El cañón de Cotahuasi en Arequipa

El cañón de Cotahuasi es el cuarto más profundo del planeta. Aunque no es tan visitado como el cañón del Colca (el gran atractivo turístico de la región es el cañón del Colca), posee muchas características para ser un gran destino. Durante el viaje, el visitante podrá disfrutar de las cataratas de Sipia, los baños termales de Luicho y los hermosos paisajes del valle. La mayoría de tours parten desde la ciudad de Arequipa. Se pueden conseguir en la misma ciudad o por internet.


Descripción

El cañón de Cotahuasi posee una profundidad de 3,535 metros por lo que es uno de los más profundos del planeta siendo superado solo por el cañón de Yarlung Tsangpo (5,590 metros), el cañón de Apurímac (4,691 metros) y el cañón de Kali Gandaki (4,375 metros). El cañón forma parte de un valle extenso donde existen ríos, lagunas, montañas, quebradas, andenes y más. En lo más alto lucen imponentes el volcán Solimana (6,093 msnm) y el volcán Coropuna (6,425 msnm).

El valle de Cotahuasi es considerado como una reserva paisajística protegida por el Estado Peruano. El lugar fue habitado por la cultura Wari (siglo VII - XIII) para después ser conquistado por el imperio inca quienes edificaron los primeros caminos, andenes y recintos allí. Durante la colonia, se explotó los yacimientos minerales de la zona. Hoy, el cañón y todo el entorno que lo rodea es un importante atractivo turístico natural lleno de cultura y paisajes hermosos.

¿Dónde está?

El cañón de Cotahuasi se ubica en el distrito del mismo nombre, provincia de La Unión, región Arequipa al sur del Perú.

¿Cómo llegar?

La mayoría de tours parten desde la ciudad de Arequipa, localizada a 368 kilómetros por carretera. Existe otra ruta alternativa que atraviesa las provincias de Parinacochas y Paucar del Sara Sara en la región Ayacucho aunque ésta vía es más larga y accidentada.

Mapa

El valle de Cotahuasi

El valle de Cotahuasi es una extensa área geográfica en donde se asientan pueblos andinos con muchas tradiciones, enormes bosques de piedra, cataratas, una gran diversidad de flora y faunas así como el famoso cañón de Cotahuasi. El valle recibe las aguas del río Cotahuasi, el cual desciende de las dos grandes montañas del lugar: el Coropuna y el Solimana. Desde los distintos miradores como ‘el mirador de Allhuay’ se tiene una vista privilegiada de los pueblos andinos y sus campos de cultivo que conforman este hermoso valle. El pueblo desde donde se organiza el viaje al cañón es ‘Villa de Cotahuasi’.

El cañón

El ‘Cañón de las maravillas’ (también se le conoce con ese apelativo), si se considera el fondo del río hasta el pico más elevado de una de sus montañas, podría ser considerado el más profundo del planeta, alcanzando los 6,093 metros. Esta peculiar geografía es ideal para practicar deportes de aventura como el rapel, el vuelo en parapente, el canotaje, el ciclismo, la escalada de roca y más. El río Cotahuasi desciende desde las altas cumbres del Solimana y el Coropuna hasta desembocar al océano pacífico, luego de recorrer las profundidades del cañón. Si bien este lugar no es tan popular como el cañón del Colca, para muchos es aún mejor.

Las cataratas de Sipia

Uno de los mejores atractivos del valle de Cotahuasi son las cataratas de Sipia. Esta caída de agua se ubica en el distrito de Toro, provincia de La Unión. Posee varias caídas de agua que en total suman hasta 500 metros en 3 divisiones (una de las más altas del Perú). Este hermoso lugar es ideal para practicar escalada de roca o ciclismo. Para llegar allí, además del viaje en auto, se debe realizar una corta ruta de senderismo. Debido a la belleza de todo el entorno natural, las cataratas son una excelente opción para tomar fotografías.

Los baños termales de Luicho

Los baños termales de Luicho son uno de los centros recreacionales más famosos de la provincia de La Unión y el valle de Cotahuasi. Se ubican a solo 25 minutos de la villa de Cotahuasi, capital de la provincia. Las tres pozas de agua caliente brotan de un manantial proveniente del cerro Luicho, ubicado en lo alto del lugar. Sus temperaturas varían desde los 33ºC. hasta los 38ºC. divididos en tres pozas (dos al aire libre y una bajo techo). Sus aguas son recomendadas para las personas con algunas dolencias como: reumatismo, estrés, artritis, dolencias musculares y más. La visita es recomendada para las turistas, luego de realizar la agotadora caminata al cañón de Cotahuasi.

Clima

El cañón de Cotahuasi, en sus más de 3 kilómetros de profundidad, posee hasta 12 ecosistemas con distintos pisos altitudinales y climas. El punto más visitado por los turistas es el alto andino, el cual ofrece un clima templado que varía desde los 23ºC. hasta los 9ºC. Las lluvias suelen ocurrir en cualquier momento del año, especialmente desde octubre hasta marzo.

¿Qué llevar?

Durante su visita al cañón de Cotahuasi no olvide llevar consigo:

¿Cuándo ir?

El mejor momento para visitar el cañón de Cotahuasi es durante la estación seca, que va desde abril hasta septiembre. En esos meses son menos frecuentes las lluvias, lo que permite un mejor terreno para realizar las caminatas requeridas. La época de lluvias va desde octubre hasta marzo.

Fotos

Cañon Cotahuasi - Arequipa
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Información adicional

El valle de Cotahuasi, además del famoso cañón, ofrece otros atractivos turísticos menos conocidos como las pinturas rupestres de Huancarama. Éstas se ubican al norte del pueblo de Charcana. Constan de varios dibujos en roca que muestran la relación entre los primeros hombres que habitaron el lugar y su entorno natural.

Otro de los atractivos turísticos poco conocidos del valle de Cotahuasi es el bosque de piedras de Huarmunta, cuyas enormes rocas de origen volcánico, a causa de la erosión del viento, el sol y la lluvia; adquirieron diversas formas. Según los pobladores, sus figuras asemejan las siluetas de una mujer. Se ubica en el distrito de Huaynacotas.

Consejos

El pueblo de Huaynacotas, ubicado a 93 kilómetros de Cotahuasi, posee dos atractivos turísticos que debes visitar: el bosque de piedras de Huarmunta y la fortaleza de Llamocca. Este último lugar fue construido por la cultura Wari, como un templo donde posiblemente se realizaron sacrificios a los ‘apus’ o montañas tutelares del lugar: el volcán Solimana (6,093 msnm) y el volcán Coropuna (6,425 msnm).

Si gusta de los paisajes increíbles y de la cultura viva de los pueblos andinos, definitivamente una excelente opción es visitar el famoso cañón del Colca, el cual (así como el Cotahuasi) es uno de los más profundos del planeta y se ubica en Arequipa. Allí es posible ver el vuelo de los cóndores, disfrutar de baños termales y conocer el estilo de vida de los pueblos andinos. Los tours parten de la ciudad de Arequipa. Se trata del segundo atractivo turístico más visitado del Perú, después de Machu Picchu.

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