Plaza de Armas de Arequipa

La Plaza de Armas es el principal punto urbano y turístico de la ciudad de Arequipa. Allí confluyen cada día cientos de visitantes provenientes de distintos puntos del país y el mundo. A su alrededor destacan la Catedral, la iglesia de la Compañía de Jesús, la iglesia de Nuestra Señora de la Merced así como los famosos portales de granito. En el centro existe una pileta de bronce con una escultura de un duende tocando una trompeta. Todo el conjunto forma parte del Centro Histórico de Arequipa, considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.


Historia de la plaza

La historia de la Plaza de Armas de Arequipa está estrechamente ligada con la fundación de la ciudad. La ‘Villa de la Asunción de Nuestra Señora del Valle Hermoso de Arequipa’ fue fundada el 15 de agosto de 1540 por el teniente gobernador de la colonia Garcí Manuel de Carbajal. Desde entonces comenzó la edificación de la plaza. Para esta se utilizó el ‘sillar’ una piedra blanca volcánica que abunda en el valle del Chili y en los nevados que la rodean.

Según las crónicas en este espacio se realizaban las principales actividades sociales y religiosas. Incluso se celebraban corridas de toros. Sin embargo, hasta 1868 en la plaza se concentraban principalmente los comerciantes de la ciudad. Luego del terremoto (de grado 9 en la escala de Ritcher), se dañó gran parte de la Catedral así como los arquerías que rodeaban la plaza. Fue entonces que se inició un proceso de embellecimiento del lugar. Se uniformizaron las arquerías, se mejoró la Catedral y se reubicó a los comerciantes de la zona.

En 1915 se construyó un segundo nivel en los edificios alrededor de la plaza. Luego de los terremotos de 1958 y 1960, se reconstruyó las arquerías producto de los graves daños ocasionados por los sismos. La estatua principal, un duende denominado ‘turututu’, de origen colonial fue restaurado en 1920. Actualmente, es una de las plazas más amplias y bellas del Perú. En 1972, la plaza y el Centro Histórico de Arequipa fueron declarados Patrimonio Cultural de la Nación por la Unesco.

Ubicación

La Plaza de Armas de Arequipa se ubica en el corazón del Centro Histórico de la ciudad. A su alrededor se encuentran la Catedral, los portales así como decenas de tiendas de artesanías, restaurantes, cafés y más.

¿Cómo llegar?

Desde cualquier parte del Centro Histórico de Arequipa se puede llegar a pie hasta la plaza. La mayoría de hoteles y hospedajes se encuentran en esa área.

Mapa

¿Qué hacer?

La Catedral – El templo religioso más importante de la ciudad fue construido desde 1540 hasta 1656 con distintos materiales como el sillar y la ignimbrita, ambas piedras de origen volcánico, abundante en la zona. Posee un estilo neo renacentista con influencia gótica. Destacan su fachada de setenta columnas con capiteles corintios así como tres portadas y dos arcos laterales. En su interior existen lienzos, esculturas, un inmenso órgano así como su sorprendente altar mayor y otros tesoros. La mayoría de éstos se exponen en su museo.

La Iglesia de la Compañía de Jesús – A pocos pasos de la Plaza de Armas se levanta la enorme iglesia de la orden de la Compañía de Jesús. Fue diseñado y edificada por el arquitecto Gaspar Báez. Sin embargo, el terremoto de 1650 obligó a su reconstrucción cuyo diseño perdura hasta hoy. Posee un estilo barroco con rasgos de la arquitectura mestiza. En su interior destaca la decoración con finos retablos cubiertos en pan de oro, lienzos procedentes de la ‘escuela cusqueña de pintura’ así como esculturas y otros tesoros con temática religiosa.

Artesanías, restaurantes, cafés y más – Alrededor de la Plaza de Armas de Arequipa existen distintos servicios turísticos donde destacan las tiendas de ropa hecha de fibra de alpaca (camélido de fino pelaje), tiendas de chocolatería, cafés, hospedajes, bares, restaurantes y más. En plena plaza hay comerciantes ambulantes que ofrecen algunos productos turísticos como palos de selfies, bloqueador solar, gorros, polos y más.

¿Es peligroso?

La Plaza de Armas de Arequipa es uno de los lugares más seguros de la ciudad. La policía brinda seguridad en el sitio las 24 horas del día.

Fiestas en la Plaza de Armas

En la Plaza de Armas de Arequipa se llevan a cabo algunas de las principales celebraciones de la ciudad como:

El aniversario de la ciudad – La ciudad de Arequipa se fundó durante la época colonial, en 15 de agosto en 1540. Actualmente, las celebraciones se realizan con distintos eventos culturales, cívicos, festivos y gastronómicos. Los más importantes se llevan a cabo en la plaza como espectáculos de danzas, música, concursos de platos típicos de la región, entre otros.

El carnaval arequipeño – Los carnavales se celebran en todo el Perú con juegos de agua, talco y picapica entre hombres y mujeres. En la ciudad de Arequipa, además de esto, se realizan espectáculos de danzas típicas con motivos festivos entre los distintos barrios históricos de la ciudad. Durante estas celebraciones también son característicos la elección de la ‘reina de los carnavales’, las ferias gastronómicas y las distintas ferias. La mayoría de eventos se realizan en la plaza.

La Semana Santa en Arequipa – La famosa celebración religiosa que conmemora la muerte de Jesucristo se celebra en Arequipa con algunas costumbres peculiares muy arraigadas entre la población. Por ejemplo, destaca las ferias gastronómicas donde destaca la mazamorra de distintos frutos. Así mismo cabe mencionar las misas y representación del ‘Vía crucis’ en los distintos pueblos de la región. Sin embargo, lo que más llama la atención es el ‘Domingo de Resurrección’, cuando se lleva a cabo en la Plaza de Armas la ‘Quema de Judas’, un evento de fuegos artificiales donde se simboliza un acto de ajusticiamiento contra este personaje bíblico.

Fotos

Plaza de Armas - Arequipa
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Preguntas frecuentes

a) ¿Qué comer en los alrededores de la plaza de Arequipa?
La gastronomía arequipeña es una de las mejores del Perú. Alrededor de la plaza puede degustar algunos de sus platos más representativos, como: el rocoto relleno, el adobo, la ocopa, el chupe de camarones o el solterito.

b) ¿Cuándo es el mejor momento para ir? ¿A qué hora?
Los meses de estación seca (desde abril hasta octubre) son ideales para visitar Arequipa. En esos días no son frecuentes las lluvias. Durante el día, la mejor hora para conocer la plaza es entre las 3 y 5 de la tarde. Incluso ir de noche es una excelente opción.

c) ¿Qué llevar?
Lleve un gorro o sombrero, un snack o agua rehidratante así como algo de dinero extra en efectivo por si desea adquirir una artesanía o comprar alimentos.

d) ¿Puedo conseguir tours?
En los alrededores de la Plaza de Armas de Arequipa están los locales de varias agencias de turismo que ofrecen tours a los principales destinos turísticos como: el valle del Colca, el monasterio de Santa Catalina, la Reserva Nacional Salinas y Aguada Blanca, entre otras.

e) ¿Qué artesanías comprar?
Las tiendas de artesanías también son abundantes en los alrededores de la plaza. No pierda la oportunidad de llevar a casa algunas prendas de vestir hechas de alpaca así como los deliciosos chocolates arequipeños.

f) ¿Puedo divertirme de noche en los alrededores de la plaza?
Sí. A pocos pasos de la plaza principal, existen discotecas y bares en donde la diversión está garantizada. Algunas de las discotecas más famosas de la ciudad son el Jam’s Bos, el Papos Disco Pub, el Deja Vu, entre otros más.

g) ¿Cuánto cuesta un taxi desde el aeropuerto hasta la plaza?
El costo del viaje en taxi desde el aeropuerto de Arequipa hasta la Plaza de Armas de la ciudad tiene un costo de 3 ó 4 dólares americanos, aproximadamente.

h) ¿Cómo es el clima?
El clima en la ciudad de Arequipa es templado, con temperaturas máximas de 26ºC. y mínimas de 10ºC.