Iglesia de la Compañía de Jesús de Arequipa

La iglesia de la orden de los jesuitas es una de las más antiguas e imponentes de la ciudad de Arequipa. Es admirada por su arquitectura barroca construida durante la época colonial. Así mismo, posee tesoros de gran valor en su interior como el púlpito tallado o el altar mayor, ambos revestidos en pan de oro. A lo largo de su historia tuvo que ser reconstruido debido a los continuos terremotos que azotaron la ciudad. Hoy, es uno de los templos religiosos más admirados de la ciudad.


Descripción

La iglesia de la Compañía de Jesús de la ciudad de Arequipa es un templo religioso hecho durante la colonia (finales de siglo XVI) siguiendo la arquitectura barroca de la época. Debido a los reiterados terremotos a lo largo de más de 4 siglos, la edificación tuvo que ser reconstruido en diversos periodos. Destaca, sobre todo, la bella decoración de su fachada principal, la cual fue restaurada en 1698, luego de un violento movimiento sísmico.

En el interior destaca la decoración de su altar mayor tallado en fina madera y revestida de pan de oro. Allí se distinguen las esculturas e imágenes de personajes de la fe cristiana, tales como San Ignacio de Loyola (fundador de la orden de la Compañía de Jesús) así como San Francisco de Borja, Duque de Gandia y Grande de España, entre otros. La visita a esta iglesia se realiza todos los días del año. En horario de misa, la visita es gratuita.

¿Dónde se encuentra?

La iglesia se ubica en una de las esquinas de la Plaza de Armas de Arequipa, en la calle General Morán 114.

¿Cómo llegar allí?

Si el turista se encuentra en el centro histórico de la ciudad de Arequipa (allí están la mayoría de hoteles turísticos); entonces la mejor forma de llegar a la iglesia es caminar. Solo debe de dirigirse a la plaza principal de la ciudad e ir a pie hacia la esquina que conduce a la calle Morán.

Mapa

Historia de los jesuitas en Arequipa

La historia de la iglesia tiene sus orígenes con la fundación de la ciudad de Arequipa, el 15 de agosto de 1540 pues unos pocos años después se funda la orden de la Compañía de Jesús por el religioso española Ignacio de Loyola. En 1578 inició la construcción de la iglesia a cargo de Gaspar Báez, aunque el terremoto de 1582 destruyó la construcción para ser reconstruida en 1590 bajo el mando del jesuita Diego Felipe.

Así como muchos templos de la ciudad de Arequipa, la iglesia de la Compañía de Jesús sufrió constantes terremotos por lo que tuvo que ser reconstruida en varias ocasiones como en el caso de los terremotos de 1687, 1868 (se derribó la torre) y 1960 (se derribó el campanario). Así mismo, como otros templos coloniales de la ciudad, se usó el sillar y otras rocas volcánicas para su edificación. En el siglo XX se vendieron los claustros pertenecientes a la iglesia y se realizó algunas reparaciones hasta adoptar su forma actual. En 1972, la iglesia fue declarada Monumento Histórico del Perú.

Arquitectura de la iglesia

La iglesia posee una arquitectura barroca con características mestizas propias de la región. Posee una planta principal en forma de cruz y divididas en tres naves. El cuerpo además está conformado por varias capillas laterales, un crucero y una cúpula sobre pechinas.

La fachada es la estructura más destacable de la iglesia. Se trata de una de las mejores obras maestras de la decoración colonial de estilo barroco. Usa el relieve sobre superficie retratando figuras de animales, plantas así como elementos de la naturaleza original de la cultura andina. En lo alto destaca la escultura del arcángel San Miguel esculpido en sillar.

Tesoros en el interior

El interior de la iglesia posee varios tallados y reliquias con motivos religiosos. Destaca el púlpito principal tallado y revestido en láminas de pan de oro. El conjunto de tres retablos tallados y revestidos en láminas de oro así como figuras de la imaginería andina y colonial.

El altar mayor hecho de cedro, roble y sauce, de estilo barroco y decorado totalmente en pan de oro, alberga hasta 66 imágenes de santos y vírgenes como San Ignacio de Loyola, el fundador de la orden de la Compañía de Jesús. En su centro destaca un sagrario de plata repujada, obra del artista cusqueño Pedro Gutiérrez.

Además del retablo principal, existen otros laterales. El primero se denomina el ‘Retablo de los fundadores’ donde se observan esculturas e imágenes de los fundadores de las órdenes religiosas. El segundo es el ‘Retablo del Cristo Crucificado’ donde se muestra imágenes de la Virgen y algunos apóstoles.

Finalmente, existen reliquias de oro y plata así como lienzos procedentes de la época colonial hechas por la ‘escuela cusqueña de arte’. Su inmensa cúpula ostenta las imágenes de ocho santos. En la decoración de la iglesia participaron artistas europeos y oriundos del Perú.

Precio de la visita

El ingreso a la iglesia es gratis para todo el público. Existen ciertas áreas de la iglesia que sí tienen un costo de 20 soles peruanos por turista.

La visita a la iglesia de la Compañía de Jesús está incluido en el ‘City Tour Arequipa’, el cual tiene una duración de medio día y además incluye la visita al mirador de Yanahuara, Carmen Alto, la Catedral, los portales y el monasterio de Santa Catalina. El costo del servicio es de aproximadamente 65 soles peruanos por turista.

Horario de la visita

El horario de visita a la iglesia es de lunes a domingo desde las 9 de la mañana a las 11 de la mañana y 3 de la tarde hasta las 6 de la tarde.

Fotos de la iglesia

Iglesia de la Compañía de Jesús - Arequipa
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Información adicional

La piedra sillar es el principal material que se usó para la construcción de la iglesia de la Compañía de Jesús así como otros templos y palacios de la ciudad de Arequipa. Incluso existe un tour llamado ‘La ruta del sillar’. Esta piedra volcánica de apariencia blanca fue la causa de que a esta región se le denomine ‘Ciudad blanca’.

El templo de la Compañía de Jesús es un monumento representativo de la llamada ‘escuela arequipeña’ de arquitectura. Su influencia sirvió para la construcción de las iglesias de Cayma, Paucarpata, Yanahuara, Characato e incluso templos de las regiones de Puno y Bolivia.

Algunos consejos

Para realizar una visita más completa de la iglesia es recomendable contratar los servicios de un guía de turismo. Puede contratar uno en la puerta de la iglesia. Otra opción es contratar el servicio de un ‘City tour Arequipa’, el cual ya incluye el servicio de guía turístico.

Si gusta de los templos coloniales, además de la iglesia de la Compañía de Jesús; durante su visita a la ciudad de Arequipa puede visitar el monasterio de Santa Catalina (considerada la joya colonial de la ciudad), la Catedral (el templo religioso más importante de Arequipa) así como la iglesia de La Merced (otro de los monumentos más famosos de la ciudad).

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Catedral de Arequipa

La Catedral de Arequipa exhibe numerosos tesoros coloniales como el altar mayor de mármol, el órgano belga, los lienzos de Francisco Laso y mucho más.

Catedral de Arequipa