Choquequirao

Choquequirao es conocido como la ‘Hermana sagrada de Machu Picchu’ debido a su parecido con la maravilla del mundo. Se trata de una antigua ciudad inca ubicada en lo alto de una montaña, sobre el cañón del río Apurímac. Cuenta con recintos, templos y terrazas. Sin embargo, el lugar solo fue excavado en un 30% de su totalidad. Debido a su ubicación en una geografía abrupta, solo se puede llegar allí mediante una ruta de senderismo exigente de 2 días. Una vez allí será uno de los pocos turistas que conocieron este importante y misterioso lugar.



¿Qué es Choquequirao?

Choquequirao es una antigua ciudadela inca, hoy sitio arqueológico, famosa por la caminata de 2 días que toma llegar a ella. Su nombre quiere decir ‘Cuna de oro’, el cual es el nombre de una montaña cercana. Debido a su localización alejada y en lo alto de una cumbre difícil de llegar, se cree que esta ciudadela sirvió de puesto de control y refugio en caso de invasiones. Por ello también es conocida como el ‘El último refugio de los incas’, aunque no existen pruebas fehacientes de ello. La mayoría de personas la conoce como ‘La hermana sagrada de Machu Picchu’, por su parecido a la ciudad inca.

Ubicación

Choquequirao está en una de las estribaciones del Salkantay, en la Cordillera de los Andes de Cusco – Perú. Pertenece al valle del Apurímac, el gran río cuyo cañón hay que atravesar para llegar allí.

Altitud

El sitio arqueológico de Choquequirao está a 3,033 metros sobre el nivel del mar (9,959 pies de altitud).

¿Cómo llegar allí?

Debido a su ubicación de geografía difícil, el único acceso a Choquequirao es a pie. Existen dos puntos de partidas. La primera turística y más usada es la ruta que inicia en el pueblo de Cachora, en el departamento de Abancay (ubicado a 165 kilómetros por carretera desde Cusco). Luego se realiza una caminata en ascenso de 32 kilómetros (10 a 12 horas de caminata) atravesando el cañón del río Apurímac. Esta ruta es turística y se realiza en 4 días (2 días de ida y 2 de retorno). La otra forma de ir es por la vía que se realiza en auto y que une Cusco con el pueblo de Santa Teresa y, luego, la comunidad de Yanama (a 26 kilómetros del sitio arqueológico). Desde allí se realiza otra caminata de varios kilómetros. Si bien se puede realizar la ruta por propia cuenta, la mayoría de turistas eligen ir con un tour todo incluido de 4 días.

Mapa de la ruta a Choquequirao

Historia

Las características arquitectónicas indican que Choquequirao es una ciudadela inminentemente inca. Es decir no fue edificada sobre las bases de una cultura predecesora. Nació con la expansión del imperio inca, presumiblemente en el siglo XV. La mayoría de investigadores coinciden en que se edificó como puesto de control de los territorios aledaños, como por ejemplo, Machu Picchu. Cuando llegaron los españoles al Cusco en 1533, se cree que Manco Inca y su ejército rebelde huyó hacia estas zonas selváticas, por lo que, según algunos historiadores, Choquequirao habría sido uno de los últimos refugios de los incas.

Durante la colonia, no se tuvo noticias de la existencia de Choquequirao, la cual fue cubierta por la espesa vegetación de la zona. Las pocas referencias que hay de ‘una ciudad despoblada de origen inca’ no fueron tomadas en cuenta por las autoridades. Las pocas exploraciones de personas atraídas por los tesoros de Choquequirao, no tuvieron el resultado esperado. En 1909, el lugar fue explorado por el investigador estadounidense Hiram Bingham (el mismo que años después llegaría a Machu Picchu). Gracias a su descripción del sitio, el Gobierno Peruano le prestó atención al lugar. Los trabajos arqueológicos recién se efectuaron alrededor de 1970.

Hoy, el sitio arqueológico de Choquequirao solo fue desenterrado en un 30% de su totalidad. No existe una carretera que pueda llegar a la zona, por lo que la única manera de llegar es mediante una ruta de senderismo de 2 días desde el pueblo de Cachora, en Abancay. Aun así es visitado por los turistas. El sitio comprende hasta 1810 hectáreas protegidos por el Estado Peruano. Se prevé que con la construcción de un teleférico propuesto por el Gobierno, el sitio arqueológico de Choquequirao reciba a cerca de 3 millones de turistas por año.

Sitio arqueológico de Choquequirao

Kallankas – Estas estructuras son muros rectangulares de grandes dimensiones con orificios rectangulares cuyo patio habría servido para la realización de reuniones. En el sitio existen varias kallankas, todas abastecidas de agua mediante canaletas. El más famoso de todos era el llamado ‘Sunturwasi’, el cual había tenido un uso religioso.

Ushnus – Estas estructuras en forma de plataforma se encontraban en la parte elevada de las colinas. Desde allí se tenía una vista privilegiada del entorno así como de las montañas, el río y la plaza principal de Choquequirao. Se cree que tuvo un fin religioso. Para llegar allí se tenía que ascender por unas escalinatas. Uno de los más destacados es el llamado ‘Adoratorio al sol’.

Colcas – Estas edificaciones tenían la finalidad de servir como depósitos para almacenar los alimentos. En Choquequirao existen varios que cuentan con otras divisiones adicionales. Se cree que Choquequirao era una ciudad autosuficiente, es decir, que vivía de lo que producían sus tierras y no necesitaba de ninguna ayuda del exterior a sus muros.

Andenes – Los andenes eran plataformas contiguas en donde los incas cultivaban diversos productos. La gran parte del territorio de Choquequirao lo conforman sus grupos andenes. Los más llamativos son el grupo de andenes donde destaca en cada escalón la figura de llamas talladas. Existen hasta 22 grabados, los cuales reciben el nombre de ‘Las llamas de oro’.

Recintos – A lo largo de Choquequirao, existen recintos tipo viviendas en forma cuadrangular hechos de granito. Los más importantes son el conjunto de dos edificios en la parte alta, junto a una plaza pequeña. Estos recintos habrían albergado a los sacerdotes más importantes del lugar. En la parte inferior, se encontraban los recintos populares denominados ‘Pikiwasi’.

La plaza principal – Esta construcción llamada ‘Huaqaypata’ dividía el sitio en dos: la parte alta (Hanan) y la parte baja (Hurin). Servía como punto principal de reuniones y ceremonias religiosas. Está edificada de forma cuadrangular y cuenta con varias puertas y escalinatas para su ingreso. A los costados existen recintos así como kallankas y otras edificaciones.

El cementerio incaico – Esta edificación cercana a una plaza también es conocida como ‘El muro triunfal’ o también ‘El muro de ofrenda a los ancestros’. Este muro cuenta con hasta cinco portadas en donde se hallaron fardos funerarios sin mayor ostento. El recinto también cuenta con canales de agua. Para muchos investigadores se trataría de un cementerio inca para personalidades de importancia del sitio.

Ruta de senderismo

La caminata clásica a Choquequirao dura 4 días (ida y retorno). Se recorren en total unos 64 kilómetros y sigue la siguiente ruta:

Día 1 – El viaje inicia en la ciudad del Cusco (o la ciudad de Abancay) desde donde se debe tomar un transporte hasta el pueblo de Cachora (entre 4 ó 5 horas de viaje en auto). Allí inicia la caminata cuesta arriba cruzando el río Apurímac. Ese día la ruta finaliza en el campamento de Chiquisca, luego de aproximadamente 16 kilómetros a pie. Allí se pasará la noche.

Día 2 – El segundo día se sigue la ruta por caminos sinuosos hasta arribar al sitio arqueológico de Choquequirao, luego de más de 10 kilómetros de ruta. En una de las zonas autorizadas, los turistas podrán acampar. Debido a la dificultad de llegar allí, serán pocos los visitantes que podrán recorrer Choquequirao al día siguiente.

Día 3 – El tercer día por la mañana está destinado a recorrer cada rincón del sitio arqueológico de Choquequirao. Luego de visitar esta ciudad inca, se emprende la ruta de retorno, la cual sigue el mismo camino al tramo de ida. Por la noche, luego de 14 kilómetros de caminata aproximadamente, se acampará en Chiquisca.

Día 4 – El cuarto día, continúa la ruta atravesando el río Apurímac, por poblados andinos pintorescos. Finalmente se arribará al pueblo de Cachora, tras unos 7 kilómetros de caminata aproximadamente. En este pueblo, un transporte vehicular deberá llevar al visitante de regreso a la ciudad del Cusco.

Flora y fauna

Choquequirao posee tanta diversidad como Machu Picchu. Debido a su ubicación dentro de montañas altas y paisajes de selva alta del Cusco, allí es posible apreciar animales silvestres como por ejemplo: zorros, cóndores, vizcachas, tarucas, zorrinos, osos de anteojos, picaflores, gallito de las rocas y más. Entre las especies de plantas y flores, las más comunes son las orquídeas, el ichu (paja brava del ande) y más.

Clima

Choquequirao posee un clima templado. La temperatura máxima en el sitio arqueológico puede alcanzar los 23ºC (73.4ºF) durante el día. Por las noches la temperatura puede descender hasta los 4ºC (39.2ºF). Por otro lado, la caminata recorre paisajes de clima más caluroso ya que atraviesa el cañón del Apurimac. El calor puede alcanzar un máximo de 25ºC (77ºF). El frío puede descender a un mínimo de 5ºC. (41ºF).

¿Cómo hacer la ruta por propia cuenta?

Una opción económica y aventurera es ascender a Choquequirao por propia cuenta, es decir, sin un paquete turístico. Para ello se debe partir de la ciudad del Cusco (o Abancay) en dirección al pueblo de Cachora, punto de partida de la caminata. Los visitantes pueden iniciar la caminata o esperar hacerlo al día siguiente. Una opción es tomar un taxi que lo llevará 7 kilómetros más adelante en el mirador de Capulylloc, donde ya no hay más carreteras y solo se deberá caminar.

El resto del camino está bien señalizado por paneles. Se debe de ascender por tramos ascendentes y sinuosos hasta los campamentos de Santa Rosa o Chiquisca. Por la ruta hay pueblos y comunidades campesinas que lo pueden ayudar con provisiones y consejos para seguir la ruta. No olvide llevar un equipo de campamento, alimentos y abrigo. Se recomienda continuar caminando muy temprano para evitar el desgaste del sol. Una vez en Choquequirao deberá pagar el precio de la entrada (18 dólares americanos aproximadamente). Este precio incluye un área para acampar cercana al sitio arqueológico.

¿Cuánto cuestan los tours?

El tour clásico a Choquequirao (4 días y 3 noches) tiene un costo aproximado de entre 350 y 500 dólares por persona. El precio depende de la calidad del servicio y de la agencia de turismo que contrató.

¿Qué incluye un tour?

Todos los tours incluyen lo siguiente:

Imágenes de Choquequirao

Choquequirao
Aqui en Choquequirao
Una hermosa vista de Choquequirao
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Información que debes saber

Existen versiones más cortas de la caminata a Choquequirao que duran solo 3 días y 2 noches. Esta versión corta usa una ruta más intensa para poder lograr el objetivo. También existe una ruta de 8 días que, luego de la visita a Choquequirao, continúa por las montañas y selvas del Cusco hasta arribar a Machu Picchu. Esta última ruta recorre en total 115 kilómetros.

Choquequirao es un sitio arqueológico que, a pesar de su semejanza con Machu Picchu, solo recibe un promedio de 20 turistas cada día. Es por ello que hacer la ruta ahora, significa estar casi a solas con un lugar que, seguramente, en unos años recibirá a miles de visitantes.

La entrada a Choquequirao tiene un costo de 60 soles peruanos (18 dólares americanos aproximadamente). El horario de atención es todos los días de 7 de la mañana hasta las 5 de la tarde. El boleto de ingreso incluye la opción de acampar en un área ubicado cerca del lugar. Los tours ya incluyen el precio de la entrada.

Consejos

La caminata a Choquequirao es una de las rutas de senderismo más intensas puesto que se asciende por caminos pronunciados del cañón del Apurimac, donde el calor puede desgastar al visitante. Aunque no es necesario ser un experto montañista, se recomienda estar en buen estado físico. La ruta completa son 62 kilómetros a pie.

Según las personas que ya visitaron Choquequirao, la mejor época del año para realizar la caminata es en los meses de estación seca (de abril hasta octubre) donde no suelen ocurrir muchas lluvias. Por otro lado, los meses más lluviosos son enero, febrero y marzo.

Cuando realice la caminata a Choquequirao no olvide llevar consigo: sombrero, bloqueador solar, lentes de sol, agua rehidratante, una bolsa de dormir, zapatos de senderismo, una mochila para treking, poncho en caso de lluvias, repelente para mosquitos, sus documentos personales y una cámara fotográfica para captar los hermosos paisajes.

Atractivos turísticos cerca a Choquequirao

Waqrapukara

La fortaleza inca de Waqrapukara es uno de los nuevos destinos turísticos más nuevos de Cusco en Perú. El tour incluye una caminata por montañas y lagunas.

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Huchuy Qosqo

Huchuy Qosqo es un sitio arqueológico inca y ruta de senderismo a Machu Picchu de 3 días y 2 noches. Es considerada la caminata más fácil a la ciudad inca.

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