Iglesia de La Merced del Cusco

La iglesia de la Merced es uno de los templos religiosos del Cusco construidos durante la época colonial. Es famoso por su bella arquitectura con escaleras, cúpulas y campanarios. Sin embargo, su mayor atractivo son sus reliquias internas, donde destaca una custodia de 22 kilos y 1.25 metros de altura, la cual está hecha de oro, diamantes, perlas, rubíes y esmeraldas. Se trata de una de las joyas más valiosas del Perú. Se ubica a pocos pasos de la Plaza de Armas de la ciudad.



Descripción

La iglesia y convento de La Merced (también conocida como Basílica menor de La Merced) es un templo religioso colonial construido en la ciudad del Cusco durante el siglo XVI pero, debido al terremoto de 1650, fue reconstruido en 1670. Pertenece a la orden mercedaria, la cual llegó al Cuzco en 1535.

La arquitectura del templo posee características barrocas. Consta de una sola nave de cúpula grande y puerta lateral. Los claustros del convento exhiben piezas museográficas donde destacan reliquias como lienzos procedentes de la ‘escuela cusqueña de pintura’, muebles coloniales, un sagrario, un candelabro y un sagrario de plata. Sin embargo, su mayor tesoro es su custodia, de 22 kilos y 1.25 metros de altura, adornada con: oro, diamantes, perlas, rubíes y esmeraldas.

Todos los ‘Lunes santo’, la imagen del Señor de los temblores (la avocación más importante de la ciudad) es llevada en andas hasta la iglesia de La Merced donde hace un alto de 1 hora. En ese lapso se celebra una misa y se realiza el cambio de hábito de la efigie.

Ubicación

La iglesia y convento de La Merced se ubica al frente de la plazoleta Espinar, a 250 metros al suroeste de la Plaza de Armas de la ciudad del Cusco.

¿Cómo llegar allí?

La mejor manera de llegar a la iglesia de La Merced es ir a pie. Se puede caminar desde cualquier parte del centro histórico del Cusco (a 250 metros de la Plaza de Armas).

Mapa

Historia

La orden mercedaria llegó al Cusco en 1535. Gracias a la iniciativa de Fray Sebastián de Castañeda y Trujillo se consiguió la donación de los terrenos otorgados por Francisco Pizarro ubicados en la plaza Cusipata. Entonces se inició la edificación de la casa y templo, construcciones modestas en un principio. Allí se dio sepultura a Diego de Almagro (padre e hijo) y de Gonzalo Pizarro en el siglo XVI.

En 1650 un fuerte terremoto sacudió la ciudad del Cusco causando destrozos en la primigenia iglesia de La Merced. Entre 1651 y 1670, se realizó la reconstrucción del templo. En los años posteriores se implementó la torre y uno de los claustros del convento. El recinto fue utilizado como recinto de la orden mercedaria en Cusco. Finalmente, después del terremoto de 1950, se hicieron las remodelaciones finales hasta adoptar la forma que tiene actualmente.

Actualmente, la iglesia y convento de La Merced es una de las iglesias más visitadas del Cusco. Posee una importante colección de lienzos y tesoros, donde destaca su custodia, hecha de oro y piedras preciosas (una de las piezas más valiosas del Perú y Sudamérica). El lugar ofrece distintos tipos de eventos como cenas, misas, bodas, aniversarios y más.

Arquitectura

La iglesia y el convento de La Merced están edificadas siguiendo la tradición barroca. Existen dos puertas de ingreso (la principal frente a la plazoleta Espinar). Su única torre está coronada por un campanario con columnas corintias. El claustro mayor, el más importante, está hecho de piedra aunque fue decorada siguiendo las características de la talla de madera. Allí actualmente se posee un conjunto de objetos museográficos. Todo el conjunto de edificaciones alcanza varias manzanas y colindan con las calles Mantas, San Bernardo, Almagro y la avenida El Sol.

La iglesia de La Merced

El interior de la iglesia La Merced posee algunas de las piezas más valiosas del Cusco. Entre sus lienzos más importantes destacan: ‘Pedro de Nolasco en brazos de unos ángeles’, ‘Coronación de nuestra madre’, ‘Representación de nuestra madre de La Merced’.

Entre las obras de oro y plata destacan: ‘Menora o candelabro judío’ (hecho de plata), ‘El sagrario’ (con columnas salomónicas y revestido de plata) así como ‘La Custodia de La Merced’, la cual está hecha con oro de 24 quilates y con incrustaciones de hasta 1518 diamantes, 615 piedras preciosas (entre esmeraldas, rubíes y topacios) así como una gran perla de sirena, la segunda más grande del planeta. La custodia mide 1.25 metros y pesa 22 kilos.

El altar mayor presenta columnas corintias revestidas de láminas de oro. En el centro destaca la imagen de la Virgen de las Mercedes así como las imágenes del Señor de Huanca, la Cruz del Padre Urraca y más.

¿Cuánto cuesta la visita?

La visita tiene un costo de 15 soles peruanos por persona (5 dólares americanos, aproximadamente). El ingreso a la iglesia es gratis en horario de misa (sábados y domingos 7 am. y 7 pm.).

¿Cuál es el horario de atención?

De lunes a sábado de 8 de la mañana hasta el mediodía. También de 2 de la tarde hasta las 5 de la tarde.

Fotos de la iglesia de La Merced del Cusco

Iglesia de La Merced del Cusco
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Más información

Las visitas turísticas dentro de la iglesia de La Merced cuentan con servicio de guía turístico opcional (por un costo de 15 soles peruanos aproximadamente).

Dentro del convento de La Merced, uno de sus recintos más famosos es la ‘Celda del padre Salamanca’, claustro donde vivió y murió Francisco Salamanca. Los muros de esta celda están cubiertas de murales de escenas bíblicas. El padre Salamanca falleció con fama de santidad.

Los lienzos que adornan los muros de la iglesia y convento de La Merced fueron obras de los artistas de la ‘escuela cusqueña de pintura’ (del siglo XVI). Los artistas más reconocidos son: Diego Quispe Tito, Bernardo Bitti, Martín de Loayza, Francisco de Padilla, Juan Espinoza de los Monteros, Basilio Santa Cruz, Marcos Rivera, Pedro Vargas y otros más.

Algunos consejos

Durante su visita tenga presente que no pueda tomar fotografías pues el recinto es un lugar sagrado. Tampoco se debe tomar asiento en los muebles coloniales ni tocar las reliquias que allí se guarda. Se recomienda guardar silencio durante el recorrido, el cual toma 35 minutos, aproximadamente.

Si está interesado en los templos religiosos coloniales del Cusco, no pierda la oportunidad de visitar, además de la iglesia y convento de La Merced, otros templos como: la iglesia de la Compañía de Jesús, la iglesia de Santo Domingo, la iglesia y convento de San Francisco así como la Catedral del Cusco.

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