El barrio de San Lázaro en Arequipa

El barrio de San Lázaro es el más antiguo conjunto de casas de la ciudad de Arequipa. Estas viviendas, calles y plazoletas están hechas principalmente del ‘sillar’, una piedra volcánica blanca muy utilizada en la mayoría de templos y casonas de la ciudad. Allí habitaban aproximadamente unas 40 familias, quienes fueron los primeros habitantes de la ciudad. Visitar este lugar es totalmente gratuito. Se trata de uno de los atractivos turísticos más populares de la ‘ciudad blanca’.


Descripción

El barrio de San Lázaro es el primer conjunto de calles y viviendas que nacieron en la ciudad de Arequipa. Su origen es anterior a la fundación de la ciudad, el 15 de agosto de 1540. Está compuesto por varias calles estrechas y empedradas así como casas hechas con el sillar, piedra volcánica muy utilizada para la construcción de templos y palacios de Arequipa. El barrio está conformado por los callejones Violín, Cristales, Desaguadero, Ripacha, Calienes, Combate Naval, Bayonetas y más.

En el barrio de San Lázaro destaca una pequeña capilla considerada una de las más antiguas de la ciudad. Las estrechas calles empedradas, los muros blancos hechos de sillar y el silencio del lugar brindan una atmósfera indescriptible que atrae a los visitantes. Allí se puede adquirir el famoso pan ‘Ripacha’ (a base de trigo). Debido a que pertenece al Centro Histórico de Arequipa, es considerada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Así mismo, el Instituto Nacional de Cultura del Perú (INC) declaró el barrio como ‘Ambiente Urbano Monumental’.

Ubicación

El barrio de San Lázaro se ubica en el Centro Histórico de la ciudad de Arequipa, a unos 850 metros de la Plaza de Armas. Se encuentra a las orillas del río Chili, entre las calles Juan de la Torre, Puente Grau y Jerusalén.

Mapa

¿Cómo llegar?

Para llegar al barrio de San Lázaro solo se debe de caminar aproximadamente 15 minutos, desde la Plaza de Armas de Arequipa.

Historia

La historia del barrio de San Lázaro es muy antigua. En la época pre-inca, el sitio fue ocupado por las culturas Yarabas así como Collas, Lupacas, Tiahuanacos, Carumas, Ubinas y más. En esa época el sitio probablemente se denominaba Llallinhuayo. Luego de la ocupación inca, los españoles arribaron y fundaron la ciudad de Arequipa en 1540. Entonces, las primeras casonas que nacieron en la ciudad se ubicaron en este barrio. Se cree que su nombre se debe a la capilla de ‘San Lázaro’, a cargo de la orden de los dominicos. Otras creen que se debe a la resurrección de uno de sus pobladores.

En su principio, el barrio fue hogar de los españoles y monjes dominicos. También sirvió de mercado. Algunas casas y calles del barrio fueron dañadas por los sucesivos terremotos ocurridos en 1555, 1582, 1784, 1821, 1948, 1958, 1960, 1979 y 2001. En el siglo XX, el barrio fue conservado y protegido. En 1972, el INC lo declaró Ambiente Urbano Monumental. Debido a que forma parte del Centro Histórico de la ciudad, es considerado Patrimonio de la Humanidad (2000) por la Unesco.

Las calles y plazas

Las calles del barrio de San Lázaro son estrechas, están pavimentados por adoquines negros y muros blancos hechos de sillar. Algunas de las calles más famosas son el callejón Bayoneta (de estrecho pasaje), el callejón de los Cristales (el cual no posee veredas) así como la calleja del Combate Naval. También destaca la plazoleta de Camporredondo (en homenaje al general español que vivió en el lugar), la cual fue un mercado y hoy se denomina plazoleta del Matorral.

El sillar

El sillar es una piedra volcánica abundante en las montañas de Arequipa, la cual fue muy utilizada para la fabricación de templos, palacios y casas en la ciudad de Arequipa durante la época colonial. La mayoría de casas del barrio de San Lázaro están hechas de este material. Existe un puente hecho completamente de sillar, el cual une la ermita y la plazuela con las demás calles. Debido a la proliferación de construcciones con este material, a Arequipa se le denomina ‘Ciudad blanca’. Incluso existe un tour llamado ‘La ruta del sillar’.

¿Cuánto cuesta ir?

La visita al barrio de San Lázaro es gratis. Paseas por sus calles y plazas no tienen ningún costo. También es posible contratar los servicios de un guía turístico que explicará al visitante todo lo que tiene que saber sobre este histórico lugar.

Fotos

Barrio San Lazaro - Arequipa
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Más información

Existe la creencia de que en el barrio de San Lázaro se realizó la fundación de la ciudad de Arequipa. Sin embargo, esta creencia no es cierta. La fundación de la ‘Ciudad blanca’ en realidad ocurrió en la actual Plaza de Armas.

Ripacha es el nombre de una de las calles del barrio de San Lázaro. Este nombre también se le da a un pan de trigo horneado tradicionalmente, el cual destaca por su delicioso sabor y la costumbre de comerlo en el desayuno acompañado del ‘adobo’ (plato tradicional arequipeño).

Algunos consejos

Además del barrio de San Lázaro en Arequipa, no pierda la oportunidad de conocer algunos de los barrios más tradicionales de la ciudad, tales como los barrios de Yanahuara, Cayma, Selva Alegre, el Vallecito y más.

En los barrios tradicionales de Arequipa se realizan algunas de las celebraciones más famosas de la ciudad, como por ejemplo la ‘Quema de Judas’. Esta fiesta religiosa se celebra todos los Domingos de Resurrección mediante la quema de un muñeco que representa a Judas. Antes de ser consumido por las cenizas, se da lectura a un testamento donde se critica los errores de la sociedad.

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