el emperador inca ordenó el cultivo de la flor de cantuta en el imperio.
  • Los incas solían incluir la flor de cantuta en los rituales religiosos más importantes.
  • En los momentos solemnes, el mismo inca solía trasladarse sobre alfombras de flor de cantuta.
  • Los jóvenes incas se graduaban en la ceremonia del ‘Warachikuy’ adornándose la cabeza con la flor de cantuta.

Usos en el Cusco de hoy

  • Actualmente, la flor de cantuta es usada como adorno en las casas y jardines de las familias de Perú, Bolivia y otros países que adquieren esta planta.
  • En los entierros de Cusco (especialmente durante el siglo pasado), la flor de cantuta fue usada en una creencia de que calmaba la sed de los muertos.
  • En los pueblos del altiplano (de Perú y Bolivia); la flor de cantuta es utilizada como collar en las puertas de las familias. Esto significa que la casa ofrece hospitalidad a sus visitantes.

 

Por Machupicchu Terra – Ultima actualización, julio 9, 2021


Más guías que te pueden ayudar

7 museos que son muy recomendados en tu visita a Cusco

La ciudad del Cusco es famosa por ser la capital de los incas. Allí están importantes sitios arqueológicos como Sacsayhuaman y el templo del Coricancha. Por doquier se aprecia la historia y arquitectura inca en la ciudad. La mejor manera de conocer cabalmente dicha historia es a través de sus museos. Conoce algunos de los museos más recomendados que debes visitar en tu viaje a la ciudad del Cuzco.

7 museos que son muy recomendados en tu visita a Cusco

Todo sobre el clima en Cusco

Cusco está en pleno corazón de la Cordillera de los Andes. Se encuentra en la región sur-oriental del Perú. Comprende una gran parte de montañas así como una franja de la selva amazónica. Desde su capital, la ciudad del Cusco, se parte a los distintos atractivos turísticos siendo el principal Machu Picchu. Conoce detalles sobre el clima durante el viaje a esta maravillosa geografía.

Todo sobre el clima en Cusco