El pueblo de Chivay

Chivay es la puerta de ingreso al cañón del Colca. Está a 163 kilómetros por carretera desde la ciudad de Arequipa. Sus calles, plazas e iglesias tienen las típicas características de un pueblo serrano de vida apacible y muchas tradiciones. Entre los principales atractivos turísticos destacan los baños termales de La Calera, el planetario de Colca, su iglesia colonial así como las rutas que conducen al cañón del Colca. Puede visitar este poblado por propia cuenta o dentro de un tour todo incluido.



El pueblo de Chivay

El pueblo de Chivay es la capital de la provincia de Caylloma en el departamento de Arequipa. Su fama reside en estar localizado en la parte alta del cañón del Colca, el segundo atractivo turístico más visitado del Perú (después de Machu Picchu).

El nombre ‘Chivay’ proviene de la palabra quechua ‘Chuay’ que quiere decir ‘Plato de barro’ y guarda relación con la forma hondonada del poblado. Sus orígenes se remontan a épocas anteriores a los incas. Allí habitaron los collawas y los cabanas, herederos y forjadores de las culturas Wari y Tiahuanaco. Posteriormente estos pobladores se unirían al imperio inca.

Tras la conquista española se fundó el pueblo durante el gobierno del virrey Toledo. En sus inicios el poblado gozó de gran importancia debido a las minas de oro, plata y plomo. Sin embargo, las tradiciones incas y pre incas se mantienen muy presentes en sus pobladores. Un gran ejemplo es la danza de los ‘wititis’, la cual representa la alianza entre incas y collawas.

Actualmente, Chivay recibe a cientos de turistas atraídos por el famoso cañón del Colca. Además, el municipio administra los ingresos de los baños termales La Calera. A pesar del turismo, los 5 mil pobladores con que cuenta Chivay mantienen muchas de sus costumbres y tradiciones. Se trata de uno de los pueblos más turísticos del Perú.

Ubicación

Chivay se ubica a 163 kilómetros por carretera desde la ciudad de Arequipa. Este distrito también es capital de la provincia de Caylloma, al sur del Perú.

Geográficamente se localiza en la vertiente occidental de la Cordillera de los Andes, en la zona más elevada del cañón del Colca y a 3,635 metros sobre el nivel del mar. El pueblo está rodeado de volcanes. A sus orillas está el río Colca.

¿Cómo llegar?

Los tours al cañón de Colca también incluyen transporte turístico hacia Chivay. En caso desee ir por propia cuenta debe conseguir transporte público en el terminal terrestre de la ciudad de Arequipa. El viaje es de 4 horas aproximadamente y cuesta 10 dólares aproximadamente. Otra opción es viajar primero al pueblo de Cabanaconde y, una vez allí, tomar otro bus a Chivay.

Mapa

Historia de Chivay

El área geográfica donde se asienta Chivay era habitada por tres culturas pre-incas diferenciadas entre sí por su idioma y vestimentas. Estos eran los collaguas, los cabanas y los tapay. Durante la expansión inca, el gobernante Mayta Cápac (1290 – 1320) llegó a la región para buscar alianzas y afianzar el poder inca en el sur. El inca se enamora de la princesa Mama Yachi a quien esposó luego de construir un palacio y el puente que conecta al actual poblado de Chivay. Así, los incas sustentarían su alianza. De esta unión nacería la famosa danza de los ‘wititis’, considerada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad según Unesco.

Desde la época inca y hasta la actualidad, Chivay conserva una división en tres sectores: sector Ccapa (el barrio principal), el sector Urinsaya (usada para campos de cultivos) y el Hanansaya (en la parte alta del pueblo). Durante la colonia, Chivay y los pueblos vecinos gozaron de protagonismo por las minas de oro y plata. Sin embargo, la explotación trajo consigo pobreza. De esos años todavía se conserva el puente colonial sobre el río Apurímac. De la época colonial también data la iglesia de Santa Úrsula y la de San Sebastián. Finalmente, se creó la ‘reducción de indios’ de Chivay durante el virreinato de Francisco de Toledo (siglo XVI).

Durante le República del Perú, Chivay pasó a convertirse en un pueblo sin oro ni plata y su protagonismo decayó. Sin embargo, a raíz del boom turístico por el bello ‘Cañón del Colca’, el pueblo volvió a generar fuentes de ingresos distintas a las actividades de agricultura y ganadería. Hoy, es uno de los sitios más turísticos del Perú. A pesar de la influencia del turismo, sus cerca de 5 mil pobladores conservan mucha de sus tradiciones de origen inca y anterior a los incas. Chivay es un destino famoso entre los peruanos y extranjeros.

Atractivos turísticos

La ruta al Colca – Desde Chivay se parte en una ruta de aventura increíble hacia el sector de Patapampa, donde se tiene la vista más elevada del cañón del Colca, a 4,800 metros sobre el nivel del mar. Desde Chivay también se puede visitar otros sectores del cañón del Colca como por ejemplo el famoso mirador ‘Cruz del Cóndor’.

La iglesia de Chivay – El templo ‘Nuestra Señora de la Asunción’ de Chivay fue edificado a mediados del siglo XVIII y se caracteriza por el uso de piedra volcánica. Su estructura simple de una sola nave coronada por una bóveda de cañón. La iglesia está decorada sobriamente con obras de temática religiosa que dan cuenta de la fecha en que se edificó el templo.

El planetario – La geografía serrana donde se encuentra Chivay es precisa para la observación de estrellas y otros astros en el cielo. Es así que el ‘Planetario de Chivay’ brinda un espacio con los instrumentos necesarios para esta actividad. Se recomienda ir en una noche de cielo despejado (el horario de atención es de 6.30 pm. a 9,30 pm).

Los baños termales La Calera – A casi 4 kilómetros de Chivay se encuentran estos baños termales que ofrecen un relajante descanso a los visitantes. Las aguas calientes que manan de las cinco piscinas provienen del volcán Cotallumi. En un inicio estás presentan temperaturas de hasta 80ºC. pero, para el uso de los turistas, éstas son temperadas hasta los 38ºC. Cuentan los pobladores que el azufre, calcio y zinc de las aguas son beneficiosas para enfermedades a la piel así como dolores musculares y de huesos. El costo de la entrada es de 10 soles (3 dólares, aproximadamente).

Deportes de aventura – La geografía montañosa de Chivay es ideal para la práctica de distintos deportes de aventura, especialmente el senderismo. Sin embargo, también es posible realizar otros deportes como el ciclismo (desde el sector de Patapampa). Además, existe un centro recreacional donde se puede practicar el zipline, también llamado tirolesa.

Otros destinos cercanos a Chivay

El mirador Cruz del Cóndor – A casi 60 kilómetros de Chivay, en el pueblo de Cabanaconde, existe uno de los miradores más famosos del cañón del Colca. Se trata de ‘Cruz del cóndor’, un desde donde, además del paisaje hermoso, se logra apreciar el vuelo de varios cóndores que aprovechan las corrientes de aire del sitio. De preferencia se recomienda ir entre las 8 de la mañana y el mediodía. Para apreciar éste y otros atractivos del valle del Colca se debe comprar el ‘Boleto Turístico del Colca’.

El pueblo de Sibayo – A 66 kilómetros de Chivay se encuentra Sibayo, otro pueblo andino de mucha tradición. Es conocido como el ‘Pueblo de las piedras’ debido a sus calles, plazas e iglesia hechas de piedra. En este lugar, además, se puede visitar el sitio arqueológico de Huañaccascca así como el mirador de Santa María. Sus pobladores conservan tradiciones provenientes de sus antepasados collaguas. También se puede realizar turismo vivencial.

El oasis de Sangalle – A 53 kilómetros de Chivay, cerca del pueblo de Cabanaconde se encuentra el llamado ‘oasis de Sangalle’. Este atractivo está en una de las laderas del cañón del Colca. Destaca por la belleza paisajística del lugar así como una ruta de senderismo muy atractiva. En el camino se aprecian la cueva de Layja-Machai, la catarata de Chuirca así como la roca de Troja rumi. A diferencia de otros puntos del cañón, el clima es más cálido.

Clima

Chivay posee un clima templado frio que varía ligeramente según la época del año. Desde diciembre hasta abril suelen suceder la mayor frecuencia de lluvias. Desde mayo hasta noviembre éstas son escasas pero el frío aumenta por las noches. Durante los días las temperaturas más altas pueden alcanzar los 19ºC. mientras que por las noches el frío puede descender hasta los 0ºC. o incluso menos.

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Pueblo de Chivay - Arequipa
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Información adicional

Chivay y los pueblos del valle del Colca son famosos por la danza de los wititis. Sus orígenes se remontan al encuentro bélico entre los incas y los pobladores collawas y cabanas que habitan la provincia de Caylloma. Cabe destacar que los hombres visten un traje de batalla mientras que las mujeres, la vestimenta tradicional.

En Chivay, cada 8 de diciembre, se lleva a cabo la fiesta en homenaje a la Virgen Inmaculada Concepción. La festividad se lleva a cabo en tres días donde participan comparsas y danzantes de varios pueblos vecinos. Destaca el baile de los ‘wititis’, declarada Patrimonio Cultural de la Nación en Perú.

A pocos pasos del centro de Chivay se puede apreciar el ‘Puente inca’ hecho de piedra y mejorado con los siglos. Se dice que el inca atravesaba el río Colca por ese puente durante el incanato.

Algunos consejos para el viaje

Chivay es un pueblo con muchas tradiciones y que conserva varios aspectos de su herencia cultural desde hace varios siglos. Sin embargo, el desarrollo turístico de los últimos años ha traído consigo la construcción de servicios turísticos aceptables como hoteles, restaurantes y más.

Chivay y Cabanaconde son los pueblos más visitados durante la excursión al cañón del Colca. Sin embargo, la visita a estos atractivos turísticos no sería posible sin la compra del ‘Boleto Turístico del Colca’ cuyo costo es: 70 soles pera peruanos (22 dólares), 40 soles para latinoamericanos (13 dólares) y 20 soles para peruanos (6 dólares).

Chivay posee un clima frío pues está a 3,635 metros sobre el nivel del mar. Abríguese adecuadamente (con chompas, medias y casacas). Para reducir los síntomas del ‘mal de altura’ beba bastante agua y evite las comidas con mucha grasa.

Atractivos turísticos cerca a El pueblo de Chivay

Mirador del cóndor en el Colca

El mirador ‘Cruz del cóndor’, el más famoso del cañón del Colca, permite ver el vuelo del cóndor andino, uno de los espectáculos más visitados del Perú.

Mirador del cóndor en el Colca

El pueblo de Cabanaconde

Cabanaconde es la puerta de ingreso al cañón del Colca. Es famoso por el mirador ‘Cruz del cóndor’. Está a 215 kilómetros de la ciudad de Arequipa.

El pueblo de Cabanaconde