Le Canyon de Colca

Le Canyon de Colca est la plus grande attraction touristique d'Arequipa et la deuxième la plus visitée du Pérou, après le Machu Picchu. Sa géographie accidentée abrite une riche variété de flore, de faune ainsi que des peuples andins aux nombreuses traditions. De là, vous pouvez voir le vol des condors, les oiseaux les plus populaires des Andes. Vous pouvez également pratiquer des sports d'aventure et profiter des paysages incroyables. Sans aucun doute, c'est l'une des destinations touristiques que vous devriez visiter.


Qu'est-ce que c'est ?

Le Colca est une vallée et un canyon situés au milieu de la cordillère des Andes. C'est l'un des canyons les plus profonds du monde, atteignant 4 160 mètres de profondeur (jusqu'à deux fois plus profond que le 'Grand Canyon' aux États-Unis). Sa géographie accidentée s'est formée il y a plus de 150 millions d'années. Une grande variété de flore et de faune s'y est installée, où se démarque la présence du condor des Andes, le plus grand oiseau volant du monde.

Actuellement, dans la vallée et le canyon de Colca, c'est la deuxième attraction touristique la plus visitée au Pérou (seulement après le Machu Picchu). Pendant le voyage, le visiteur visite des villes andines avec beaucoup de traditions telles que Coporaque, Yanque, Maca, Chivay et plus encore. L'itinéraire comprend un sentier de randonnée et la possibilité de se détendre dans les thermes ou de pratiquer des sports d'aventure. Les visites partent de la ville d'Arequipa.

Où se trouve?

Le canyon de Colca est situé au cœur de la cordillère des Andes, au sud du Pérou. Il appartient à la commune de Chivay, province de Caylloma, région d'Arequipa.

Géographie et altitude

Le point culminant est l'Ampato enneigé, situé à une altitude de 6 288 mètres. Le point le plus bas est l'Andamayo, à une altitude de 970 mètres. Toute la vallée de Colca occupe une superficie de 100 kilomètres carrés. Il est situé à 165 kilomètres de la ville d'Arequipa (et à 40 kilomètres de la ville de Chivay).

Comment s'y rendre

Le point de départ est la ville d'Arequipa, d'où vous devez prendre un transport en direction de la ville de Chivay (trajet de 3 heures environ). C'est dans la ville de Chivay, chef-lieu de la province de Caylloma, que se trouve la plus grande offre d'hébergement à proximité. De là, vous devez marcher pour vous rendre au canyon de Colca.

Carte

Histoire

Il y a des centaines d'années, la vallée de Colca était habitée par diverses cultures andines, des petites villes pré-incas aux peuples actuels qui se sont approprié de nombreuses coutumes andines. Les premières traces de l'homme dans le Colca remontent à 6000 ans avant JC, au temps des chasseurs-cueilleurs de camélidés. En 900 avant JC, les groupes humains Cabanas et Collaguas s'y installèrent. La première grande civilisation qui a construit des plates-formes et des enceintes était la culture Wari (600 après JC - 1200 après JC), qui a précédé la civilisation Inca.

Les Incas, arrivés dans la vallée de Colca au XVe siècle, ont amélioré et agrandi les terrasses agricoles et les systèmes d'irrigation. Les Incas ont également créé des routes et des colcas (magasins d'alimentation). Puis, au milieu du XVIe siècle, les Espagnols conquirent le territoire en imposant leurs lois et en soumettant la population locale au système de travail 'encomienda'. Comme trace, les églises coloniales de style baroque subsistent. Depuis les années 1970, le nombre de visiteurs a augmenté. Aujourd'hui, le Canyon de Colca est la deuxième attraction touristique la plus visitée du Pérou.

Flore

Le canyon de Colca possède un écosystème andin, qui est habité par différentes espèces d'arbres et de plantes, telles que: forêts de queñua, ichu (également connu sous le nom d'herbe puna), zones humides, yaretas, cactus, tolares, la puya Raimondi, entre autres.

Faune

A l'image des écosystèmes, la faune du canyon de Colca est variée. Actuellement, 231 espèces de vertébrés sont enregistrées. Certaines espèces se démarquent, telles que: le condor andin, le parihuana, le lama, l'alpaga, la vigogne, le taruca, le renard andin, la vizcacha, le faucon pèlerin, l'ajoya, entre autres. Certaines de ces espèces sont en danger d'extinction et vulnérables.

Le vol du condor

Dans le canyon de Colca, vous trouverez l'un des spectacles naturels les plus célèbres du Pérou: le vol du condor. Au point de vue de la "Cruz del Condor", il est possible d'apprécier le vol de jusqu'à 20 de ces oiseaux, considérés comme le symbole de la cordillère des Andes.

Le condor des Andes est considéré comme le plus grand oiseau volant du monde. Il a une hauteur de 1,3 mètre. Avec les ailes déployées, il atteint une extension de 3,5 mètres. Il pèse entre 11 et 13 kilos. Ils se nourrissent principalement de charognes. Ils vivent entre 50 et 75 ans. Pour la culture inca, c'étaient des oiseaux sacrés qui communiquaient le monde des dieux (hanan pacha) avec le monde terrestre (kay pacha).

Villages andins

Le long du canyon de Colca se sont installés au fil des années plusieurs villes andines chargées d'histoire telles que: Yanque, Achoma, Maca, Pinchollo, Cabanaconde, Coporaque, Ichupampa, Lari, Madrigal et Chivay (capitale de la province de Caylloma). En plus des beaux paysages (comme les montagnes Ampato, Coropuna, Solimana et Huallahualca), ces villes regorgent d'histoire, de vestiges archéologiques et, surtout, de nombreuses traditions.

Le Canyon de Colca

Le canyon de Colca a une profondeur de 4 160 mètres, ce qui en fait le deuxième plus profond du monde (seulement après le Yarlung Tsangpo de Chine, qui a une profondeur de 5 590 mètres). La recherche indique que le canyon s'est formé il y a environ 150 millions d'années. Il y a des inclinaisons jusqu'à 60º. Dans ses environs, vous pouvez voir des forêts de pierre. A noter également les grottes ou grottes où ont été trouvés des restes de céramique, des pétroglyphes, des fossiles et même des restes humains.

Sports d'aventure

Pendant le voyage au Canyon de Colca, vous pouvez pratiquer différents sports d'aventure tels que l'escalade, le vélo, le canoë, mais surtout, des sentiers de randonnée. La grande majorité de ces balades durent 3 jours et 2 nuits et débutent dans la commune de Cabanaconde. Les sections regorgent de paysages spectaculaires. Il traverse des rivières, des lagunes, des villes andines et des points de vue.

Bains thermaux

Les villes qui entourent le canyon de Colca regorgent de thermes nés il y a des milliers d'années à la suite des volcans qui dominent la cordillère des Andes. Les thermes des villes de Chivay (les bains de La Calera), Yanque les bains Chacapi), Callalli (les bains incas) et Caylloma (les bains de Coñeymayo) se démarquent. Les eaux de ces attractions naturelles ont une température qui varie de 36ºC. jusqu'à 50ºC et contiennent des éléments qui soulagent les douleurs musculaires et rhumatismales tels que: calcium, zinc, fer et autres. Le prix d'entrée dans ces lieux varie de 1 sol péruvien à 15 soles péruviens.

Combien cela coûte-t-il ?

Il existe plusieurs types de circuits dans le canyon de Colca. L'alternative la plus populaire est le service d'une journée (journée complète), qui coûte environ 25 dollars américains par touriste et comprend: le transport, le petit-déjeuner et un guide. Cette visite n'inclut pas l'entrée au canyon, qui coûte 70 soles péruviens supplémentaires (environ 22 dollars américains).

Les circuits de 2 jours ou plus (même ceux qui incluent des sentiers de randonnée) coûtent entre 35 et 50 USD par personne. Il y a aussi la possibilité de partir seul. Pour ce faire, vous devez prendre les transports en commun de la ville d'Arequipa à Chivay et acheter le billet à l'entrée du canyon de Colca.

Climat

Le climat dans le canyon de Colca est froid. La saison des pluies s'étend de novembre à avril. Ces jours-là, la température atteint un minimum de 4 °C. (39,2 ºF) et un maximum de 24 ºC. (75,2 °F). La saison sèche s'étend de mai à octobre. Ces jours-là, la température minimale descend à -8°C. (17,6 ºF) alors qu'il peut monter jusqu'à 20 ºC. (68 °F). Néanmoins, cette attraction touristique peut être visitée tous les jours de l'année.

Quand dois-je y aller ?

Le meilleur moment de l'année pour visiter le Canyon de Colca est pendant la saison sèche (de mai à octobre) car pendant ces mois les pluies ne sont pas fréquentes donc c'est un bon moment pour faire des promenades dans l'air frais. Cependant, pour certains visiteurs, il est agréable d'y aller pendant la saison des pluies (principalement janvier, février et mars) car les paysages deviennent plus verts.

Que dois-je apporter ?

Photos du Canyon de Colca

Cañon del Colca - Arequipa
Cañon del Colca - Arequipa
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Plus d'informations

Dans la zone qui compose la vallée et le canyon de Colca, il y a des vestiges de cultures primitives qui ont habité cette zone géographique, tels que: les pétroglyphes de Sumbay et Toro Muerto (groupes ethniques antérieurs aux 'Collahuas'). Ces images montrent des danseurs, des têtes d'animaux, des condors et d'autres figures étranges.

En 1630, une mine d'argent, de cuivre et d'or a été découverte dans la région de la vallée de Colca. Cela a provoqué une exploitation et un intérêt pour cette région andine. Puis, vers 1920, les aviateurs Robert Shippee et George Jonson firent une expédition dans le lieu faisant connaître au monde, l'immense profondeur du canyon.

Conseils pour votre visite

Le canyon de Colca est une destination touristique à la géographie accidentée qui doit être visitée en compagnie d'un guide. Les touristes qui partent seuls peuvent en obtenir un à la porte d'entrée. N'oubliez pas que vous pouvez subir des accidents si vous osez braver les ravins et les routes escarpées de cet endroit.

En raison de la haute altitude, il est courant que pendant le voyage au Canyon de Colca, les touristes ressentent certains des symptômes du mal de l'altitude (nausées, fatigue, essoufflement lors d'une activité physique). Pour réduire ces symptômes, il est recommandé de boire beaucoup d'eau et de s'acclimater à la géographie de la ville d'Arequipa, au moins 1 ou 2 jours avant.

Tourist attractions close to Le canyon de Colca

Belvédère du condor à Colca

Le belvédère du "Cruz del Condor", le plus célèbre du canyon de Colca, permet de voir le vol du condor des Andes, l'un des spectacles les plus visités du Pérou.

Belvédère du condor à Colca

Le village de Cabanaconde

Cabanaconde est la porte d'entrée du Canyon de Colca. Il est célèbre pour le belvédère de la "Cruz del Condor". Il se trouve à 215 kilomètres de la ville d'Arequipa.

Le village de Cabanaconde

Le village de Chivay

Chivay est la porte du canyon de Colca. Elle est célèbre pour la danse des wititis, les thermes de La Calera, son église coloniale et ses beaux paysages.

Le village de Chivay