El Salkantay

El Salkantay es el segundo nevado más alto del Cusco, después del Ausangate. Pertenece a la cadena de montañas conocida como la Cordillera de Vilcabamba, al sur del Perú. Desde el tiempo de los incas, es uno de los dioses más venerados en esta parte de los andes. Hoy, forma parte de la ruta turística de 5 días y 4 noches que une la ciudad del Cuzco con la ciudad inca de Machu Picchu. Debido a que esta ruta atraviesa el abra de este nevado, fue denominada ‘Salkantay Trek’.



¿Qué es el Salkantay?

El Salkantay es un nevado del Cusco, el cual fue venerado por los incas, al punto que en sus cercanías, éstos construyeron templos importantes como Choquequirao y Machu Picchu. Pertenece a la llamada ‘Cordillera de Vilcabamba’. Hoy, este nevado sigue siendo venerado por los pobladores andinos quienes todavía guardan muchas de las creencias de sus antepasados incas. Existe una ruta de senderismo de 5 días y 4 noches que lleva a Machu Picchu, la cual es conocida como ‘El Salkantay trek’, pues una parte del camino atraviesa el abra de este nevado.

¿Dónde está?

El nevado Salkantay pertenece a la cordillera de Vilcabamba, en el departamento del Cusco, al sur del Perú. Pertenece a la provincia de la Convención, distrito de Santa Teresa.

¿A qué altura se ubica?

La cima del Salkantay está ubicada a 6,264 metros sobre el nivel del mar (20,551 pies). El abra, punto más alto por donde caminan los turistas con rumbo a Machupicchu; se ubica a 4,600 metros sobre el nivel del mar (15,091 pies).

Historia

Desde mucho tiempo antes que los incas, el nevado Salkantay fue adorado por los pueblos y etnias que habitaban sus cercanías. Según algunas crónicas, los territorios más próximos al nevado eran habitados por los llamados ‘Rimactampus’, quienes luego fueron conquistados por el primer inca Manco Cápac, en el siglo XIII. Los incas siguieron adorando a este imponente nevado al cual lo llamaban como ‘Apu’, o sea ‘gran señor’. Los rituales más comunes eran los llamados ‘pagos a la tierra’, el cual consistía en ofrendar maíz, hojas de coca y sangre de auquénidos.

Durante la época colonial se trató de prohibir el culto a las montañas, lo que a los ojos de los españoles era considerada ‘idolatría’. Sin embargo, el culto a las montañas estaba tan arraigado que actualmente los pobladores quechuas siguen rindiendo culto a las montañas. El Salkantay, por ejemplo, sigue siendo venerado por los pueblos del Cusco, quienes lo consideran uno de los más poderosos dioses. Desde los puntos más elevados de Machu Picchu, Choquequirao y otras ciudadelas incas, se aprecia el Salkantay y sus nieves inmensas.

Actualmente, el nevado Salkantay forma parte de una ruta de senderismo de 5 días y 4 noches que finaliza en Machu Picchu. Esta ruta atraviesa la llamada ‘Abra Salcantay’. Los turistas, así como los pobladores andinos, dejan las llamadas ‘apachetas’ u ofrendas hechas de piedra en lo alta de la montaña. Esta ruta es una de las más difíciles de las rutas turísticas que llevan a Machupicchu. El frío en las noches cercanas del nevado son extremas. Aun así, son muchos los visitantes que la realizan.

La caminata a Salkantay

La ruta llamada ‘Salkantay Trek’ recorre aproximadamente 70 kilómetros en 5 días y 4 noches. Atraviesa paisajes altos rodeados de montañas nevadas, como por ejemplo el abra del nevado Salkantay (a 4,600 metros de altitud). También recorre paisajes propios de la selva alta del Cusco, como el pueblo de Santa Teresa (a 1,550 metros de altitud). El último día finaliza en la ciudad inca de Machu Picchu, a donde se llega por el pueblo de Aguas Calientes. La caminata tiene una dificultad media – desafiante. Es un poco más ardua que el famoso ‘Camino Inca’.

Mapa de la ruta

¿Qué verá?

Así es la ruta

¿Cómo es el clima?

El nevado Salkantay posee un clima muy frío. La temperatura durante el día puede alcanzar los 8ºC. (46,4ºF) mientras que por las noches el frío puede descender a los -10ºC. (14ºF). Los meses de noviembre hasta abril son los más lluviosos. Desde mayo hasta octubre son días menos lluviosos pero más fríos.

La ruta del ‘Salkantay trek’ tiene un clima variado, según el día de la caminata. Los dos primeros días son los más fríos (especialmente de noche) porque se atraviesa los paisajes más altos, cercanos al nevado. Los últimos tres días, en cambio, son más calurosos, debido a que se desciende por los paisajes de selva alta del Cusco. La temperatura en esos días puede variar desde los 8ºC. (46,4ºF). hasta los 24ºC (75.2ºF).

¿Cómo hacer esta ruta?

El Salkantay trek se puede hacer de dos formas: con un tour todo incluido o por propia cuenta. La primera opción es la más recomendable puesto que es la más segura. Solo debe contratar un tour con una agencia de turismo, ya sea por internet o directamente en la ciudad del Cusco. Esta ruta no tiene disponibilidad limitada, como el caso del Camino Inca. Se puede reservar faltando algunas semanas, o incluso días.

¿Cuánto cuesta?

El tour al Salkantay Trek tiene un costo aproximado entre 300 y 400 dólares americanos por persona. El precio varía según la agencia de turismo y la calidad de su servicio.

¿Qué incluye un tour?

Todos los tours ofrecen:

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Información adicional

El Salkantay Trek es considerado el segundo trek más asombroso hacia Machu Picchu, después del famoso Camino Inca. La gran diferencia es que el Camino Inca es la única ruta que llega a Machu Picchu por la parte alta de la montaña, es decir, por la antigua puerta que usaban los incas, el ‘Intipunku’. Todos los demás treks, incluido el ‘Salkantay’, llegan a la ciudad inca por el pueblo de Aguas Calientes.

Otra diferencia del ‘Salkantay trek’ con el Camino Inca es que este último no se puede hacer por propia cuenta, mientras que la ruta por ‘Salkantay’; sí. Aunque no es lo más recomendable, existen algunos turistas que van por esa ruta por su propia cuenta llevando sus mochilas con lo necesario.

La ruta clásica del ‘Salkantay trek’ a Machu Picchu dura 5 días y 4 noches. Sin embargo, existen algunas versiones más cortas (y un poco menos exigentes) que duran 4 días y 3 noches. Estas rutas son muy parecidas a la ruta clásica, solo que utiliza un transporte para llegar antes a la estación Hidroeléctrica y, finalmente, al pueblo de Aguas Calientes. Es una gran opción si no se cuenta con los 5 días para la caminata.

Algunos consejos

El ‘Salkantay trek’ se puede realizar todos los días del año. Sin embargo, según las personas que ya han realizado esta ruta, los meses de estación seca (desde abril hasta octubre) son los más recomendables. Tenga en cuenta que enero, febrero y marzo son los meses más lluviosos y, por consiguiente, más difíciles de caminar.

Es normal que el turista sienta náuseas, dolor de cabeza, respiración acelerada y otros síntomas, cuando atraviese las geografías de elevada altitud durante la caminata. Estos son los síntomas del mal de altura, también llamado soroche o mal de montaña. Esos síntomas desaparecerán lentamente conforme su cuerpo se aclimate a la elevada altitud. Una buena idea es beber bastante agua.

Antes de realizar la caminata no olvide llevar consigo una mochila con lo necesario: bolsa de dormir, casacas impermeables, bloqueador solar, agua rehidratante, poncho para la lluvia, snacks, artículos de aseo personal y lo que crea necesario. También debería llevar unas zapatillas para senderismo, con suelas duras. Todo lo demás está incluido en el tour.

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