Urubamba

El pueblo de Urubamba es la capital de la provincia del mismo nombre en Cusco, Perú. Fue uno de los lugares de mayor importancia en el Valle Sagrado de los Incas. Sus tierras son fértiles. Sus montañas, imponentes. Allí llegan diariamente cientos de turistas para conocer sus lindos paisajes, practicar deportes de aventura, degustar de la gastronomía peruana, pasar la noche en sus acogedores hoteles y tomar el tren que lleva a Machu Picchu.



¿Qué es Urubamba?

Urubamba es uno de los pueblos más importantes del Valle Sagrado de los Incas. En el pasado fue un área agrícola muy valorada por los incas por sus fértiles tierras. Todavía es posible apreciar los andenes, terrazas, muros y recintos incaicos. Hoy, es la capital de la provincia del mismo nombre. Un lugar a donde llegan cientos de turistas diariamente. El pueblo cuenta con restaurantes y hoteles de gran calidad. Allí también se puede practicar deportes de aventura. Cuenta con una estación de tren rumbo a Machu Picchu. A pocos kilómetros se encuentran las famosas salineras de Maras y los andenes circulares de Moray.

Ubicación y altitud

El pueblo de Urubamba se encuentra en pleno corazón del Valle Sagrado de los Incas, en el departamento del Cusco en Perú. Está a 60 kilómetros por carretera desde la ciudad del Cusco (1 hora 30 minutos de viaje). El pueblo está a los pies del río Vilcanota, en un verde valle rodeado por imponentes montañas y nevados como el Chicón y el Pumahuanca.

El pueblo se ubica a 2,687 metros sobre el nivel del mar (8,815 pies de altitud). Está altura le brinda un clima cálido agradable para el visitante. Los síntomas del mal de altura son menores en comparación de la ciudad del Cusco, ubicada a 3,399 metros de altitud (11,151 pies).

Mapa para llegar a Urubamba

¿Cómo llegar allí?

Se llega a Urubamba mediante dos rutas en auto. Todas parten desde la ciudad del Cusco. La primera, y más corta, atraviesa el pueblo de Chinchero en una ruta de 60 kilómetros (1 hora 24 minutos). Se puede viajar en taxi aunque la mejor opción es tomar un servicio público en la calle ‘Pavitos’, ubicada a pocas cuadras de la plaza del Cusco.

La otra ruta, la más larga que atraviesa los pueblos de Pisac y Calca, recorre 72 kilómetros (viaje de 1 hora 44 minutos aproximadamente). Los autos y minivans de transporte público parten de la calle ‘Puputi’, también ubicada a poca distancia de la plaza de la ciudad.

Historia de Urubamba

Urubamba, como el resto del Valle Sagrado de los Incas, fue un área geográfica habitada por grupos humanos que se unieron al imperio inca aproximadamente en el siglo XIII. Esta área fue una importante zona agrícola en donde los incas construyeron andenes y recintos en donde cultivaron la papa, el maíz, la oca, la quinua, entre otros. El río Vilcanota (el Wilcamayu para los incas) así como los nevados Chicón y Pumahuanca; eran entidades divinas, según la cosmovisión inca. Por lo tanto, el lugar se trata de un asentamiento importante para los incas.

Durante la llegada de los españoles a Cusco en el siglo XVI, muchas de las construcciones de templos y palacios en el Valle Sagrado de los Incas fueron destruidos. Solo muchos de los andenes fueron mantenidos para el trabajo agrícola en favor a la colonia. En esa época se construyeron muchas casas coloniales así como el templo de San Francisco ubicado en la plaza principal. En 1825 se creó la provincia de Urubamba. El pueblo del mismo nombre fue la capital de dicha provincia, la cual también incluye el distrito de Machu Picchu.

Hoy, Urubamba es uno de los destinos más visitados por los turistas. Cuenta con un clima cálido y una geografía bella e ideal para los deportes de aventura. El pueblo cuenta con los mejores hoteles y restaurantes del Valle Sagrado de los Incas. Allí también está una estación de tren con salidas diarias a la estación Machu Picchu. Cerca de Urubamba están algunos de los sitios arqueológicos más famosos como Maras, Moray, Chinchero, Ollantaytambo y, la ciudad inca de Machu Picchu.

Atractivos turísticos

Moray – Los andenes incas de Moray son un conjunto de andenes circulares construidos por los incas para la experimentación de distintos productos agrícolas como la papa, la oca, la quinua, la hoja de coca, entre otras. El conjunto de estos inmensos andenes forma uno de los paisajes más populares del Valle Sagrado de los Incas. Se ubica a solo 22 kilómetros del pueblo de Urubamba.

Maras – El pueblo y las Salineras de Maras son dos de los atractivos turísticos más populares del Valle Sagrado. El pueblo mantiene su iglesia y calles de estilo colonial. Las salineras son más de dos mil pozos de sal que en su conjunto forman un paisaje hermoso muy fotografiado por los turistas. Estos atractivos turísticos están a 5 kilómetros del pueblo de Urubamba.

Museo Inkariy – Este museo es uno de los menos conocidos pues no se encuentra en la ciudad del Cusco en donde están la gran mayoría. Sin embargo, cuenta con varias salas de exposición que muestran el estilo de vida de las distintas culturas del Perú en orden cronológico: Caral, Chavín, Chimú, Wari, Nazca, Mochica, Chachapoyas e inca. Se encuentra a 16 kilómetros del pueblo de Urubamba.

Río Vilcanota – El río Vilcanota, también conocido como el río Urubamba, es ideal para la práctica del canotaje. También atraviesa otros pueblos del Valle Sagrado como Pisac, Ollantaytambo e incluso Machu Picchu. En Urubamba forma parte de su hermoso paisaje. Fue sagrado para los incas y hoy es muy fotografiado por los turistas.

Templo de San Pedro Apóstol – Esta iglesia, la más antigua y principal del pueblo, fue construida en 1686. Su arquitectura de estilo colonial presenta también una decoración barroca con un altar en pan de oro así como planchas de plata. La decoración ofrece figuras de animales y flores típicas de la región.

Deportes de aventura

Canotaje – El río Vilcanota es ideal para la práctica de canotaje en los niveles II, III, IV y V, lo cual varía según la época del año. De abril a octubre se realizan los niveles para principiantes mientras que de noviembre a marzo, para los niveles más avanzados. Durante el recorrido además se disfrutarán de increíbles paisajes de las montañas y valles del Urubamba.

Escalada de roca – A solo unos 25 kilómetros del pueblo de Urubamba, en el sector de Pachar se realiza la práctica de la escalada de montaña. Este deporte cuenta con todos los elementos de seguridad por lo que es permitido a personas inexpertas. Existen muros para los niveles más básicos así como muros para visitantes más expertos. Desde lo más alto hay una vista increíble de todo el valle del Urubamba.

Parapente – Las altas montañas cercanas al pueblo de Urubamba son ideales para la práctica del parapente. Este deporte se realiza en el mirador de Racchi, desde donde se tiene una vista privilegiada de todo el Valle Sagrado de los Incas. Tanto los principiantes como los expertos pueden practicar este deporte. El mirador de Racchi está a unos 20 minutos en auto desde Urubamba.

Hoteles

El pueblo de Urubamba posee diversos servicios de hospedajes, desde hoteles 5 estrellas hasta servicios compartidos muy económicos. Los precios varían desde los 300 dólares americanos por noche hasta hospedajes sencillos de 15 dólares la noche. Una opción aventurera es el famoso ‘Skylodge Adventure Suites’, el cual está colgando de una pendiente hacia el río Vilcanota. Son muchos los turistas que eligen hospedarse en Urubamba en lugar de Cusco, pues el clima es más cálido y no presentan graves síntomas del mal de altura. Los servicios se pueden reservar en el mismo pueblo o por internet.

Restaurantes

Algunos de los mejores restaurantes del Cusco están en el pueblo de Urubamba. Los precios varían según la calidad del servicio. Los turistas pueden conseguir platos gourmets a 30 dólares en promedio. También puede conseguir un menú (entrada y plato de fondo) en el mercado de pueblo, a solo 3 dólares americanos aproximadamente. En cualquier lugar, se ofrece comida peruana, considerada una de las mejores gastronomías del mundo. Entre los platos más populares están: el cebiche, la causa rellena, la trucha frita, el lomo saltado, entre otros.

Estación de tren de Urubamba

La estación de tren de Urubamba está en pleno pueblo, rodeado por altas montañas, campos verdes y el río Vilcanota. Cuenta con pocas salidas diarias hacia Machu Picchu. Una de estas es el llamado ‘Tren Sacred Valley’ de Peru Rail, el cual parte directamente desde este pueblo. Este tren incluye almuerzo (o cena gourmet) así como coche observatorio, snacks, bebidas de cortesía y mucho más. La estación se encuentra en la avenida Ferrocarril s/n. No son muchos los turistas que eligen abordar su tren en Urubamba. La mayoría lo hace en el pueblo de Ollantaytambo.

¿Cuánto cuesta?

La mayoría de turistas visita Urubamba dentro del tour al Valle Sagrado de los Incas de 1 día. Este tour incluye la visita a los pueblos y sitios arqueológicos de Pisac, Chinchero, Ollantaytambo así como un almuerzo gourmet en el pueblo de Urubamba. Es por ello que los visitantes solo tienen la oportunidad de apreciar por poco tiempo este hermoso pueblo. La otra opción es ir a Urubamba por propia cuenta. Para ello, solo se debe tomar uno de los transportes públicos que parten de la calle Pavitos (ruta directa) o la calle Puputi (ruta más larga). El costo del viaje es de aproximadamente 10 soles por persona (3 dólares americanos). Una vez en Urubamba puede visitar por su cuenta cualquiera de los atractivos turísticos.

Clima

Urubamba posee un clima templado. Es uno de los poblados con clima más agradable, según la opinión de los visitantes. La máxima temperatura durante el día puede alcanzar los 23ºC. (73.4ºF). La temperatura más fría durante las noches puede descender hasta los 4ºC. (39.2ºF). La época de lluvias se registra desde noviembre hasta abril. En cambio, desde mayo hasta octubre ocurren la época seca, la de menos lluvias pero más frío por las noches.

Imágenes de Urubamba

Rio Urubamba atravesando el Valle Sagrado de los Incas
Traje típico - Urubamba
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Algunos datos adicionales

El nombre ‘Urubamba’ proviene de una palabra quechua, la lengua de los incas que significa ‘pampa a un día de camino’.

Urubamba cuenta con gran infraestructura hotelera. Sin embargo, los hoteles de la ciudad del Cusco reciben a la mayor parte de turistas, debido principalmente a su cercanía con el aeropuerto de la ciudad. Esto podría cambiar cuando se concluya la construcción del aeropuerto de Chinchero (ubicado a solo 30 kilómetros del Cusco). Para muchos expertos, el turismo en Urubamba crecería exponencialmente.

Todos los ‘tours al Valle Sagrado de los Incas’ incluyen una visita rápida y un almuerzo en el pueblo de Urubamba. Para conocer mejor este pueblo es mejor ir por propia cuenta. Durante la ruta también puede conocer otros pueblos aledaños como Pisac, Chinchero u Ollantaytambo.

Urubamba es uno de los pueblos en donde más turistas han decidido quedarse a vivir. Muchos se quedan encantados por el estilo de vida sencillo de sus pobladores. La calma de sus calles. Y, sobre todo, de la belleza de sus paisajes. Es normal toparse con algún extranjero que decidió quedarse a radicar en este pueblo.

Consejos para su visita

Cuando visite Urubamba lleve consigo ropa cómoda y unas buenas zapatillas para recorrer el pueblo. Una buena opción es degustar de deliciosa comida peruana en algunos de sus restaurantes. Eso sí, en su mochila no debe faltar un gorro, agua rehidratante, un poncho para la lluvia, bloqueador solar así como algo de dinero en efectivo y su pasaporte o documento de identidad.

Urubamba cuenta con gran infraestructura hotelera. Sin embargo, los hoteles de la ciudad del Cusco reciben a la mayor parte de turistas, debido principalmente a su cercanía con el aeropuerto de la ciudad. Esto podría cambiar cuando se concluya la construcción del aeropuerto de Chinchero (ubicado a solo 30 kilómetros del Cusco). Para muchos expertos, el turismo en Urubamba crecería exponencialmente.

El mal de altura (soroche) puede afectar a cualquier persona que no está acostumbrado a las geografías de montaña. Los síntomas más frecuentes son náuseas, dolor de cabeza y fatiga. Éstos suelen desaparecer a los pocos días de que el cuerpo se aclimata. Eso sí, en Urubamba, debido a que se ubica a una altura menor a Cusco, estos síntomas se presentan con menos molestias.