Aguas Calientes, Machu Picchu pueblo

Aguas Calientes es el famoso pueblo ubicado a los pies de Machu Picchu. Allí llegan todos los turistas que visitan la ciudad inca porque es allí donde está la estación de tren final y también la estación de buses que parten a la maravilla del mundo. Pero este peculiar poblado no es solo un lugar de paso, pues también ofrece muchos atractivos turísticos como: los baños termales, las cataratas de Mandor, la montaña Putucusi y muchos hoteles, restaurantes, cafés y más. Debido a que el pueblo está repleto de turistas, estar allí es una experiencia mágica, llena de buena energía y sonrisas.



Explora Aguas Calientes

El pueblo de Aguas Calientes es famoso por estar ubicado cerca a Machu Picchu. Sin embargo, este pequeño poblado ofrece otros atractivos turísticos que pocos conocen.

Museo de Sitio de Machu Picchu

1. Museo de Sitio de Machu Picchu

El museo Manuel Chávez Ballón se ubica en el pueblo de Aguas Calientes, a poca distancia de Machu Picchu. Expone piezas incas así como paneles y fotos.

Museo de Sitio de Machu Picchu
Montaña Putucusi

2. Montaña Putucusi

El Putucusi es una de las 3 cumbres que rodean Machu Picchu junto con el Huayna Picchu y la montaña Machupicchu. La caminata es difícil. La entrada, gratis.

Montaña Putucusi
Baños termales de Aguas Calientes

3. Baños termales de Aguas Calientes

Los baños termales de Aguas Calientes están a 10 kilómetros de Machu Picchu. Está abierto todos los días de 5 am a 8 pm. El costo es de 20 soles peruanos.

Baños termales de Aguas Calientes
Jardines de Mandor

4. Jardines de Mandor

Esta zona natural está llena de árboles, flores y animales silvestres. Está a solo 30 minutos de Machu Picchu pueblo. Incluye las cataratas de Mandor.

Jardines de Mandor

¿Qué es Aguas Calientes?

Aguas Calientes, también conocido como Machu Picchu pueblo, es el poblado más cercano de la ciudad inca. Su nombre se debe a la existencia de unas aguas termales desde hace mucho tiempo. Recibe a miles de turistas cada día. Por ello, está acondicionado con hoteles, restaurantes, bares y muchos otros servicios turísticos. Allí finaliza el viaje en tren desde Cusco. Y desde allí parten los buses que en 30 minutos trasladan a los visitantes a la puerta de Machupicchu. El pueblo es pequeño. No existen taxis ni automóviles, salvo los buses turísticos que van al sitio arqueológico. Destacan sus enormes montañas y su espesa vegetación. Para muchos, es un lugar único. La antesala perfecta a la esperada visita a Machu Picchu.

¿Dónde está? ¿A qué altura se ubica?

El pueblo de Aguas Calientes se encuentra a 73.5 kilómetros en línea recta de la ciudad del Cusco, en Perú. Se ubica a una altura de 2,040 metros sobre el nivel del mar (6,692 pies de altitud). Pertenece a la provincia de Urubamba. Está enclavada junto al río Vilcanota, entre montañas de la selva alta cusqueña. A solo 10 kilómetros por carretera está la ciudad inca de Machu Picchu.

Mapa del centro histórico Aguas Calientes

Historia

El territorio en el que se asentó el pueblo de Aguas Calientes muestra evidencias de la presencia inca en la zona. Cerca de allí se encuentran importantes sitios incas como la montaña Putucusi, el río Vilcanota e incluso la ciudad inca de Machu Picchu. En 1901, en la zona se estableció el campamento de ‘Maquinachayoq’ para la construcción de las vías del tren que unían Cusco con el pueblo de Santa Ana en la provincia de la Convención. En ese campamento se establecieron algunos trabajadores para cuidar la maquinaria necesaria para los trabajos ferroviarios.

En 1911 llega a Machu Picchu el explorador estadounidense Hiram Bingham quien solicitó la ayuda de la población local para localizar la ciudad inca. Los campesinos de la zona ya conocían la existencia de esta edificación inca, pero no tenían una certera idea de su real valor. En 1931 termina la construcción del ferrocarril. Sin embargo, la población que habitaba dicha zona terminó por quedarse en el lugar. En 1941 se realiza la creación del pueblo de Machu Picchu, también conocido como Aguas Calientes por sus aguas termales. Por entonces, se siguen realizando los trabajos de excavación en Machu Picchu.

Lentamente, en el pueblo de Aguas Calientes se fueron asentando personas de todos los lugares del Cusco y otras regiones del Perú. Mientras tanto, la fama de Machu Picchu fue creciendo y atrayendo cada vez más turistas. En 2007, con la declaración de Machu Picchu como una de las nuevas 7 maravillas del mundo moderno; el turismo crece de forma acelerada. Entonces, el pueblo se adapta al turismo ofreciendo toda clase de servicios como restaurantes, hoteles, bares, tiendas de artesanías y más. Actualmente cuenta con 4.500 habitantes aproximadamente. Se trata de uno de los lugares más singulares de Cusco, donde el turismo se respira en cada esquina.

¿Cómo llegar allí?

Ruta en tren por Ollantaytambo – La gran mayoría de personas llega a Aguas Calientes a través de esta ruta, la cual inicia en la ciudad del Cusco con un viaje en minivan hasta el pueblo de Ollantaytambo (casi 2 horas de viaje). En Ollantaytambo se debe abordar uno de los servicios de trenes que, en otras 2 horas, llevará al visitante a la estación final, en el pueblo de Aguas Calientes. Esta ruta puede ser modificada con un viaje directo en tren desde Cusco o algunas de sus otras estaciones.

Ruta alternativa por Hidroeléctrica – Esta ruta es más larga pero menos costosa que el clásico viaje en tren por Ollantaytambo. Inicia en la ciudad del Cusco con un viaje de aproximadamente 6 horas hasta la estación de tren de Hidroeléctrica, ubicada en la región tropical del Cusco. Desde allí se puede hacer un viaje corto de tren (30 minutos), pero la mayoría de personas prefiere caminar unas 2 horas hasta arribar al pueblo de Aguas Calientes. Esta ruta es preferida por los jóvenes aventureros.

¿Qué atractivos hay en Aguas Calientes?

Machu Picchu – La antigua ciudad incaica cuya belleza atrae a más de 1.5 millones de turistas cada año. La perfección de sus templos, sus desafiantes montañas y sus paisajes nubosos son la gran atracción de este lugar, el cual fue elegido como una de las nuevas 7 maravillas del mundo moderno en 2007. Aguas Calientes es el poblado más cercano, por lo que se benefició con la llegada de miles de turistas cada día.

Las aguas termales – En la parte más alta del pueblo de Aguas Calientes fluye un manante de aguas termales. Estas aguas ofrecen un descanso placentero a los turistas antes o después de visitar Machu Picchu. Las aguas tienen una temperatura que varía entre los 38ºC. y los 46ºC. El costo del ingreso es de 20 soles por turista extranjero (6 dólares americanos aproximadamente).

La montaña Putucusi – Una de las montañas que rodea Machu Picchu es el ‘Putucusi’, palabra quechua que quiere decir ‘Montaña feliz’. Desde el pueblo de Aguas Calientes se inicia la difícil caminata hasta la cima de esta cumbre. La ruta incluye tramos muy empinados y resbaladizos. Sin embargo, el tramo más difícil es el ascenso por una cuerda y escalera de madera muy empinada. Visitar esta montaña es gratis.

Las cataratas de Mandor – Las cataratas de Mandor son uno de los secretos mejor guardados de Aguas Calientes. Se trata de un entorno natural de espesa vegetación en donde se aprecia una caída de agua de hasta 30 metros. Para llegar allí se debe realizar una caminata de 40 minutos aproximadamente. El ingreso a esta ruta cuesta 10 soles peruanos por persona (3 dólares americanos). No son muchos los turistas que se atreven a ir allí por lo que el visitante puede disfrutar el lugar para sí mismo.

El museo de sitio de Machu Picchu – El museo de sitio de Machu Picchu se llama ‘Manuel Chávez Ballón’ en homenaje al explorador peruano que trabajó en el lugar. Cuenta con algunas piezas cerámicas, líticas y herramientas halladas en las excavaciones de Machu Picchu. El ingreso está incluido en todos los boletos a Machu Picchu. El horario de atención es todos los días de 8 am a 4 pm. Se ubica en la mitad del camino de Aguas Calientes a Machu Picchu. Se puede llegar caminando (30 minutos) o tomando el bus (5 minutos).

¿Dónde comer?

En el pueblo de Aguas Calientes existen muchos restaurantes de variada calidad y precios. El más económico de todos son los puestos de comidas en el mercado de abastos del pueblo (ubicado a unos pasos de la plaza principal). Los turistas también pueden elegir degustar platos exquisitos en algunos de los siguientes restaurantes: El indio feliz, Cala Tratoria, Café de París, Ylla Fusion, Dulce Gourmet Grill, Café Bar Bijao, El Mapi Restaurant o el Tinkuy Buffet (el único ubicado junto a Machu Picchu).

¿Dónde hospedarme?

En Aguas Calientes existen muchos hoteles y hospedajes, desde servicios compartidos para ‘mochileros’ hasta hoteles 5 estrellas con todas las comodidades. El servicio más económico es escoger pasar la noche en el ‘camping municipal, el cual permite un área verde para armar una tienda de campamento. También incluye duchas y baños. El costo de este servicio es de 15 soles peruanos por noche (5 dólares americanos). También hay hospedajes básicos que cuesta 40 ó 50 soles por noche (de 13 a 16 dólares americanos). Los hoteles más lujosos son: el Sanctuary Lodge, el Sumaq Hotel, el Inkaterra Hotel, la hotel Casa del Sol, entre otros. Los precios por noche de los hoteles más lujosos varían desde 300 a 600 dólares por noche.

La estación de tren de Aguas Calientes

La estación de tren de Aguas Calientes recibe servicios provenientes de Cusco. Se estima que recibe a más de 3 mil turistas por día. Se ubica dentro del mercado de artesanos del pueblo. Una vez allí, se debe caminar fuera del mercado para tomar uno de los buses que llevan al visitante hacia Machu Picchu. Para retornar a Cusco, se debe tomar los trenes en esta estación. Las compañías de trenes Peru Rail e Inca Rail ofrecen distintos tipos de servicios para el viaje a Cusco. La estación también cuenta con boleterías, sala de embarque y sala de espera.

La estación de buses

La estación de buses del pueblo de Aguas Calientes se ubica en plena avenida Hermanos Ayar, en medio del pueblo. Los buses que parten de allí son ecológicos (no dañan el medio ambiente). Parten cada 10 minutos. El viaje hasta el sitio arqueológico de Machu Picchu toma solo 30 minutos. Una opción es subir caminando (2 horas de caminata cuesta arriba). A un costado del paradero de buses está la boletería donde se puede comprar tickets. Estos buses son los únicos vehículos que verá en el pueblo, puesto que no circulan taxis ni otro tipo de autos.

El mercado de artesanos

El mercado de artesanos es un lugar muy popular entre los turistas que visitan Aguas Calientes. Se trata de un espacio cómodo destinado a la venta de artesanías como: polos, cerámicas, joyas, vestimenta de alpaca, instrumentos musicales, máscaras, pinturas y otros. El mercado se encuentra junto a la estación de tren, cerca del río Vilcanota. La mayoría de personas decide realizar sus compras, después de la visita a Machu Picchu, y antes de abordar el tren que los retornará a Cusco.

El mercado de abastos

El mercado de abastos ofrece distintos tipos de comestibles, utensilios y abarrotes, no solo a los pobladores locales, sino también a los turistas. Allí el visitante podrá abastecerse de frutas, bebidas y snacks a buen precio. Pero, sobre todo, podrá disfrutar de platos característicos del Perú a precios económicos, si lo comparamos con los restaurantes turísticos. Por ejemplo, un menú (entrada y plato de fondo) cuesta solo 8 soles peruanos (3 dólares americanos, aproximadamente). Se ubica a pocos pasos de la plaza principal del pueblo. El área de comidas está en el segundo piso.

¿Cómo es el clima?

Aguas Calientes posee un clima templado caluroso, agradable para el visitante. La temperatura más alta durante el día puede alcanzar los 24ºC. (75,2ºF). Por las noches, la temperatura puede descender hasta los 8ºC. (46,4ºF). Las lluvias son más constantes en los meses de enero, febrero y marzo. El resto del año, es menos probable que llueva. Según las personas que han visitado el pueblo, el mejor momento para ir es en mayo, junio, julio y agosto.

Imágenes de Aguas Calientes

Bus en Aguas Calientes
Primeros buses de la madrugada en Aguas Calientes
Estación de buses en Aguas Calientes
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Algunas cosas que debe saber

Aguas Calientes cuenta con una oficina de venta de entradas a Machu Picchu. Sin embargo, debido a la disponibilidad limitada de tickets, la mejor opción es adquirir los boletos por internet de forma anticipada. Hubo casos de turista que quisieron comprar su entrada en Aguas Calientes, un día antes de su visita, y no encontraron disponibilidad.

Aguas Calientes se ubica a solo 2,040 metros sobre el nivel del mar (6,692 pies). A esa altitud es menos probable que el visitante sienta los síntomas del mal de altura (dolor de cabeza, fatiga, náuseas). Igual se recomienda beber bastante agua, evitar las bebidas alcohólicas y las comidas grasosas. Así se combate mejor el mal de montaña.

Debido a que el viaje en tren es la única forma de abastecer de productos al pueblo de Aguas Calientes, los precios de los comestibles suelen ser un poco más caro que la ciudad del Cusco. Una buena opción es ir a este pueblo con los utensilios y comestibles necesarios comprados en Cusco. Por ejemplo, en la ciudad una botella de agua natural cuesta 1 sol, mientras que en Aguas Calientes cuesta 2 soles.

Consejos para su visita

Muchos turistas realizan viajes de solo 1 día a Machu Picchu. Por ello, no tienen tiempo de conocer mejor Aguas Calientes. Por ello se recomienda utilizar al menos 2 días para visitar Machu Picchu y, de paso, conocer bien este pueblo.

Si dispone de más de 1 día para visitar Machu Picchu, anímese a visitar los baños termales. Lo más recomendable es hacerlo luego de conocer la ciudad inca, ya sea por la noche o al día siguiente por la mañana. Los baños termales están abiertos al público desde las 5 de la mañana hasta las 7.30 de la noche.

Lleve una cámara fotográfica para retratar los bellos paisajes, no solo de Machu Picchu, sino también de Aguas Calientes. El pueblo cuenta con paisajes montañosos impresionantes. Además, a lo largo del pueblo, se puede apreciar esculturas con motivos incas y andinos, hechos por artistas cusqueños.

Atractivos turísticos cerca a Aguas Calientes

Baños termales de Aguas Calientes

Los baños termales de Aguas Calientes están a 10 kilómetros de Machu Picchu. Está abierto todos los días de 5 am a 8 pm. El costo es de 20 soles peruanos.

Baños termales de Aguas Calientes

Montaña Putucusi

El Putucusi es una de las 3 cumbres que rodean Machu Picchu junto con el Huayna Picchu y la montaña Machupicchu. La caminata es difícil. La entrada, gratis.

Montaña Putucusi