Camino Inca a Machu Picchu

El Camino Inca a Machu Picchu es la ruta de senderismo más famosa del Perú. También es considerada una de las mejores del planeta. Fue parte de la inmensa red de caminos viales que alcanzaron los 30 mil kilómetros en los actuales países de Perú, Bolivia, Colombia, Ecuador, Chile y Argentina. Hoy, una parte de estos caminos (39 kilómetros) son recorridos por los turistas hasta llegar a la ciudad inca de Machu Picchu por la puerta que usaron los incas, el Intipunku (puerta del sol). Se trata de una de las más famosas aventuras en Cusco.



¿Qué es el Camino Inca?

El Camino Inca a Machupicchu es la ruta de 4 días y 3 noches que atraviesa una parte de los antiguos caminos que construyeron los incas ‘qhapac ñan’. Se trata de una ruta de solo 39 kilómetros que finaliza en Machu Picchu, a través del Intipunku (Puerta del sol en lengua quechua), la portada de acceso usada por los incas. Durante esta caminata, los turistas además de apreciar la belleza de los paisajes andinos y tropicales del Cusco; podrán ver otras construcciones famosas como Llactapata, Runkurakay, Sayacmarca, Phuyupatamarca, Wiñayhuayna y, al final, Machupicchu. Es considerada como una de las mejores rutas de senderismo del mundo.

¿Dónde está?

La ruta del Camino Inca se ubica en Cusco, Perú. Inicia en el kilómetro 82 de la vía férrea que conecta el pueblo de Ollantaytambo con el pueblo de Aguas Calientes. Luego, sube por altas montañas y desciende por selvas tropicales para, finalmente, arribar a Machu Picchu.

Mapa del Camino Inca

Historia

Los qhapac ñan – Qhapac ñan es una palabra quechua que quiere decir ‘camino principal’. Su nombre se debe a que se trató de la red vial más importante construida por los incas en todo el vasto imperio de los incas. Abarcó más de 30 mil kilómetros de tramos de piedra incluidos puentes, almacenes, ciudadelas y más. Los incas utilizaron esta enorme red vial para lograr llegar a cada rincón del imperio. Su mayor expansión se realizó en el siglo XV, bajo el mandato del inca Pachacutec. Estos caminos abarcan los actuales países de Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia, Chile y Argentina. Sobre la base de muchos de estos caminos, se construyeron las principales carreteras. En 2014 fue reconocida por la Unesco como ‘Patrimonio Cultural de la Humanidad’. Una pequeña parte de este camino es el que llega a Machu Picchu. Recorrer esta ruta es una de las caminatas largas más famosas del mundo.

El camino inca a Machupicchu – El Camino Inca que llega a Machu Picchu fue mandada a construir por el inca Pachacutec en el siglo XV. El propósito de esta ruta era la de comunicar la nueva ciudad inca con el resto del Cusco, la capital del imperio. Sin embargo, esta ruta se seguía más como una peregrinación pues a lo largo de ésta se edificaron otras ciudadelas y templos como Llactapata, Runkurakay y Wiñayhuayna. Durante la colonia española, esta ruta no fue de gran importancia pues era poca la producción de alimentos que tenía Machupicchu. Incluso se cree que los españoles nunca llegaron allí. En 1911, el explorador estadounidense Hiram Bingham llegó a Machupicchu y dio a conocerla al mundo, junto con algunos tramos del camino inca. Desde entonces comenzaron los trabajos de desenterramiento y puesta a valor de esta ruta, la cual hoy es una de las más populares para los caminantes de todo el mundo.

¿Qué verá?

Ruta de senderismo – La ruta de senderismo dura 4 días y 3 noches. Recorrer sus 39 kilómetros es una gran aventura para los visitantes que se atreven a realizar esta ruta. Tiene una dificultad moderada. Los primeros días se atraviesan paisajes montañosos difíciles. Los dos últimos días se desciende por la selva tropical del Cusco hasta arribar a Machu Picchu. La ruta está protegida por el Estado Peruano por lo que solo se puede realizar con un tour. Nadie puede ingresar allí sin permiso.

Flora y fauna – Uno de los principales atractivos durante el Camino Inca es la abundante flora y fauna que se aprecia durante la caminata. La especie más famosa de flores es la orquídea y sus más de 400 variedades que hay en el lugar. También se pueden ver arbustos, helechos, musgos y más. Las aves y animales silvestres más representativos de la zona son: el oso de anteojos, el venado andino, la llama, el gallito de las rocas, el pato de los torrentes, la vizcacha y las muchísimas variedades de mariposas.

Llactapata – Este sitio arqueológico se ubica en línea recta a 5 kilómetros de Machu Picchu. Su nombre significa ‘pueblo alto’. Esto debido a su ubicación en lo alto de una montaña y cercana de temibles precipicios. El sitio cuenta con muros y terrazas que al parecer, suministraba de alimentos a Machupicchu. El explorador Hiram Bingham llegó allí para tomar algunos apuntes. Desde allí se tiene una vista privilegiada de la ciudad inca y de la montaña Huayna Picchu.

Runkurakay – El nombre de este sitio proviene de una palabra quechua que significa ‘Casa abandonada’. Se trata de una edificación en forma semicircular ubicada a 8.6 kilómetros en línea recta de Machu Picchu. Además de su plaza central, cuenta con muros, ventanas, hornacinas, nichos y puertas trapezoidales. Su objetivo aún es inexacto. Se presume que sirvió de ‘tambo’ o centro de almacenamiento de alimentos.

Sayacmarca – El complejo arqueológico de Sayacmarca fue un centro ceremonial que contó con una plaza, ventanas, muros, canales y fuentes de agua. Se encuentra en la cima de una montaña y cercana de temibles precipicios. El explorador estadounidense Hiram Bingham llegó al lugar en 1915. El lugar también es conocido como ‘Cedrobamba’, debido a la cantidad de árboles del cedro que hay. Según recientes investigaciones, pudo haber pertenecido a otra cultura que fue conquistada por los incas.

Phuyupatamarca – Este sitio arqueológico es conocido como ‘Lugar sobre las nubes’ debido a su ubicación elevada (3,600 metros sobre el nivel del mar) en donde llegan las nubes. Consta de recintos, ventanas, hornacinas, baños y miradores desde donde se aprecia toda la geografía del lugar. El lugar se encuentra en línea recta a 5 kilómetros de Machupicchu. Se trata de uno de los recintos más famosos del Camino Inca.

Wiñayhuayna – El nombre de este sitio arqueológico proviene de una palabra quechua que significa ‘Eternamente joven’. Está a solo 3.3 kilómetros en línea recta hacia Machupicchu. Consta de varios recintos de piedra granítica que incluyen portadas, escalinatas, ventanas, hornacinas y, sobre todo, andenes de gran pendiente. Su función habría sido de producción de alimentos. Es muy visitado por los turistas, tanto los que hacen el Camino Inca de 4 días como los que hacen el camino alternativo de solo 2 días.

Machu Picchu – La ciudad inca de Machupicchu es el destino final del Camino Inca. La puerta de ingreso el Intipunku fue utilizada por los incas hace cientos de años. Consta de cientos de recintos, escalinatas, templos, ventanas, muros, baños, plazas y muchas otras edificaciones que conforman más de 150 y que son la gran atracción de los turistas. En 2007, el sitio arqueológico fue nombrado ‘maravilla del mundo moderno’.

Así es el Camino Inca día por día

Día 1 – El primer día del Camino Inca inicia con el traslado del grupo de turistas desde la ciudad del Cusco hasta el punto de inicio de la caminata en el kilómetro 82 de la vía férrea que conecta Ollantaytambo con Aguas Calientes. Luego se inicia una ardua caminata cuesta arriba por montañas andinas hasta llegar al campamento de Wayllabamba atravesando el sitio arqueológico de Llactapata. Ese día se recorrerán aproximadamente 13 kilómetros.

Día 2 – El segundo día, los turistas seguirán ascendiendo cuesta arriba hasta alcanzar el punto más alto de la caminata en el ‘Abra de la mujer muerta’ (4,215 metros sobre el nivel del mar). Desde allí se ve a lo lejos el sitio arqueológico de Runkurakay. La caminata prosigue hasta llegar al campamento de Pacaymayo en donde se pasará la noche de campamento. Ese será la jornada más exigente, en donde se recorrerán 11 kilómetros por paisajes de elevada altura.

Día 3 – En el tercer día la caminata será menos exigente pues se comenzará a descender por la selva alta del Cusco hasta arribar al valle del río Pacaymayo, un lugar rodeado de abundante vegetación. Desde allí se podrá apreciar el sitio arqueológico de Sayaqmarca. La vista de las montañas, ríos y árboles es una de los mejores. La noche la pasarán en el campamento de Wiñayhuayna (o el campamento de Phuyupatamarca), cerca del sitio arqueológico de Machu Picchu. Ese día cada turista recorrerá aproximadamente 16 kilómetros.

Día 4 – El último día es el más esperado pues el turista se levantará muy temprano para caminata unos pocos kilómetros en dirección a Machu Picchu. La primera vista que recibirán de la ciudad inca será desde el Intipunku (Puerta del sol), tal como lo hacían los incas hace muchos años. Luego recorrerán cada templo y construcción junto a su guía turístico. Finalmente descenderán al pueblo de Aguas Calientes en donde abordarán el tren que los llevará de retorno a la ciudad del Cusco.


¿Cómo hacer el Camino Inca?

El Camino Inca solo se puede realizar mediante el servicio de una agencia de turismo. Solo los operadores turísticos están autorizados para reservar un permiso para cada turista. Estos permisos son disponibles para 500 personas cada día. De este número, solo 200 son turistas pues el resto lo conforman el equipo de guías turísticos, cocineros y cargadores. Debido a la alta demanda de esta caminata, los tours se deben reservar sí o sí por internet con 6 ó 7 meses de anticipación. De lo contrario será muy difícil encontrar disponibilidad.

¿Cuánto cuesta?

El precio de un tour al Camino Inca varía según la agencia de turismo que ofrezca el servicio. El precio está entre los 400 y 600 dólares americanos por persona.

¿Qué incluye?

Todos los tours al Camino Inca incluyen lo siguiente:

¿Puedo hacer el Camino Inca sin tour?

La ruta de 39 kilómetros conocida como el Camino Inca a Machu Picchu es una ruta protegida por el Estado Peruano, por lo que solo se puede realizar con un permiso especial brindada por una agencia de turismo. Lamentablemente no es posible realizar esta ruta por propia cuenta.

Camino Inca corto de 2 días

El Camino Inca corto es una versión reducida de la famosa ruta clásica de 4 días. Esta versión dura solo 2 días y recorre solo una distancia aproximada de 12 kilómetros desde el punto inicial, en el kilómetro 104 de la vía férrea (cerca del sitio arqueológico de Chachabamba) hasta el Intipunku, o antigua puerta de ingreso a Machu Picchu. Esta ruta también atraviesa el famoso sitio arqueológico de Wiñayhuayna.

El día 1 el turista será llevado desde la ciudad del Cusco hacia el kilómetro 104 mediante un primer viaje en minivan y, luego, en tren. Allí inicia la caminata en ascenso por tramos rodeados de espesa vegetación hasta arribar, luego de 4 horas de caminata aproximadamente, hasta el sitio arqueológico de Wiñayhuayna en donde se hará un alto para almorzar un ‘box lunch’. Luego se reiniciará la caminata hasta el Intipunku – Machu Picchu. Ese día el turista no recorrerá la ciudad inca, sino que descenderá directamente al pueblo de Aguas Calientes para pasar la noche en un hospedaje local. Finalmente, el día 2 estará destinado íntegramente a recorrer Machu Picchu. Esta ruta se debe seguir con una agencia de turismo. El costo del tour es de aproximadamente 300 ó 400 dólares americanos por persona.

El Camino Inca en fotos

Tour - Camino Inca
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Más información importante

El Camino Inca está abierto todos los días del año a excepción de todo el mes de febrero. Durante ese mes, el más lluvioso del Cusco, se realizan trabajos de mantenimiento de las vías.

Para realizar el Camino Inca no existe un sitio web oficial que ofrezca un precio fijo. Todos los servicios se deben contratar con una agencia de turismo. Cada una de éstas, fija su precio según la calidad de su servicio.

El Camino Inca no incluye la visita a la montaña Huayna Picchu ni a la montaña Machu Picchu. Para realizar cualquiera de estas rutas de senderismo cortas, se debe solicitar la compra de un boleto con la agencia de turismo que le ofrece el Camino Inca. La mayoría de agencias le cobra una adicional de 20 dólares americanos para visitar estas montañas.

Cada agencia de turismo puede reunir un máximo de 16 turistas por grupo (en servicio compartido). También se puede realizar esta ruta en servicio privado (exclusivo para el turista y su gripo de amigos, pareja o familia). Los servicios privados son más costosos que los compartidos.

Consejos

Según las personas que ya realizaron el Camino Inca, la estación seca (desde mayo hasta septiembre) es la mejor época del año para hacerla. En esos días hay muy poca posibilidad de lluvias por lo que es más fácil poder apreciar los hermosos paisajes que hay en la ruta.

El Camino Inca recorre paisajes alto andinos los primeros días. Por lo tanto se recomienda estar adaptado al clima del Cusco (1 ó 2 días serán suficientes). Así se adaptará mejor y no sentirá mucho los síntomas del mal de altura: dolor de cabeza, fatiga, náuseas.

El Camino Inca es una ruta de una dificultad moderada. No es necesario estar en una excelente forma física, pero sí hacer un poco de ejercicio al menos una semana antes de la caminata. La caminata no es aconsejable para menores de 8 años. Los adultos mayores deben de consultar con sus médicos.

Si no encontró disponibilidad para el Camino Inca, una excelente opción es realizar las otras rutas de senderismo de varios días a Machu Picchu: el Salkantay Trek, el Lares Trek, el Huchuy Qosqo Trek o el Inca Jungle. Todos ofrecen grandes aventuras.

Atractivos turísticos cerca a Camino Inca

Montaña Machu Picchu

La montaña Machu Picchu es la montaña más alta de la ciudad inca. La caminata hasta la cima es exigente. Podrá ver paisajes bellos, flora, fauna y más.

Montaña Machu Picchu

Huayna Picchu

La montaña Huayna Picchu es la mejor aventura en Machu Picchu. Ofrece una increíble caminata, paisajes bellos, La gran caverna así como flora y fauna.

Huayna Picchu

Intipunku

El Intipunku (Puerta del Sol en quechua) fue la antigua vía de acceso a Machu Picchu de los incas. Hoy es una caminata corta. Toma 1 ó 2 horas llegar.

Intipunku