El cañón del Colca

El cañón del Colca es el mayor atractivo turístico de Arequipa y el segundo más visitado del Perú, después de Machu Picchu. Su abrupta geografía es hogar de una rica variedad de flora, fauna así como pueblos andinos con muchas tradiciones. Desde allí se puede apreciar el vuelo de los cóndores, las aves más populares de los andes. También se puede practicar deportes de aventura y disfrutar de los increíbles paisajes. Sin duda, se trata de uno de los destinos turísticos que sí o sí se debe visitar.


¿Qué es?

El Colca es un valle y cañón localizado en plena cordillera de los Andes. Se trata de uno de los cañones más profundos del mundo pues alcanza los 4,160 metros de profundidad (hasta dos veces más profundo que ‘El gran cañón’ de Estados Unidos). Su abrupta geografía se formó hace más de 150 millones de años. Allí se asentaron una gran variedad de flora y fauna, en donde destaca la presencia del cóndor andino, el ave voladora más grande del mundo.

Actualmente, en el valle y cañón del Colca es el segundo atractivo turístico más visitado del Perú (solo después que Machu Picchu). Durante el viaje, el visitante recorre pueblos andinos de mucha tradición como Coporaque, Yanque, Maca, Chivay y más. La ruta incluye una ruta de senderismo y la opción de relajarse en unos baños termales o realizar deportes de aventura. Los tours parten de la ciudad de Arequipa.

¿Dónde está?

El cañón de Colca se encuentra en plena cordillera de los Andes, al sur del Perú. Pertenece al pueblo de Chivay, provincia de Caylloma, región Arequipa.

Geografía y altura

El punto más elevado es el nevado Ampato, ubicado a 6,288 metros de altitud. El punto más bajo es la Andamayo, a 970 metros de elevación. Todo el valle del Colca ocupa una extensión de 100 kilómetros cuadrados. Se encuentra a 165 kilómetros de la ciudad arequipeña (y a 40 kilómetros del pueblo de Chivay).

¿Cómo llegar allí?

El punto de partida es la ciudad de Arequipa, desde donde se debe tomar un transporte en dirección al pueblo de Chivay (viaje de 3 horas, aproximadamente). El pueblo de Chivay, la capital de la provincia de Caylloma es donde está la mayor oferta de hospedajes cercanos. Desde allí se debe caminar para llegar al cañón del Colca.

Mapa

Historia

Hace cientos de años el Valle del Colca fue habitado por diversas culturas andinas, desde pequeños poblados pre-incas hasta los pueblos actuales que tomaron suyas muchas de las costumbres andinas. Las primeras huellas del hombre en el Colca se remontan al 6,000 a.c., época de cazadores-recolectores de camélidos. En el 900 a.c., llegaron los grupos humanos Cabanas y Collaguas se establecieron allí. La primera gran civilización que construyó andenes y recintos fue la cultura Wari (600 d.c. – 1200 d.c.), quienes antecedieron a la civilización inca.

Los incas, quienes arribaron al valle del Colca en el siglo XV, mejoraron y expandieron las terrazas agrícolas y los sistemas de riegos. Los incas también crearon caminos y colcas (almacenes de alimentos). Luego, a mediados del siglo XVI, los españoles conquistaron el territorio imponiendo sus leyes y sometiendo a la población local al sistema de trabajo por ‘encomienda’. Como rastro quedan las iglesias coloniales de estilo barroco. Desde la década de 1970, se incrementó el número de visitantes. Hoy, el cañón del Colca es el segundo atractivo turístico más visitado del Perú.

Flora

El cañón del Colca posee un ecosistema andino, el cual es habitad de distintas especies de árboles y plantas, tales como: bosques de queñua, ichu (también conocido como césped de puna), bofedales, yaretas, cactus, tolares, la puya Raimondi, entre otros.

Fauna

Al igual que los ecosistemas, la fauna del cañón del Colca es variada. Actualmente se registran 231 especies de vertebrados. Destacan algunas especies, como: el cóndor andino, la parihuana, la llama, la alpaca, la vicuña, la taruca, el zorro andino, la vizcacha, el halcón peregrino, la ajoya, entre otros. Algunas de estas especies están en peligro de extinción y situación vulnerable.

El vuelo del cóndor

En el cañón del Colca se encuentra uno de los espectáculos de la naturaleza más famosos del Perú: el vuelo del cóndor. En el mirador ‘Cruz del cóndor’ es posible apreciar el vuelo de hasta 20 de estas aves, consideradas el símbolo de la Cordillera de los Andes.

El cóndor andino es considerado el ave voladora más grande del mundo. Posee una altura de 1,3 metros. Con las alas extendidas, alcanza una extensión de 3,5 metros. Posee un peso de entre 11 a 13 kilos. Se alimentan principalmente de carroña. Viven entre 50 a 75 años. Para la cultura inca, eran aves sagradas que comunicaban el mundo de los dioses (hanan pacha) con el mundo terrenal (kay pacha).

Pueblos andinos

A lo largo del cañón del Colca se asentaron a lo largo de los años varios pueblos andinos llenos de historia como: Yanque, Achoma, Maca, Pinchollo, Cabanaconde, Coporaque, Ichupampa, Lari, Madrigal y Chivay (capital de la provincia de Caylloma). Además de los bellos paisajes (como los nevados Ampato, Coropuna, Solimana y Huallahualca), estos pueblos están llenos de historia, restos arqueológicos y, sobre todo, muchas tradiciones.

El cañón del Colca

El cañón del Colca posee una profundidad de 4,160 metros, por lo que se trata del segundo más profundo del mundo (solo después del Yarlung Tsangpo de China, el cual posee 5,590 metros de profundidad). Las investigaciones señalan que el cañón se formó hace unos 150 millones de años. Existen inclinaciones de hasta 60º. En sus inmediaciones se aprecian bosques de piedra. También destacan las cuevas o grutas donde se hallaron restos cerámicos, petroglifos, fósiles y hasta restos humanos.

Deportes de aventura

Durante el viaje al cañón del Colca se puede realizar distintos deportes de aventura como escalada de roca, ciclismo, canotaje, pero sobre todo, rutas de senderismo. La gran mayoría de estas caminatas duran 3 días y 2 noches e inician en el pueblo de Cabanaconde. Los tramos están llenos de paisajes espectaculares. Atraviesa ríos, lagunas, pueblos andinos y miradores.

Baños termales

Los pueblos aledaños al cañón del Colca poseen una oferta de baños termales que se originaron hace miles de años producto de los volcanes que dominan la cordillera de los Andes. Destacan los baños termales de los pueblos de Chivay (los baños de La Calera), Yanque los baños de Chacapi), Callalli (los baños del inca) y Caylloma (los baños de Coñeymayo). Las aguas de estos atractivos naturales poseen una temperatura que varía desde los 36ºC. hasta los 50ºC y poseen elementos que alivian los dolores musculares y reumáticos como: el calcio, zinc, hierro y otros más. El precio de ingreso a estos lugares varía desde 1 sol peruano hasta los 15 soles peruanos.

¿Cuánto cuesta la visita?

Existen varios tipos de tours al cañón del Colca. La alternativa más popular es el servicio de 1 día (Full Day), el cual tiene un costo de aproximadamente 25 dólares americanos por turista e incluye: transporte, desayuno y guía turístico. Este tour no incluye entrada al cañón, la cual cuesta 70 soles peruanos adicionales (22 dólares americanos, aproximadamente).

Los tours de 2 o más días (incluso los que incluyen rutas de senderismo) tienen un costo entre 35 y 50 dólares americanos por persona. También está la opción de ir por propia cuenta. Para ello se debe tomar un transporte público desde la ciudad de Arequipa hasta Chivay y comprar la entrada en la puerta de ingreso al cañón del Colca.

Clima

El clima en el cañón del Colca es frío. La estación de lluvias es de noviembre hasta abril. En esos días la temperatura alcanza un mínimo de 4ºC. (39,2ºF) y un máximo de 24ºC. (75,2ºF). La estación seca es de mayo hasta octubre. En esos días la temperatura mínima desciende hasta -8ºC. (17,6ºF) mientras que puede llegar hasta los 20ºC. (68ºF). Aun así, este atractivo turístico puede ser visitado todos los días del año.

¿Cuándo debo ir?

La mejor época del año para visitar el cañón del Colca es durante la estación seca (desde mayo hasta octubre) pues en esos meses no son frecuentes las lluvias por lo que es un buen momento para realizar caminatas al aire libre. Sin embargo, para algunos visitantes, es agradable ir en plena época de lluvias (principalmente enero, febrero y marzo) pues los paisajes se tornan más verdes.

¿Qué debo llevar?

Fotos del cañón del Colca

Cañon del Colca - Arequipa
Cañon del Colca - Arequipa
Cañon del Colca - Arequipa
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Más información

En el área que conforma el valle y el cañón del Colca existen vestigios de culturas primitivas que habitaron esta área geográfica como por ejemplo: los petroglifos de Sumbay y de Toro Muerto (etnias anteriores a los ‘Collahuas’). Estas imágenes muestran danzarines, cabezas de animales, cóndores y otras figuras extrañas.

En 1630 se descubre una mina de plata, cobre y oro en la zona del valle del Colca. Esto ocasionó una explotación e interés por esta área andina. Luego, aproximadamente en 1920, los aviadores Robert Shippee y George Jonson realizaron una expedición en el lugar haciendo conocer al mundo, la inmensa profundidad del cañón.

Consejos para tu visita

El cañón del Colca es un destino turístico de geografía abrupta que necesita ser visitado en compañía de un guía turístico. Los turistas que van por su cuenta pueden conseguir uno en la puerta de ingreso. Recuerde que puede sufrir accidentes si se atreve a desafiar los barrancos y caminos abruptos de este lugar.

Debido a la elevada altitud es común que durante el viaje al cañón del Colca, los turistas sientan algunos de los síntomas del mal de altura (náuseas, fatiga, dificultad para respirar al hacer actividad física). Para reducir estos síntomas se recomienda beber abundante agua y aclimatarse a la geografía de la ciudad de Arequipa, al menos 1 ó 2 días antes.

Atractivos turísticos cerca a El cañón del Colca

El pueblo de Cabanaconde

Cabanaconde es la puerta de ingreso al cañón del Colca. Es famoso por el mirador ‘Cruz del cóndor’. Está a 215 kilómetros de la ciudad de Arequipa.

El pueblo de Cabanaconde

Mirador del cóndor en el Colca

El mirador ‘Cruz del cóndor’, el más famoso del cañón del Colca, permite ver el vuelo del cóndor andino, uno de los espectáculos más visitados del Perú.

Mirador del cóndor en el Colca

El pueblo de Chivay

Chivay es la puerta al cañón del Colca. Es famoso por la danza de los wititis, los baños termales La Calera, su iglesia colonial y sus bellos paisajes.

El pueblo de Chivay