Intipunku, la puerta del sol

El Intipunku es una construcción inca de Machu Picchu, la cual sirvió como puesto de control e ingreso a la antigua ciudad inca. Cuenta con muros, recintos, ventanas, hornacinas, todo hecho de piedra pulida con gran técnica. Sus ventanales y puertas reciben los rayos del sol durante los solsticios de verano. Actualmente llegar allí es una ruta de senderismo corta dentro del recinto inca. Por allí llegan los turistas que realizan el Camino Inca. El paisaje desde este lugar es uno de los más sorprendentes de todo el lugar.



¿Qué es el Intipunku?

El Intipunku es el nombre con que se conoce a la antigua puerta de ingreso y salida de Machu Picchu. Este recinto fue edificado en la parte alta de la ciudad inca pues desde allí se podía tener una vista panorámica de todo el entorno. Consta de muros, ventanas, hornacinas labradas en buena calidad. Este puesto de control es ahora por donde ingresan los turistas que realizan el famoso Camino Inca (ruta de senderismo de 4 días y 3 noches). Actualmente la puerta de ingreso al sitio arqueológico incaico está en la parte baja. Por lo tanto, para llegar al Intipunku se debe hacer una caminata corta en ascenso de 2 kilómetros aproximadamente.

¿Qué quiere decir su nombre?

Intipunku proviene de una palabra quechua, la lengua de los incas, que significa ‘Puerta del sol’.

¿Dónde está? ¿A qué altura se encuentra?

El Intipunku está al sur este, en la parte más alta y que vigila el sitio arqueológico de Machu Picchu, Cusco – Perú. Se ubica a 2,745 metros sobre el nivel del mar (9,005 pies de altitud).

Mapa desde Machu picchu hasta Intipunku

¿Cómo llegar?

Puede llegar al Intipunku realizando la caminata de casi 2 kilómetros desde Machu Picchu. Esta ruta es siguiendo las escalinatas del camino inca. Toma 1 hora o más, según la capacidad física de cada visitante. Después de llegar, los turistas no pueden seguir avanzando por la ruta inca que sale de Machupicchu. Por lo tanto, tendrán que retornar al sitio arqueológico, luego de visitar la ‘Puerta del sol’.

La otra forma de llegar es a través de la famosa ruta del Camino Inca a Machu Picchu, la cual dura 4 días y noches. El último día por la mañana, los turistas arriban a la ciudad inca a través de la ‘Puerta del sol’, como lo hacían los incas originalmente. Luego deben descender al sitio arqueológico y visitar las demás construcciones. Según muchos visitantes que han hecho esta ruta, ver por primera vez Machupicchu a través del Intipunku es una experiencia inolvidable.

Historia

El Intipunku, junto con Machu Picchu y la ruta del camino inca, fueron construidos por órdenes del emperador Pachacutec durante el siglo XV. El propósito fue expandir los límites del imperio que posteriormente alcanzó parte de los actuales países de Perú, Bolivia, Chile, Argentina, Ecuador y Colombia. En tiempo de los incas, esta construcción estuvo custodiada por guardias. El mismo inca era trasladado por varios hombres a pie hasta arribar allí. Se cree que fueron pocos las personas que llegaban a la ciudad inca de Machupicchu.

Luego de la llegada de los españoles a Cusco en 1533, Machu Picchu fue paulatinamente abandonada hasta quedar cubierta por la espesa vegetación. En 1911, con la llegada del explorador estadounidense Hiram Bingham y la posterior noticia de la existencia de Machu Picchu en el mundo, el Intipunku fue recuperado y los caminos del inca fueron lentamente restaurados. Hoy, el Camino Inca a Machu Picchu es una de las rutas de senderismo más famosas del mundo entero. El Intipunku es el destino final de esta caminata.

Arquitectura del Intipunku

El Intipunku está conformado por varias estructuras como muros, ventanas, hornacinas, puertas, e incluso, andenes. La disposición de esta estructura fue edificada siguiendo una alineación perfecta de los rayos del sol, especialmente durante los solsticios de verano. Debido a esto, se cree que su función fue religiosa. Además, los principales templos incas estaban ubicados en la parte más altas de las montañas. Sin embargo, debido a que es el primer punto de encuentro con la red de caminos incas, para la mayoría de investigadores, se trató de la principal puerta de ingreso a Machu Picchu. Hoy, desde allí se tiene un mirador desde donde se aprecia las montañas, ríos y, sobre todo, la ciudad inca de Machupicchu.

¿Cómo visitarlo?

Camino inca a Machu Picchu – El camino inca a Machu Picchu es la manera más difícil de visitar el Intipunku. Sin embargo, para muchos, también es la manera más increíble de hacerlo. Esta caminata dura 4 días y 3 noches. Recorre un total de 39 kilómetros de caminos construidos por los incas hace muchos años. El destino final es la ciudad inca de Machu Picchu a donde se llega en la mañana del día 4. El ingreso no es por donde la mayoría de turistas entran, sino, por el Intipunku, la antigua puerta de ingreso que usaron los incas. Según muchas personas, apreciar la ciudad inca a través de la Puerta del Sol con las primeras luces de la mañana, es un espectáculo único en el mundo.

Caminata corta al Intipunku – Los turistas que visitan Machu Picchu de la manera más usual, o sea, entrando con su boleto de ingreso a través de la puerta principal, tienen que hacer una caminata corta para visitar el Intipunku. Esta ruta es de 2 kilómetros aproximadamente. Sigue un tramo de escalinatas y senderos, siempre cuesta arriba. Esa ruta es parte del famoso camino inca. Después de aproximadamente 1 ó 2 horas de caminata, se llegará finalmente a la Puerta del Sol. Durante la ruta también apreciará la flora y fauna de la maravilla del mundo, tales como: colibrís, mariposas, orquídeas, gallito de las rocas, vizcachas e incluso el oso de anteojos. Luego tendrán que retornar a Machu Picchu para visitar el resto de construcciones

¿Cuánto cuesta?

El ingreso al Intipunku es libre para todas las personas que recorren Machu Picchu. Sin embargo, para realizar esta ruta deberán comprar su entrada a Machu Picchu, la cual tiene un costo general de 152 soles peruanos (47 dólares americanos aproximadamente). Otra opción es realizar un tour que incluya todo lo necesario: transporte, guía turístico, entradas, etc. Por ejemplo, el costo de un tour a Machu Picchu de 1 día es 290 dólares aproximadamente.

La otra manera de visitar el Intipunku es realizando el Camino Inca de 4 días a Machu Picchu. Esta ruta también incluye transporte, alimentación, equipo de campamento, cargadores, guía turístico, entradas y más. El costo de este servicio es de aproximadamente 500 dólares americanos por persona.

Horario de atención

El Intipunku está dentro de Machu Picchu. La ciudad inca está abierta todos los días del año desde las 6 de la mañana hasta las 5 de la tarde. La Puerta del Sol puede ser visitada cualquier día. Los turistas pueden permanecer en la cima hasta la 1 de la tarde como máximo. Luego deben descender al sitio arqueológico inca.

¿Cuándo es el mejor momento para ir?

Para muchos turistas que ya visitaron el Intipunku, el mejor momento para realizar esta caminata es durante los meses de la estación seca, o sea, mayo, junio, julio, agosto, septiembre y octubre. En esos días es poca la posibilidad de lluvias por lo que se puede realizar la caminata sin problemas. Sobre todo, una vez en la cima, se podrá apreciar todo el paisaje de Machupicchu pues no habrá nubes que impidan la vista.

Algunas cosas que debe saber

El Intipunku es una ruta opcional dentro de Machu Picchu. Es decir, ningún guía turístico en servicio grupal realiza este recorrido. Solo recorre las construcciones principales del sitio arqueológico, como el Templo del sol, el Templo del Cóndor, la Plaza Principal, la Roca Sagrada, etc. Si quiere visitar el Intipunku debe conseguir un guía turístico privado o ir por propia cuenta sin guía.

Desde la cima del Intipunku se puede apreciar las mejores vistas panorámicas de Machu Picchu. Sin embargo, durante los días lluviosos, las nubes pueden impedir ver este paisaje. En Cusco puede llover cualquier día del año. Sin embargo, los meses con más posibilidad de lluvias son: enero, febrero y marzo.

Muchas personas ingresan temprano a Machu Picchu para subir al Intipunku y apreciar la salida del sol en la maravilla del mundo. Esto es difícil debido a que la ciudad inca abre recién a las 6 de la mañana, cuando los primeros rayos del sol de dejan ver. En cambio, los turistas que realizan el Camino Inca sí tienen la oportunidad de ver ese espectáculo puesto que llegan antes a la ciudad incaica.

Los caminos que conducen a la Puerta del Sol son seguros. Nadie ha resbalado ni caído de los caminos. Por ello, el ingreso está permitido a turistas de todas las edades. La caminata puede ser un poco exigente para los niños y adultos mayores. Sin embargo, no es para nada imposible.

Algunos consejos

El Intipunku está casi 300 metros más arriba que Machu Picchu. A esa altitud el turista puede sufrir algunos de los síntomas del ‘soroche’, también llamado mal de altura. Los síntomas más comunes son náuseas, fatiga, dolor de cabeza. Para superarlos con facilidad es recomendable pasar 1 ó 2 días en la ciudad del Cusco antes de visitar Machupicchu y la Puerta del Sol. Los malestares suelen desaparecer paulatinamente.

Cuando realice la caminata al Intipunku, no olvide llevar consigo una mochila en donde puede guardar agua rehidratante, snacks, poncho para lluvia, gorro o sombrero, cámara fotográfica y sus documentos personales. Lo más recomendable es hacer esta caminata con unas zapatillas cómodas, preferentemente de montañismo.

La ruta a la Puerta del Sol no es la única caminata opcional en Machu Picchu. También puede realizar la ruta corta (de tan solo 30 minutos) hacia el Puente Inca. Otras opciones son las montañas Huayna Picchu y Machu Picchu. Solo que estas rutas se realizan sí o sí con una entradas diferentes que incluyan estas cumbres.

Fotos del Intipunku

Inti Punku
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Huayna Picchu

La montaña Huayna Picchu es la mejor aventura en Machu Picchu. Ofrece una increíble caminata, paisajes bellos, La gran caverna así como flora y fauna.

Huayna Picchu

Camino Inca

El Camino Inca es una ruta de 4 días y 3 noches hacia Machu Picchu. Recorre parte de los qhapac ñan (red vial inca) hasta el Intipunku (puerta del sol).

Camino Inca

Montaña Machu Picchu

La montaña Machu Picchu es la montaña más alta de la ciudad inca. La caminata hasta la cima es exigente. Podrá ver paisajes bellos, flora, fauna y más.

Montaña Machu Picchu