El volcán Misti

El volcán Misti es tan famoso como la misma ciudad de Arequipa. Es considerado como el símbolo de la ciudad, pues destaca desde sus calles y plazas. Su cráter está inactivo y se encuentra a solo 18 kilómetros del centro de la ciudad. Su elevación está a 5,822 metros sobre el nivel del mar (19,101 pies de elevación). El tour allí suele durar 2 días e incluye una noche de campamento desde donde se aprecia las luces de la ‘ciudad blanca’.


Descripción

El Misti (señor de raza blanca en lengua quechua) es un volcán inactivo localizado a los pies del valle del río Chili, a 18 kilómetros de la ciudad de Arequipa. En la visión de los ciudadanos arequipeños, simboliza un ‘Apu’ (señor) protector de la ciudad. El ‘sillar’ material volcánico formado hace miles de años fue utilizado para la construcción de casas y templos durante la época colonial. Se encuentra entre los volcanes Chanchani y Picchu Pichu Picchu.

Las investigaciones en el volcán Misti sugieren que hubo una gran erupción durante el gobierno del inca Túpac Yupanqui en el siglo XV. A propósito, en 1998, se hallaron tumbas de sacrificios de niños incas en el centro del cráter. Actualmente, el volcán se encuentra inactivo. La ruta de 2 días hacia el volcán Misti incluye una noche de campamento y un recorrido de 10 horas, aproximadamente. Desde allí se tiene una vista espectacular de la ciudad de Arequipa, sus volcanes, nevados y paisajes.

Altura

El volcán Misti se encuentra a 5,822 metros sobre el nivel del mar (19,101 pies de elevación).

¿Dónde está?

El volcán Misti se encuentra en el departamento de Arequipa, al sur del Perú. Está localizado a solo 18 kilómetros del centro de la ‘ciudad blanca’. Geográficamente, se halla entre los volcanes Chanchani (6,055 metros) y Pichu Picchu (5,665 metros).

¿Cómo llegar?

La única forma de llegar a lo alto del volcán Misti es mediante una ruta de senderismo, ya sea de 2, 3 días o más. La primera parte del tramo se debe hacer en transporte terrestre.

Mapa

Historia

El volcán Misti posee una antigüedad de 800 mil años, aproximadamente. Durante la época inca, como los más importantes nevados andinos, fue considerado un ‘Apu’ o señor de gran importancia. Los estudios geológicos señalan hasta 5 actividades volcánicas pequeñas en el siglo XX. En el siglo XV, durante el reinado del inca Túpac Yupanqui, el volcán erupcionó causando daños en la población. Debido a ello, los incas realizaron rituales de ‘Capacocha’ (sacrificios de niños) para calmar la ira del ‘apu’.

Durante la época colonial, muchos de las casas, palacios y templos de la ciudad de Arequipa fueron construidos usando el sillar (piedra blanca formada de la deposición de cenizas producidas por el volcán Misti). Debido a ello a Arequipa se le conoce como ‘ciudad blanca’. La última actividad volcánica intensa fue en 1870. Actualmente, el Misti es considerado un símbolo de la ciudad arequipeña.

Ruta de senderismo al volcán Misti

El volcán Misti es un atractivo turístico de Arequipa, a donde se puede llegar después de un tour de ruta de senderismo de 2 días.

Día 1 – El viaje inicia en la ciudad de Arequipa, con un viaje en vehículo a la base del ‘Misti’, a una altitud aproximada de 3,300 metros sobre el nivel del mar (10,826 pies). Desde allí se inicia una ruta de senderismo de aproximadamente 5 horas hasta el campamento donde se pasará la noche. El paisaje ofrece una hermosa vista de la ciudad de Arequipa, las estrellas, el volcán Misti y el conjunto de nevados andinos alrededor.

Día 2 – Ese día se realizará el ascenso final de aproximadamente 5 horas hasta el cráter del volcán Misti, ubicado a una altitud de 5,822 metros sobre el mar (19,191 pies). Allí las vistas panorámicas de la ciudad y sus alrededores son aún mejores. Finalmente, se retornará a pie hasta el campamento donde el automóvil llevará a los visitantes de regreso a la ciudad de Arequipa.

Precio de visita

Los tours de 2 días al volcán Misti tienen un costo de 80 dólares americanos por turista, aproximadamente.

¿Qué llevar?

Clima

El clima en el volcán Misti es extremadamente frío, con temperaturas nocturnas de hasta -15ºC. (5ºF). Durante el día, el calor puede alcanzar los 5ºC. (41ºF). La estación de más lluvias ocurre de noviembre a marzo. La estación de menos lluvias pero más frío es desde abril a octubre.

¿Cuándo ir?

La estación de más lluvias ocurre de noviembre a marzo. La estación de menos lluvias pero más frío es desde abril a octubre. Según los especialistas, el mejor momento para visitar el volcán Misti es de abril a octubre (especialmente en mayo, junio y julio).

Fotos del volcán Misti

Volcan Misti - Arequipa
Volcan Misti - Arequipa
Volcan Misti - Arequipa
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Más información

En la expedición de 1998 realizada por los arqueólogos José Antonio Chávez y Johan Reinhard se hallaron los restos de seis esqueletos de niños incaicos, los cuales fueron sacrificados en la ceremonia conocida como ‘capacocha’. Se trata del primer hallazgo de una tumba masiva, los cuales se encuentran actualmente en el museo de Santuarios Andinos de la ciudad de Arequipa.

Si bien actualmente el volcán Misti está inactivo, su actividad volcánica continúa generando sismos y fumarolas. Según estudios geológicos en los últimos 50,000 años, el volcán Misti erupcionó 12 veces. La última durante en el siglo XV, en pleno imperio incaico. La mayor parte de los productos expulsados se asentaron en la ciudad de Arequipa. Según los especialistas, el volcán puede volver a erupcionar.

Algunos consejos

El Misti es el volcán más famoso del Perú. Se trata de uno de los símbolos máximos de la ciudad de Arequipa. Durante su viaje allí, no pierda la oportunidad de visitar otros atractivos turísticos, tales como: el cañón del Colca, el valle de Majes, la reserva nacional de Salinas y Aguada Blanca así como el mirador de Yanahuara.

El volcán Misti se encuentra a elevada altitud. Para una mejor visita es recomendable adaptarse a la geografía de Arequipa, uno o dos días antes. Para contrarrestar los síntomas del mal de altitud, puede beber abundante agua (el mate de coca es una excelente opción).

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